Fast jedes existierende Gemälde von Bob Ross lebt in einem Büropark in Virginia

Jetzt geht ein Teil der Arbeit des berühmten amerikanischen Malers nach Smithsonian.

Irgendwo an der Route 50 in Herndon, Virginia, neben einem LabCorp und gegenüber einer Zahnarztpraxis befindet sich ein Lagerhaus, in dem fast jedes Gemälde aufbewahrt wird, das jemals von einem der bekanntesten Maler Amerikas gemalt wurde: Bob Ross. Sie werden nicht ausgestellt, sondern sorgfältig in nummerierten Kartons gestapelt. landschaft über landschaft, schneebedeckter gipfel über schneebedeckten gipfel, glückliches baumlein über glückliches baumlein.

Ross 'Fernsehshow lief von 1983 bis 1994 für 31 Staffeln bei PBS. Jede Folge enthielt 13 Folgen, für die Ross drei Versionen desselben Gemäldes anfertigte - eine als erste Referenz, eine, die er im Fernsehen gemalt hatte, und eine Zuletzt eine sorgfältigere Version, die in seine Bücher aufgenommen werden soll. Während seiner PBS-Amtszeit fertigte Ross laut einer kürzlich erschienenen Ausgabe von etwa 1.143 Gemälde an (manchmal waren es Gastwirte). Die meisten dieser Landschaften - und das sind alles Landschaften - befinden sich in den Lagern von Bob Ross Inc., dem Unternehmen, das seine signierten Ratgeber, Künstlerbedarf und Erinnerungsstücke verkauft. Wir würden wetten, dass es genug Berge, Seen und fröhliche kleine Bäume gibt, um Bob Ross Inc. als Nationalpark auszuweisen.

Obwohl Bob Ross Inc. von Virginia aus operiert - geführt von Ross 'langjähriger Geschäftspartnerin Annette Kowalski - war Ross selbst ein Mann aus Florida. Er wurde 1942 in Daytona Beach geboren und wuchs in Orlando auf. Als Ross 18 wurde, trat er in die United States Air Force ein und wurde schließlich an einem Stützpunkt in der Nähe von Fairbanks, Alaska, stationiert. Dort sah Ross zum ersten Mal Schnee und Berge - Grundnahrungsmittel der Landschaften, die jetzt in Virginia auf Haufen liegen.

Ein Lagerhaus ist keine Galerie, daher werden Besucher nicht ermutigt. Es ist ein voll funktionsfähiges Büro, schreibt Sarah Strohl, die Assistentin der Geschäftsführung von Bob Ross Inc., in einer E-Mail. Aber viele von Ross 'Gemälden zieren die Wände, neben überlebensgroßen Fotos, auf denen er einen kleinen Waschbären hält, eine seiner vielen geschätzten Waldtiere. „Bei den Gemälden in den Hallen handelt es sich um Gemälde, die seit den 90er Jahren in den Büros von Bob Ross Inc. hängengeblieben sind“, sagt Strohl. "Es gibt ziemlich viele."

Wie man von seinem 30-Minuten-episodenfreundlichen Stil erwarten kann, gibt es niemanden, der Ross als Magnum-Opus auszeichnet. Beschreibe einen und du könntest ein Dutzend beschreiben: einen Wasserfall, einen Baumbestand, eine kleine Hütte mit Blick auf einen See. Aber als Sammlung ist das Oeuvre ziemlich beeindruckend, ein Beweis für Beständigkeit, Reproduzierbarkeit und Hingabe.

Als sich das Smithsonian National Museum of American History auf den Weg machte, um einige Werke von Ross zu erwerben, suchten sie nach einem repräsentativen Beispiel, so Eric Jentsch, Kurator und stellvertretender Vorsitzender der Abteilung für Kultur und Kunst im Museum. Jentsch arbeitete mit Bob Ross Inc. zusammen, um vier Gemälde auszuwählen. Kurz überlegte er, ein auffälliges Graustufenbild zu erwerben, das Ross auf Anfrage eines farbenblinden Fans gemalt hatte (Staffel 2, Folge 4), entschied sich jedoch für fundamentale Beispiele für die typischen Themen des Malers und für den Nass-in-Nass-Stil: die Buchversion von (Staffel 2) 30, Folge 13) und alle drei Versionen von (Staffel 14, Folge 8).

„Es gibt Unterschiede zwischen den Gemälden, da jedes einen bestimmten Zweck hatte“, sagt Jentsch. "Das Grundkonzept ist das gleiche, aber wenn man genau hinschaut, gibt es Unterschiede in der Seeseite, es gibt mehr Details." Jentsch und das Museum erwarben auch eine Vielzahl von Ross-angrenzenden Erinnerungsstücken, darunter einen Stufentritt, den er in eine Staffelei verwandelte Palette, Pinsel, die er in einer alten Munitionskiste aufbewahrte, Fanbriefe, Produktionshefte, eine Funko-Pop-Figur und Wackelköpfe. Der Smithsonianer hat noch keinen Termin festgelegt, um Ross 'Arbeiten zu zeigen, aber Jentsch sagt, sie hoffen es bald.

Ross, der 1995 an einem Lymphom starb, war weniger an seinem körperlichen Erbe interessiert, als vielmehr daran, eine Generation von Menschen zu inspirieren, sich einen Pinsel zu schnappen. "Er verkaufte sich nicht als Künstler, sondern verkaufte, dass andere auch Künstler sein könnten", sagt Jentsch. Passenderweise steht keines der Gemälde von Bob Ross Inc. zum Verkauf. Tatsächlich ist den Kowalskis der Gedanke gar nicht gekommen.

"Nun, wir zeigen den Leuten, dass jeder ein Bild malen kann, auf das er stolz ist", sagte Ross 1990. sei stolz auf. Und darum geht es. “