Einmal im Jahr wird diese Insel komplett vegetarisch

Das Cheung Chau Bun Festival erinnert an ein taoistisches Ritual.

Im späten 18. Jahrhundert breiteten sich Plünderer und die Pest über die südchinesischen Inseln aus und überfluteten Hongkongs Gewässer. Am Rande (und verständlicherweise) beschlossen die lokalen Huizhou-Leute, etwas dagegen zu unternehmen. Auf der Insel Cheung Chau in Hongkong - einer kleinen Insel in Form einer Hantel mit einem blühenden Fischerdorf - wandten sich die Bewohner zum Schutz an den taoistischen Meeresgott Pak Tai. Sie marschierten durch die engen Gassen der Insel und trugen eine Statue der Gottheit mit sich, in der Hoffnung, dass sie böse Geister abwehren und sie vor weiteren Diebstählen und Ausbrüchen schützen würde.

Die Insulaner verzichteten mehrere Tage lang auf jegliches Fleisch und opferten Pak Tai süße Brötchen. Als die Piraten ein paar Jahre später verschwanden und die Pest endete, machte Chueng Chau dieses taoistische Ritual, indem er die Ahnengötter aufforderte, weiterhin Frieden zu haben, genannt, und dies zu einem jährlichen Ereignis. Jetzt ist es als das Cheung Chau Bun Festival bekannt und es ist die größte jährliche Feier der Insel.

Das Cheung Chau Bun Festival in Hongkong hat sich von seinen religiösen zeremoniellen Anfängen zu einem mehrtägigen Fest entwickelt, zu dem kostümierte Kinder, einer der einzigartigsten Kletterwettbewerbe der Welt und knallende Gongs gehören. All dies findet jedes Jahr im vierten Monat des Mondkalenders statt, der normalerweise im Mai liegt. Und wie alle guten Feiertage ist auch das Essen ein wesentlicher Bestandteil der Feierlichkeiten.

Oder, in Cheung Chaus Fall, bestimmte Lebensmittel nicht zu essen. Während des Cheung Chau essen die Nachtschwärmer drei Tage lang nichts als vegetarische Gerichte wie einen Puddingkuchen. Es wird immer schwieriger, dies umzusetzen, insbesondere angesichts der wachsenden Besucherzahl des Festivals (die Organisatoren schätzen, dass die Zahl der Beschäftigten auf der Insel auf 60.000 ansteigt, was fast der dreifachen Einwohnerzahl entspricht). Als Festländer und Touristen, die mit dieser Tradition nicht vertraut sind, das Festival zu besuchen begannen, geriet die Praxis in den letzten Jahrzehnten in Ungnade. Aber die Veranstalter des Festivals haben vor einigen Jahren begonnen, Überstunden zu leisten, um sicherzustellen, dass es nicht verschwindet.

„Die dreitägige vegetarische Ernährung ist einer der wichtigsten kulturellen Aspekte des Festivals“, sagt Eric Ho, stellvertretender Vorsitzender des Cheung Chau Rural Committee. „Und war von Anfang an dabei.“ Trotz des hervorragenden Rufs von Cheung Chau für Meeresfrüchte erklärte Ho, dass mindestens die Hälfte der Lebensmittelanbieter der Insel 2017 zugestimmt hat, typische fleischreiche durch vegetarische Optionen zu ersetzen. Einige Straßenverkäufer ersetzten diese Fischbällchen mit gebratenen Rübenfrikadellen und lokale chinesische Restaurants, die für ihre mit Garnelen gefüllten vegetarischen Frühlingsrollen bekannt sind. Restaurants im westlichen Stil tauschten Steaks gegen Spaghetti aus, und sogar McDonald's wechselte seine normalen Fleischpastetchen mit Burgern auf Pilzbasis.

Aber süße Brötchen sind das Herz und die Seele des Cheung Chau Festivals. Während der Feierlichkeiten werden Zehntausende gedämpfte Brötchen mit drei verschiedenen Füllungsarten hergestellt - Lotus, rote Bohnenpaste und Sesam - und dann mit einem chinesischen Schriftzeichen geprägt, das „Frieden“ bedeutet. Die kleine Kwok Kam Kee Konditorei der Insel ist voll mehr als 10.000 Brötchen pro Tag, viele davon als essbare Souvenirs. Die anderen schmücken drei mächtige Bambustürme, die vor dem historischen Pak Tai-Tempel der Insel errichtet wurden und die Besucher des Festivals begrüßen und zugleich eine Hommage an Pak Tai darstellen. Ungefähr 20.000 in Plastik eingewickelte süße Brötchen - alle von taoistischen Priestern gesegnet - bedecken jeden der Türme und sind alle bereit, jedem, der sie nach dem Festival isst, Glück zu bringen, wenn die Organisatoren sie verteilen.

Diese „Bun Mountains“ waren jahrelang auch die offiziellen Türme des „Bun Scramble“, eines für alle uneingeschränkten Aufstiegs. Hunderte von Teilnehmern griffen, schnappten und schnappten sich so viele gut platzierte Brötchen wie möglich (je höher die Brötchen auf den Türmen waren, desto mehr Punkte und Glück waren sie wert), und zwar mit allen Mitteln, die in der vorgegebenen Zeit erforderlich waren. Einige Teilnehmer kletterten nach oben durch die Innenräume der Türme, bevor sie sich nach draußen drängten, während andere ihre Mitbewerber einfach als Kletterwerkzeug benutzten und dabei jede Menge süßer Brötchen trampelten (ganz zu schweigen von vielen Händen und Füßen). Das Spektakel fand 1978 ein jähes Ende, als einer der Türme mitten im Aufstieg einstürzte und noch Dutzende von Menschen darauf saßen. Mit ungefähr 100 Verletzten haben die Organisatoren das Rennen auf unbestimmte Zeit abgesagt.

Mehr als 25 Jahre später beschlossen die Organisatoren von Cheung Chau jedoch, ihn wiederzubeleben (teilweise dank des chinesischen Animationsfilms von 2001, in dem die Hauptfigur des Films, ein Comic-Schwein, sich zum Brötchen auf olympischem Niveau ausbilden lässt) entreißen). Diesmal wäre es ein weicheres und sichereres Klettern: Eines mit Einschränkungen, das sich eher an Sportler wie Kletterer und Personal Trainer als an Zivilisten richtet.

Heute gibt es nur einen Kletterturm - einen 60 Fuß hohen Stahl-A-Rahmen - und nur 12 vorqualifizierte Teilnehmer, darunter mindestens drei Frauen, von denen jede einen Gurt als zusätzlichen Schutz trägt. Die Veranstaltung beginnt kurz vor Mitternacht, wenn die Teilnehmer drei Minuten Zeit haben, um Brötchen mit unterschiedlichen Punkten zu sammeln. Neben den prahlerischen Rechten können sich die beiden Teilnehmerinnen mit der höchsten Punktzahl den Titel Bun King oder Queen verdienen, sofern sie das Event seit 2016 dreimal gewonnen haben. Diejenigen, die die meiste Anzahl an Brötchen haben, sind es nicht Vergessen auch nicht: Sie verdienen den gelobten Titel "Full Pockets of Lucky Buns".

Seit 2007 haben Plastikbrötchen die früheren essbaren Brötchen des Kletterturms ersetzt, was laut einem Schalterorganisator ästhetischer ist - ganz zu schweigen von einer Gesundheitsverletzung. Die drei Bambustürme des Festivals sind immer noch mit Brötchen aus Backwaren bedeckt, die jeweils darauf warten, dass ihr individueller Moment erstrahlt.

Die anderen Aktivitäten des Festivals reichen von brennenden Pappmaché-Gottheiten bis zu einer Parade („Floating Colors“), bei der Kinder auf Sitzen auf Stahlstangen, die alle unter ihren aufwändigen Kostümen versteckt sind, scheinbar durch die Luft schweben. Aber es sind die kulinarischen Traditionen, die das jährliche Fest zusammenhalten. Nach dem Aufeinandertreffen verteilen die Festivalorganisatoren die essbaren Brötchen der Türme, die alle mit viel Glück für das kommende Jahr gesegnet sind.

Auf Fleisch zu verzichten, ist eine Tradition, an die die Veranstalter glauben, dass Festivalbesucher sie ehren und begrüßen werden - solange sich dies weiter verbreitet. Seitdem die UNESCO Cheung Chau's Bun Festival 2011 in die Liste des immateriellen Kulturerbes aufgenommen hat, steht noch mehr auf dem Spiel. "[Drei Tage lang vegetarisch essen] ist nicht nur eine Frage des Respekts der lokalen Kultur", sagt Ho, "sondern die Praxis ist eines der herausragendsten Merkmale Hongkongs und eines, das anerkannt werden sollte."

Machen Sie aber keinen Fehler: Wenn das Brötchenfest vorbei ist, gehen viele Einwohner von Cheung Chau gleich wieder zum Fleischessen über, sagt Ho, der zugibt, dass seit den 70er Jahren „viele Restaurants bereits ab 15:00 Uhr Fleisch servieren Der letzte Tag des Festivals, gleich nachdem die Parade beendet ist. “Wie auch immer, ihr zweieinhalb- bis dreitägiger Lauf über Vegetarismus scheint für den Rest des Jahres ein wunderbarer Gaumenschmaus zu sein.

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