Vom Insassen der Apartheid-Ära zum Reiseleiter - im selben Gefängnis

Thulani Mabaso verbrachte sechs Jahre in einer Zelle auf Robben Island. Jetzt ist er zurück, um die Besucher herumzuführen.

Als Thulani Mabaso über seine sechs Jahre im Gefängnis von Robben Island nachdenkt, denkt er an die Vögel, die über ihm fliegen. Während der Apartheid in Südafrika saß er zusammen mit Insassen wie den ehemaligen Präsidenten Nelson Mandela, Kgalema Petrus Motlanthe und Jacob Zuma sechs bis 18 Jahre im berüchtigten Gefängnis, das 1996 offiziell geschlossen wurde.

Während seiner 2.190 Tage Haft, die 1991 endeten, hatte Mabaso beobachtet, wie die Hartlaub-Möwen aus seiner 8-Fuß-mal-7-Fuß-Gefängniszelle über den blauen Himmel glitten, in der Hoffnung, dass er sie eines Tages ohne sichtbare Gitter sehen würde. Jetzt sieht er diese Vögel jeden Tag, während er Hackertouristen um das ehemalige Gefängnis herumführt, das zum Museum geworden ist.

Auf der Bustour macht er auf die wunderschönen weißen Lilien aufmerksam, die in diesem größtenteils untergetauchten Berg neben den Kalksteinbrüchen leben, in denen Gefangene Regen oder Sonnenschein versuchten. Während die Touristen mit der Aufschrift „We Serve With Pride“ oben durch das Haupttor gehen, bemerkt Mabaso, wie die Gefangenen den Eingang in den 1960er Jahren aus Malmesbury-Schiefer aus dem Steinbruch der Insel bauten.

Als sie Mandelas Zelle erreichen, hält er für einen Moment inne und beobachtet, wie die Touristen durch die historische Stätte schreien, während sie für Bilder posieren. In einer Nachbarzelle steht die ursprüngliche wöchentliche Speisekarte der Häftlinge. Gefangene erhielten eine bestimmte Menge an Nahrung, die auf ihrer Hautfarbe beruhte. Asiaten und Gefangene mit gemischten Hintergründen bekamen einen besseren Brei als Schwarzafrikaner, aber kaum. Alles und jeder war getrennt und ungleich.

Wenn die Tour vorbei ist und die Touristen nach Kapstadt zurückgekehrt sind, geht Mabaso manchmal herum, um die Sehenswürdigkeiten zu besichtigen, oder trifft sich mit seinem ehemaligen Gefängniswärter, dem Mitarbeiter des Robben Island Museums, Christo Brand. "Mabaso war ein natürlicher Anführer, und ich bin auf ihn angewiesen, um mit einer unruhigen Gruppe politischer Gefangener zu vermitteln", schrieb Brand in seiner Autobiografie. Später in dem Buch schrieb er, dass „zwischen uns, Mabaso und mir, ein gewisser Frieden erreicht wurde. Wir sind gute Freunde geworden… “

Sie sind immer noch gute Freunde. Sie essen oft zu Abend und führen gemeinsam Gefängnismuseumsführungen durch. Es ist ein Zyklus, an den er gewöhnt ist und den er liebt, aber es ist weit entfernt von seinem Leben auf dieser Insel.

In den 1960er Jahren erlebte Mabaso unter der unterdrückenden, entmenschlichenden Apartheid-Herrschaft Wut. Als er acht Jahre alt war, verlegte die Regierung seine Familie gewaltsam aus ihrer Heimat in der nordöstlichen Küstenprovinz, die heute als KwaZulu-Natal bekannt ist, in eine überfüllte Gemeinde. Seine Familie teilte sich das mit Asbest gefüllte Barackenhaus mit acht anderen Familien. Er schlief mit seinem Großvater auf dem Boden, der später an einem stressbedingten Herzinfarkt starb.

Mit 16 Jahren sah Mabaso Hoffnung in Anti-Apartheid-Führern wie Mandela und Walter Sisulu und schloss sich schnell dem Umkhonto we Sizwe (Speer der Nation) an, dem bewaffneten Widerstand des African National Congress (ANC). In dieser Gruppe lernte er den Umgang mit AK-47 und Sprengstoff. Er lernte auch die Kunst der Infiltration.

Mabaso bekam eine Anstellung bei der von der Regierung kontrollierten südafrikanischen Verteidigungstruppe und freundete sich mit vielen Pro-Apartheid-Mitarbeitern an, die bald seine Ziele sein würden. Eines Mittwochs zündete er eine Minenbombe im Gebäude der Defence Force in Johannesburg. Sie haben den Angriff nicht kommen sehen. Siebenundfünfzig Menschen wurden verwundet. In einem Interview von 2013 sagte er: „Ich hätte Menschen töten können, wenn ich gewollt hätte. Unser Ziel war es jedoch, eine Erklärung abzugeben. “

Mabaso war 1983 19 Jahre alt, als er wegen Terrorismus verhaftet wurde. Als er auf der Polizeistation am John Vorster Square festgehalten wurde, wurde er mit Wasser bestiegen, erhielt nackt Elektroschocks und hing an einem Fenster. Seine Vernehmer drohten, ihn fallen zu lassen und behaupten, er habe Selbstmord begangen. Für seine Verbrechen wurde er zu 18 Jahren Gefängnis verurteilt, drei davon verbrachte er in einem Gefängnis in Johannesburg. Dann erreichte er Robben Island.

Wärter auf der Insel waren dafür bekannt, politische Gefangene zu schlagen, sie in Einzelhaft zu stecken, sie zum Verzehr ihrer eigenen Exkremente zu zwingen und andere grausame Formen der Folter. In Robben Islands Brutalität fand Mabaso jedoch eine stolze Gemeinschaft und einen neuen Weg, sich und sein Land durch Bildung zu befreien. "Das Gefängnis von Robben Island war eine echte Universität", sagt Mabaso. „Unser Motto war sehr klar:‚ Jeder für jeden. ' Wir waren sehr bemüht, uns gegenseitig zu helfen. Wir hatten eine eigene Berufsberatung. “

Die Pro-Apartheid-Regierung versuchte, die Anti-Apartheid-Bewegung zu unterdrücken, indem sie ihre Aktivisten auf einer felsigen Insel absperrte. Aber wenn sie an die gleiche Stelle gebracht wurden, ermutigten sie ihre Bemühungen.

Mit Hilfe von Mandela, die zu diesem Zeitpunkt bereits seit fast einem Jahr frei war, verhandelte der ANC einen Vertrag mit dem damaligen südafrikanischen Präsidenten FW De Klerk über die Freilassung politischer Gefangener. 1991 verließ Mabaso einen freien Mann und kam 2002, fünf Jahre nach der Eröffnung des Robben Island Museums, als Reiseleiter zurück. Er wollte andere über die brutale Geschichte von Robben Island aufklären und zukünftige Gräueltaten verhindern.

Es war nicht einfach Jeden Tag erlebte er sein Trauma für Touristen erneut. Das UNESCO-Weltkulturerbe litt unter Misswirtschaft, Korruption und Streiks. Einige ehemalige Gefängniswärter, wie Christo Brand, wurden Reiseleiter, was seiner Erfahrung eine weitere emotionale Ebene hinzufügte. "Die Aufseher waren so indoktriniert zu glauben, dass wir die gefährlichsten Gefangenen des Landes waren und dass wir ihr Land nehmen wollten", sagt Mabaso über seine Zeit im Gefängnis. "Durch die Kraft der Bildung und durch unsere Interaktion konnten wir einige davon für uns gewinnen, aber es wurde die ganze Zeit geheim gehalten." Brand und der frühere Kapitän James Gregory sind nur einige Beispiele.

Laut Robyn Autry, Professor der Wesleyanerin, ist die Robben Island-Tour räumlich so angelegt, dass sie die Erfahrung des Inselgefängnisses nachahmt. Touristen kommen mit der Fähre auf die Insel und fahren dann mit der Bus- und Gefängnistour fort. Von den Steinbrüchen bis zu Mandelas Zelle ist jede Bewegung bis zum Ende der Tour in einem weitläufigen Widmungsbereich beschränkt. Autry sagt, dass diese Museumssequenz für Touristen transformativ sein kann. Tourguides, die früher inhaftiert waren, dürfen Geschichten erzählen, müssen jedoch die von der Regierung genehmigten Richtlinien zur Darstellung des Gefängnisses befolgen. Die meisten Besucher sind dort, um Mandelas Zelle zu sehen und Geschichten über ihn zu hören.

Für Mabaso ist das Verweilen im Gefängnis, obwohl es mittlerweile eine Touristenattraktion ist, mit hohen Kosten verbunden. "Der Schmerz besteht immer noch, wenn ich mit Menschen teile", sagt er. "Manchmal breche ich alle zwei Minuten aus, um mich abzukühlen."

Mehrere psychologische Studien belegen, dass das Wiederauffinden und Sichern traumatischer Orte über Generationen hinweg einen rehabilitativen Effekt auf Überlebende haben kann. Auf der griechischen Insel Ai Stratis wurden in den 1920er bis 1960er Jahren viele politische Gefangene unter dem Militärregime von General Ioannis Metaxas ins Exil geschickt. Wie bei Robben Island hielten es ehemalige Exilanten für hilfreich, diesen Ort der Schmerzen für ihre Heilung zu erhalten. Für Mabaso kam diese Heilung jedoch allmählich.

Sein Engagement, Robben Islands Erinnerungen lebendig zu halten, half ihm, voranzukommen. „Wir müssen unsere Geschichte neu schreiben, damit ehemalige Insassen mit den Besuchern interagieren und unsere Kinder über die Geschichte des Landes informieren können“, sagt er.

Es hat eine etwas hellere Seite, die Insel anders zu sehen. Mabaso sieht sich die weißen Lilien und Springbockantilopen an, die er niemals sehen oder berühren konnte. Er stellte sich das Meer als einen 6 Kilometer langen Schwimmweg in die Freiheit vor. Jetzt ist es nur ein Ozean. Während es schmerzhaft ist, Besucher zu seinen früheren täglichen Kämpfen zu führen, hofft er, dass die Veröffentlichung seiner Geschichte die Menschen dazu bringt, gegen den institutionalisierten Rassismus vorzugehen. "Ich freue mich sehr, dass ich heute noch am Leben bin", sagt er. „Es gibt Genossen, die diesen Tag nie sehen. Für diejenigen, die noch am Leben sind, lasst uns unsere Tage richtig nutzen. “

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