Eine urbane Amazonas-Community beleuchtet Brasiliens vergessene schwarze Geschichte

Seine Bewohner, Nachkommen versklavter Menschen, haben gekämpft, um die Unsichtbarkeit zu überwinden.

In Manaus, der größten Stadt des brasilianischen Amazonas, gibt es eine Gemeinde, deren Mitglieder stolz darauf sind, direkte Nachkommen von Menschen zu sein, die aus Afrika versklavt und gewaltsam über den Atlantik gebracht wurden. Es heißt Quilombo do Barranco de São Benedito und ist 129 Jahre alt.

Um 18 Uhr an einem besonderen Tag im Jahr, in der Regel im April, eröffnet das „Heben des Mastes“ die Feierlichkeiten des heiligen Benedikt, ihres Schutzheiligen. Während sich einige unterhalten, schmücken andere den „Mast“, einen großen Baumstamm, der seit einer Woche vor der Benediktskapelle steht. Die Dekoration besteht aus Bananen, Papayas, Orangen und tropischen Früchten, die in der Region beliebt sind, wie Cupuaçu und Tucumã.

Im Laufe des Nachmittags kommen Freunde und Familie nach und nach und es wird viel geküsst und umarmt. Die älteren Männer und Frauen sitzen in einer Reihe von Stühlen auf dem Treppenabsatz eines der Häuser neben der Kapelle. Auf der anderen Straßenseite spielt eine Band Samba und der afro-brasilianische Rhythmus erfüllt die Luft. Es gibt Saft und Kuchen und ein belebtes Gemurmel.

"St. Benedikt ist eine Heilige der Fülle “, sagt Keilah Fonseca, Präsidentin des Frauenvereins der Gemeinde, Crioulas do Quilombo de São Benedito. "Wir glauben, dass in einem Haus, in dem ein Bild des Heiligen zu sehen ist, immer Brot auf dem Tisch liegt."

Brasilien hat mehr afrikanische Sklaven aufgenommen als jedes andere Land - mehr als 5 Millionen Menschen, so die Datenbank Slave Voyages. Es war auch das letzte Land in der westlichen Welt, das die Sklaverei abgeschafft hat. Quilombos sind Gemeinschaften im Hinterland, die von Menschen afrikanischer Herkunft gegründet wurden, von denen viele Sklaven entkommen waren.

Keilah Fonseca stammt in fünfter Generation von Dona Severa Fonseca ab, einer der Gründerinnen von Quilombo do Barranco de São Benedito. Nach der Überlieferung reiste Dona Severa mehr als tausend Meilen vom Bundesstaat Maranhão nach Manaus. Das war im Jahre 1890, nur wenige Jahre nachdem sie von der Sklaverei befreit worden war. Sie kam mit ihren drei Söhnen und einer Holzstatue des hl. Benedikt, des schwarzen Heiligen, der im 16. Jahrhundert in Italien lebte und auch Sohn versklavter Menschen war. Im Laufe der Jahre wuchs die Verehrung des Heiligen und die Statue wurde zum Symbol für die Gemeinschaft.

Vinicius Alves, ein Forscher, der die Ursprünge des Quilombo do Barranco de São Benedito untersucht hat, erklärt, dass Manaus Ende des 19. Jahrhunderts und Anfang des 20. Jahrhunderts viele Menschen aus anderen Teilen Brasiliens und dem Ausland angezogen habe. Es war eine Zeit des Wohlstands und des Wohlstands. Da die Region das weltweite Monopol der Gummiproduktion hatte, floss Geld herein. Der Gouverneur des Staates, ein Mann namens Eduardo Ribeiro, initiierte einen ehrgeizigen Plan der Stadtreform. Einige der schönsten Gebäude von Manaus wurden um diese Zeit gebaut, darunter das legendäre Teatro Amazonas, das der Stadt den Spitznamen "Paris der Tropen" einbrachte.

„Als Eduardo Ribeiro mit der Ausführung dieser öffentlichen Arbeiten begann, wollte die politische Opposition nicht, dass er das tut. Er musste dann Arbeiter aus anderen Staaten rekrutieren. Er brachte Arbeiter aus Bahia und Maranhão mit und engagierte Künstler von außerhalb Brasiliens - aus Portugal, Frankreich und Italien “, sagt Alves.

Ribeiro war sowohl schwarz als auch aus Maranhão und brachte viele Landsleute zur Arbeit nach Manaus. Er verabschiedete Gesetze, die es dem Staat erlaubten, für Reisen und Unterkünfte zu bezahlen und Neuankömmlingen bei der Arbeitssuche zu helfen. Das Gesetz zur Abschaffung der Sklaverei war gerade verabschiedet worden. Viele ehemalige Sklaven zogen nach Manaus und ließen sich in einem Gebiet nieder, das bald „Vila dos Maranhenses“ hieß und nach denen benannt wurde, die aus Maranhão stammten. Dieses Gebiet wurde später zum Quilombo do Barranco de São Benedito.

Es gibt viele Gemeinden, die von ehemaligen Sklaven in ganz Brasilien gegründet wurden, aber nur wenige in Städten. Die meisten, wie sie genannt werden, befinden sich in Wäldern, insbesondere an der Atlantikküste, wo die Sklaverei in Zuckermühlen und Minen betrieben wird.

Bis vor kurzem wurde die Geschichte der Kolonialisierung des Amazonas als Konflikt zwischen portugiesischen Kolonialherren und indigenen Gemeinschaften erzählt, die versklavt und ausgebeutet wurden. Nach dieser Ansicht gab es nur wenige afrikanische Sklaven, die für die Wirtschaft nicht so wichtig waren. Dies würde erklären, warum Amazonas einer der ersten Staaten in Brasilien war, der die Sklaverei vier Jahre vor dem Rest des Landes abschaffte. In den letzten Jahren haben Historiker jedoch ein viel komplexeres Szenario beschrieben, in dem die schwarze Sklaverei existierte, aber später unsichtbar gemacht wurde.

Ygor Rocha Cavalcante, Forscher am Federal Institute of Amazonas, stellt fest, dass es im Amazonasgebiet bereits vor 400 Jahren schwarze Sklaven gab.

„Die ersten Versuche, afrikanische Sklaven zu bringen, stammen aus dem 17. Jahrhundert, wobei der größte Anstieg im 18. Jahrhundert zu verzeichnen war“, sagt Calvacante. "Und während des 19. Jahrhunderts gab es einen Aufwärtstrend im Sklavenhandel, bis mehr oder weniger im Jahrzehnt 1880, als die Abgeordneten auf dem Höhepunkt der Abschaffungskampagne versuchten, eine Steuerbelastung einzuführen, um den Sklavenmarkt unrentabel zu machen."

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts galt die Sklaverei in der amazonischen Gesellschaft als veraltet, und die Reichen versuchten, sich von ihr zu distanzieren. Laut Cavalcante ist dies einer von zwei Gründen für die historische Unsichtbarkeit der Schwarzen in der Region. Der andere Grund ist, dass diese Bevölkerungsgruppen ihr Bestes getan haben, um unauffällig zu bleiben und unbemerkt zu bleiben. Denn auch nach der Abschaffung waren schwarze Menschen sehr verletzlich.

"Es gab viele [schwarze] Mütter, die in den Häusern ihrer Herren blieben, weil das Verlassen Risiken bedeutete", sagt Cavalcante. "Risiken wie die Re-Versklavung, Entführung, der Verkauf oder die Entführung Ihres Sohnes", sagt Cavalcante. "In diesem Zusammenhang war es eine Strategie des Überlebens, unsichtbar zu sein."

Die schwarze Bevölkerung der Region hatte jedoch einen starken Einfluss auf die lokale Kultur. Zum Beispiel haben viele regionale Gerichte, wie das Vatapá und das Mungunzá, afrikanischen Ursprung. Und es ist kein Zufall, dass in der Nähe des Quilombo do Barranco de São Benedito die erste Sambaschule des Staates Amazonas gegründet wurde, eine musikalische Tradition mit tiefen afrikanischen Wurzeln.

„Manaus ist auch eine schwarze Stadt… nicht nur vom Standpunkt ihrer Arbeit, sondern auch vom kulturellen Standpunkt aus“, sagt Cavalcante. „Es gibt schwarze Arbeiter, die die Stadt besetzen, sie nach ihrer eigenen Logik aufbauen und die dominierende Macht der Stadt ignorieren, die sich als weiß, europäisch und‚ zivilisiert 'ansieht. “Im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert halfen schwarze Arbeiter bei der Gründung Die Stadt: Sie wuschen Kleidung, verkauften Lebensmittel auf der Straße und arbeiteten als Handwerker.

In den 1970er Jahren entwickelte sich im Amazonasgebiet eine Bewegung für ein größeres Bewusstsein für die Geschichte der Schwarzen. Einer der Führer war Nestor Nascimento, ein Urenkel von Dona Severa, dem Gründer des Quilombo do Barranco de São Benedito. Ungefähr zu dieser Zeit begannen die Wissenschaftler, den Einfluss der Schwarzen im Amazonasgebiet zu erkennen und die historischen Aufzeichnungen zu korrigieren.

In dieser Hinsicht war eine der jüngsten Errungenschaften des Quilombo do Barranco de São Benedito die offizielle Anerkennung ihrer Gemeinde als. Es wurde 2014 nach einem einjährigen Prozess zertifiziert, bei dem Beamte die Gemeinde besuchten und ihre Geschichte dokumentierten.

Obwohl die Zertifizierung sicherlich ein Meilenstein ist, hat sie der Gemeinde nicht die Unterstützung gewährt, die sie von den Behörden benötigt.

"Die öffentliche Ordnung hier im Amazonas [Bundesstaat] kriecht immer noch", sagt Jamily Silva, eine weitere Urenkelin von Dona Severa und Organisatorin der St. Benedict-Feierlichkeiten. Sie merkt an, dass es immer schwierig ist, Unterstützung von der örtlichen Regierung für das Fest des heiligen Benedikt zu bekommen, obwohl es eine der ältesten Traditionen der Stadt ist. "Jedes Jahr ist das gleiche, auch wenn es im Staatskalender steht, müssen wir ihnen nachlaufen, und wir bekommen nicht immer das, wonach wir fragen."

Am Festivaltag wächst die Vorfreude, wenn sich sechs Uhr nähern. Der Mast ist bereits vollständig mit Früchten bedeckt und jemand passt die Seile an, um ihn anzuheben. Die Samba-Band auf der anderen Straßenseite hört auf zu spielen. Diejenigen, die noch nicht auf der Straße standen, traten vor ihre Häuser und warteten. Alle schauten auf den Mast.

Eine der alten Damen, die neben der Kapelle saß, steht mühsam auf. „Ich kann nicht sehen, wie der Mast angehoben wird. Es bringt mich dazu, an meine Brüder und Onkel zu denken. Alle, die uns bereits verlassen haben “, sagt sie, als sie nach Hause humpelt und die Einwände ihrer Verwandten ignoriert.

Wenn die Uhr auf sechs geht, steht jemand mitten auf der Straße und hält die kommenden Autos an. Es gibt keine Verkehrspolizei, keine Behörde. Männer und Frauen halten das Seil fest und warten auf ein Signal. Dann ertönt der Ruf, den Mast zu heben, und alle ziehen gleichzeitig. Es gibt einen Moment der Unsicherheit, in dem jeder plötzlich alles zu bemerken scheint, was schief gehen könnte, wenn er versucht, einen 40-Fuß-Baumstamm ohne Sicherheitsmaßnahmen zu errichten. Aber es verschwindet bald, da der Mast langsam ansteigt, ohne zu rutschen. Sie brauchen eine lange Minute, um den Mast in das tiefe Loch zu stecken, das ihn hält und gerade hält. Wenn es endlich soweit ist, bricht jeder in spontanen Applaus aus und jubelt dem heiligen Benedikt zu.