Die exzentrischen Abenteuer von Captain Davis, Sea-Desert Dweller

Er lebte auf Mullet Island im Saltonmeer, leitete eine Wüstentanzhalle mit dem Namen Hell's Kitchen und ging die Schritte der Donner Party besessen zurück.

Das Salton-Meer, Südostkaliforniens riesiger Binnensee mit einer turbulenten Umweltgeschichte und einer Oberfläche von fast 100 Metern unter dem Meeresspiegel, ist ein Mekka für Obsessive. Der See, ein ehemaliges Touristenziel und Erholungsgebiet, riecht nach Tausenden toten Fischen und ist von einer Ansammlung von Geisterstädten umgeben, an denen man Platz nehmen oder verschwinden kann. Das salzige Meer, das nun Gegenstand vieler Erneuerungs- und Erneuerungsversuche ist, zieht immer noch Menschen an, die etwas in seiner düsteren Weite suchen (Anarchie, Kunsthandwerk, etwas wie Freiheit) - und diejenigen, die vor etwas anderem fliehen.

Ende des 19. Jahrhunderts war Kapitän Charles E. Davis beides. Kapitän Davis - ein Spitzname, den er mit 18 Jahren in einer atlantischen Fischereiflotte verdient hatte und der für den Rest seines Lebens nicht aufgab - war kein Unbekannter in Bezug auf Misserfolge oder aufgegebene Projekte. Er versuchte und scheiterte, in Alaska nach Gold zu suchen, war ein anscheinend erfolgloser Bergmann im Klondike und erkundete die Karibik, Sibirien und den Amazonas, bevor er sich im Saltonmeer „zurückzog“.

Davis wurde in Massachusetts als Sohn einer wohlhabenden Familie geboren. Er fand das Beste (das Schlimmste?) Von beiden im Jahr 1898 in dem, was sieben Jahre später das Saltonmeer werden sollte. Er verlor alles durch eine entsetzliche Flut in Galveston, Texas, im Jahr 1900, um dann in seinen sicheren Hafen in Kalifornien zurückzukehren und die unheilige Geburt seines zukünftigen Hauses zu erleben, als der Colorado River den Salton Sink überflutete.

Dort entwickelte und bewohnte Davis Mullet Island auf einem inaktiven Vulkanbut und zählt zu dem, was der Historiker von Salton Sea, Pat Laflin, als "Inferno zischender Geysire und kochender Schlammtöpfe" bezeichnet , und das soll eine der Hauptattraktionen der Website für ihn gewesen sein. Die Insel wurde nach der von Davis gezüchteten Meeräsche benannt, die später in ganz Kalifornien berühmt wurde. Es wurde auch zum Schauplatz von Davis 'Leidenschaftsprojekt, Hell's Kitchen, einer Kombination aus Bootsanleger, Restaurant und Tanzhalle, in der Bootsfahrer und Fischer oft anhielten, um gutes Essen und eine gute Zeit zu verbringen. Davis baute es allein zusammen mit seiner eigenen Kabine.

In den 1920er Jahren, der Blütezeit von Hell's Kitchen, schrieben Motorradfahrer und Abenteurer häufig über die verrückten Reize von Hell's Kitchen. Eine Zeitschrift aus dem Jahr 1922 beschrieb Mullet Island als "Hauptsitz der Fischereiindustrie im Saltonmeer" und stellte fest, dass Hell's Kitchen so genannt wurde, weil es sich "auf einem Vulkan befindet und jeden Moment in den Weltraum fliegen kann." (Dasselbe kann gesagt werden.) vielleicht von Davis.)

Eine 1920 erschienene Ausgabe von Fischern aus dieser Gegend, die die typische Meeräsche des Sees fangen wollten, um sie in Restaurants in San Francisco zu verkaufen, mussten durch das schlammige Wasser des Salton-Meeres unter Vordächern schlammig werden, da die Temperaturen regelmäßig auf über 125 Grad stiegen. Aber Davis schien in dieser verfluchten Ecke der Welt zu Hause zu sein, er hat über 25 Jahre lang Geschäfte aufgebaut und fungierte als inoffizieller Leiter der lokalen Fischereiindustrie.

Davis brachte seine Unterschrift Spunk, Seltsamkeit und Gelassenheit in all seine Bemühungen auf Mullet Island. In Hell's Kitchen erklärt Kim Stringfellow in ihrem Buch und Installationsprojekt, Davis sei Performer, Koch und Moderator, halte Tänze, serviere Abendessen und singe Sea Shanties für Kunden. Er war in jedem Fall ein schroffer Typ, der von Arbeitern wie Shorty Bell und Slim Clifford unterstützt wurde und anscheinend von der unbewohnbaren Hitze seines provisorischen Zuhauses nicht gestört wurde. Er kämpfte in lokalpolitischen Bemühungen vor allem für den Umweltschutz und die Denkmalpflege.

Am allermeisten tat Davis weiterhin das, was er am besten konnte: Versagen und Versagen im großen Stil (besser als die meisten anderen). Er habe versucht, ein Fischerboot in ein Showboot umzuwandeln, sagte Randy Brown, der kürzlich seine Erfahrung als (höchstwahrscheinlich) erste Person dokumentierte, die die Küste des Salton-Meeres umrundete. "Er brachte einen Lastkahn aus San Pedro, der sank, sobald er ihn ins Wasser legte", erklärt Brown. Er importierte auch sechs Seelöwen, die in den giftigen Gewässern des Salton-Meeres umgehend ums Leben kamen und bei den Einheimischen, die die Seelöwen des Schweinestahls beschuldigten, Anlass zu lokaler Auseinandersetzung gab.

Später dienten die in der Nähe gelegenen Schlammtöpfe der Insel als Rohstoffe für einen weiteren aufkeimenden Zwang. Davis entwickelte eine Faszination für die berüchtigte Donner-Partei und ihr unglückseliges Unterfangen, das angeblich im Kannibalismus endete - vielleicht, wie Diane Bush vermutet, in ihrer hybriden Memoiren über Davis 'exzentrische Geschichte, inspiriert von seinen eigenen vielen fehlgeschlagenen Erkundungen.

Davis verwendete hausgemachte Ölfarben - in Fischöl gelöste Hämatit-Konkretionen („Indian Paint Pots“) -, um Hunderte von Gemälden auf der Grundlage der Donner Party zu erstellen, die er in seinem Hauptquartier auf Mullet Island aufbewahrte. Diese "Kunstgalerie", wie Bush sie beschreibt, "erforscht das Terrain des Verlusts". Obwohl Reporter spekulierten, dass er vom Pioniergeist verliebt war, ist es auch wahrscheinlich, dass Bush die Kunst erforschte, wo etwas schief geht - einer, in dem er sich gut auskannte.

Trotzdem reichten Bilder nicht aus: Wie immer musste sich Davis selbst davon überzeugen. Nur mit Zeitungsausschnitten und einer wirklich absurden Menge an Recherchen bewaffnet, ist er wahrscheinlich der erste, der die Reisen der Donner-Partei von 1846 bis 1847 von Independence, Missouri, nach Sacramento, Kalifornien (über 2.000 Meilen) verfolgt hat. Er stützte seine Ziele auf seine eigenen Nachforschungen und Artefakte, die er gefunden hatte, und fügte der wachsenden Donner-Partysammlung 1.027 Fotografien und eine Reihe von Relikten hinzu.

Lokale Medien berichteten mit einer Mischung aus Ehrfurcht, Verwirrung und vielleicht ein bisschen Angst über Davis: Atemlose Beschreibungen beschrieben ihn abwechselnd als einen reisenden Exzentriker, einen Pionier und einen Hobbyhistoriker. Ein Reporter von schrieb 1927, Geschichtsinteressierte in den Sierras hätten "infolge von Davis 'Erkundungen erneutes Interesse an der Donner-Party-Tragödie entwickelt" und kam zu dem Schluss, dass Davis nach dem Ende seiner Wanderung "eine Weile ruhen und dann brechen" würde Mit einem Kreuzzug, bei dem nur ein Mann, der „Gott in den Wolken sieht und ihn im Wind hört“, daran denkt, etwas zu unternehmen. “Davis schenkte Harry C. Peterson die von ihm aufgenommenen Fotos und die gefundenen Artefakte in Sutters Fort , wo sie jetzt in der Charles E. Davis Overland Trail Project Collection untergebracht sind.

Mullet Island ist heute keine Insel mehr, sondern eine Halbinsel, sagen Experten. Die letzten Geysire in den heißen Quellen von Mullett Island verschwanden Mitte des 20. Jahrhunderts. Auch die Vögel sind gegangen, sagt Brown: „Auf der Insel lebten Zehntausende Kormorane“, erklärt er. „Jetzt, da Raubtiere auf die Insel gehen und ihre Eier aus den Nestern essen können, haben die Vögel alles links. Überall auf den Felsen der Insel finden Sie jedoch immer noch Tausende ihrer Nester. “Die Schlammtöpfe sind nur mit dem Boot und zu Fuß erreichbar, und das Fundament von Davis 'handgefertigter Behausung steht noch.

Davis scheint, wie das Saltonmeer selbst, von den Geistern vergangener Geschichten heimgesucht worden zu sein. Seine Persona ist so ungewöhnlich, dass es fast so zu sein scheint, als wäre sie konstruiert, als Figur, über die in Zeitungen geschrieben wird, und als Vorbild für zukünftige Entdecker mit eigenen Leidenschaften und Obsessionen. Er erwarb offiziell die Urkunde für die 160 Morgen, aus denen Mullet Island im Jahr 1926 bestand, und 1928 verschwand er im Wesentlichen und kehrte erst kurz vor seinem Tod im Jahr 1933 nach Massachusetts zurück.

Diane Bush merkt an, dass Davis auf Fotografien selten direkt in die Kamera blickte und immer seinen charakteristischen Hut trug, als wolle er anonym und unsichtbar sein - seltsam angesichts seiner Neigung zu überlebensgroßen Unternehmungen. Vielleicht brauchte er, wie viele der heutigen Bewohner der nahe gelegenen Städte Slab City und Bombay Beach und viele von uns, die etwas gefunden haben, das sie im Saltonmeer besessen haben, die gesamte Weite der Wüste und des Meeres, um sich zu entfalten.

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