Die kanadischen Städte, die Isländer besuchen, um einen Vorgeschmack auf ihre Vergangenheit zu bekommen

Spezialitäten, die zu Hause verschwinden, gedeihen in „New Iceland“ immer noch.

In einer Küche neben ihrem Gemischtwarenladen mischt Donna Austfjord Piment, Nelken, Salz, Pfeffer und zartes schnelles Fleisch und verteilt dann die Mischung zwischen zerstoßenen Lammflankenstücken. Sie fixiert, ein traditionell isländisches Gericht. Sie wird das Fleisch nicht rauchen und zwischen zwei Brettern pressen, wie es einst isländische Fischfrauen taten, und ihre Gewürze entsprechen nur annähernd den Kräutern des alten Rezepts wie Thymian und Schafgarbe. Aber es ist immer noch bemerkenswert. Immerhin hat die in Italien ansässige Slow Food Foundation rúllupylsa als vom Aussterben bedroht eingestuft und die rückläufige Zahl isländischer Erzeuger und Bauernfamilien angeführt, die es herstellen.

Austfjord lebt jedoch nicht in Island. Sie lebt in Neu-Island, einer abgelegenen Region in Kanada, in der es an den Ufern des Lake Winnipeg relativ viele Rúllupylsa gibt. In Gimli, der größten Stadt (4.000 Einwohner), wird sie von der örtlichen Filiale einer nationalen Lebensmittelkette verkauft. Als eine thailändische Familie einen anderen Gemischtwarenladen übernahm, lernten sie, wie man Rúllupylsa herstellt. Sie verkaufen es neben Pad Thai.

Es ist eine der vielen isländischen Spezialitäten, die in der Gegend leicht zu finden sind. Brennivin, ein starker isländischer Likör, fließt ungehindert in Bars und die lokale Pizzeria heißt Brennivin's Pizza Hüs. Ein Eisstand verkauft Eisbecher, die nach dem eisbedeckten isländischen Vulkan benannt sind. Die Regale von Austfjords Gemischtwarenladen sind mit isländischem Trockenfisch, Lakkris (Süßigkeiten, die die Isländer lieben) und hausgemachtem (einer Art isländischem Haggis) und kreppartigem P gefüllt. Bei meinem Besuch bereitet Austfjord Skyr vor, indem er Buttermilchmolke durch einen von ihr genähten Baumwollbeutel schüttet - alles nach einem Rezept, das ihre Mutter überliefert hat. Es schmeckt samtig, reich und würzig.

Island ist sich New Islands bewusst. Letzten Sommer rechnet Austfjord mit fünf Busladungen isländischer Besucher, die in ihrem Geschäft ankamen. Sie traf auch die neue isländische Premierministerin Katrín Jakobsdóttir, die vor Ort war.

Die Ursprünge dieser köstlichen Diaspora sind explosiv. Nach einem Vulkanausbruch im Jahr 1875, der das Vieh aushungerte, die Wirtschaft lahmlegte und eine Reihe von Nöten auslöste, reiste Sigtryggur Jonasson, der kürzlich in Kanada angekommen war, mit einer Broschüre mit dem Titel oder nach Hause, die kanadische Beamte als Teil davon verteilen wollten eine Anstrengung, um Einwanderer in das dünn besiedelte Gebiet zu locken. In den nächsten Jahrzehnten wanderten rund 20% der isländischen Bevölkerung nach Nordamerika aus, hauptsächlich nach Kanada. Jonasson wurde als der Vater von Neu-Island bekannt, und Isländer ließen sich schließlich nieder, indem sie auf flachen Booten am Lake Winnipeg abgeschleppt wurden, wo sie hofften, im abgelegenen Gebiet zu fischen und sich selbst zu regieren. Sie nannten die Hauptstadt von Neu-Island Isländisch für "Paradies".

Aber es war nicht ganz so. Selbst hartgesottene Isländer waren nicht auf die kalten Winter vorbereitet, und viele starben in den ersten Jahren an Skorbut und Pockenepidemie. Laut Stefan Jonasson, einem in Winnipeg ansässigen Historiker und Herausgeber der Gemeinschaftszeitung in New Island, lagerte mindestens ein Setter die Leichen in kalten Schuppen, bis sie im Frühjahr auftauten und begraben werden konnten. Die Neuankömmlinge überlebten zu einem großen Teil dank der First Nations, die diesen Hochseefischern beibrachten, wie man ein Netz vier Fuß unter das gefrorene Eis des Sees legt. Die Verbindung zwischen First Nations und Isländern besteht bis heute fort - Mischehen und kulinarischer Austausch waren keine Seltenheit. Viele nahe gelegene Familien der First Nations bereiten immer noch isländische Gerichte zu.

"First Nations hat auch den Neuländern beigebracht, wie man in Birke gewickelten Goldeye-Fisch (eine Ikone von Manitoba dlsh) raucht", sagt Jonasson. "Wenn Sie jemals ungeräuchertes Goldeye gegessen haben, ist es ungenießbar." Die Hilfe der First Nations half den Isländern, Gimlis großartige Fischergemeinschaft zu gründen. Heute exportieren sie den milden, süßfleischigen Zanderfisch, umgangssprachlich Pickerel genannt, weltweit.

Die Einwanderer waren entschlossen, ein neues Island zu gründen. Als Kind, das in Winnipeg aufwuchs, erfuhr ich im Unterricht, dass sie eine eigene Republik bildeten, ein Mythos, der später beseitigt wurde. Aber sie haben ihre eigene Verfassung verfasst und mehrere Jahre lang danach gelebt, bis das junge kanadische Dominion damit begann, das Gebiet zu verwalten. Dennoch ist es ihnen mit Sicherheit gelungen, de facto ein neues Island zu schaffen. Noch heute sind überall isländische Flaggen zu sehen und Häuser und Sommerresidenzen tragen isländisch-blaue Namensschilder. Sogar nicht-isländische Cottage-Besitzer mit Namen wie den Greenbergs oder den O'Neals haben blaue Schilder angebracht.

Umgekehrt bestehen die Menschen in Island auf liebenswerte Weise darauf, die Menschen in diesem Teil von Manitoba, Westisland, anzurufen. Der isländische Ministerpräsident kommt jedes Jahr im August zum isländischen Festival nach Gimli, bei dem 50.000 Menschen in der Stadt leben. Die meisten Besucher der isländischen Diaspora tragen T-Shirts, deren Namen auf -dóttir oder -sson enden, um Werbung zu machen ihr isländischer Clan.

Trotz dieser starken Verbindung leben die Einwohner von Gimli nicht so wie ihre Altersgenossen in Island. Im New Iceland Heritage Museum stoße ich auf eine junge Frau, die der Verkäuferin erzählt, dass sie in Island Probleme hat. Wie Rúllupylsa ist auch dieser mehrschichtige Kuchen aus Backpflaumenmarmelade und Kardamom isländisch, aber in Teilen Kanadas viel einfacher zu finden: Jede Amma (Oma) in der Region backt Vinarterta, und der Souvenirladen des Museums verkauft eine Version des ausgezeichneten Sugar Me Cookie Bäckerei in der Stadt. Von der gerollten Lammflanke bis zum Pflaumenkuchen fühlt sich New Islands Esskultur in Bernstein gefangen und zu einem Zeitpunkt festgefahren, der näher an ihrer vulkanischen Auswanderung als an der des modernen Islands liegt.

Laut Laurie Bertram, Geschichtsprofessorin an der Universität von Toronto und Autorin des kommenden Buches The Viking Immigrants: Icelandic North Americans, ist diese Trennung darauf zurückzuführen, dass die New Icelanders so etwas wie ein verlorener Stamm geworden sind. Nach dem Zweiten Weltkrieg ging Island eine lange Beziehung mit der NATO und den USA ein, die das Land sehr schnell modernisierte. "Wir haben diese lustige Beziehung zu Island in Übersee, weil wir uns in gewisser Weise nicht erkennen", erklärt Bertram. "Sie sind aus diesem Island eingewandert, einem alten Island."

Ein Kapitel in Bertrams Buch ist der Vinarterta gewidmet, die Gegenstand ihrer Doktorarbeit war. Der Kuchen war auf dem Höhepunkt der Mode, sagt sie, als 1875 die erste Einwanderungswelle am Winnipeg-See ankam (neuere Ankünfte waren die nach einem Vulkanausbruch im Jahr 2010 und der isländischen Bankenkrise benannten "Bargeld- und Aschemigranten"). , und das ist ein Grund, warum es so ein wichtiger Marker für die Kultur in New Island ist. „Für sie war vínarterta ein Symbol für Erfolg, Wohlstand und Modebewusstsein. Es ist ein Überlebender dieses Islands. Deshalb ist es wirklich tabu, zum Beispiel Schokolade statt Pflaumen zu probieren. Dafür ist das nicht. Es ist ein Symbol dafür, dass wir uns nicht verändert haben. “

Eine andere Art, wie sie sich weigerten, sich zu ändern? Kaffee. Die Isländer würden den Tee nicht akzeptieren, den die dominierende anglo-protestantische Gesellschaft zur Norm gemacht hatte. "Kaffee war das Herzstück des isländischen gesellschaftlichen Lebens", sagt Bertram. "Also haben sie angefangen, ihre eigenen Bohnen zu rösten, und sie haben den Kaffeemarkt in Manitoba verändert, indem sie eine treue und wilde Nachfrage nach Kaffee geschaffen haben." Vor einigen Jahren zog Bertrams Onkel Nelson Gerrard isländische Schafe in der Region als Züchter auf Hobby startete ein Projekt zur Wiederbelebung des von Sigtryggur Jónasson erbauten Gehöfts als Informationszentrum für den Besuch der Isländer und als ländliches Kaffeehaus, wie es die isländische Landschaft bietet. Er finanziert das Projekt durch eine Reihe isländischen Kaffees, die er in der Stadt und online verkauft. „Es ist so eine isländische Sache. Geld sammeln, um ein Kulturerbe durch Kaffee zu schützen “, sagt Bertram.

Zurück in der Küche erzählt Donna Austfjord, die Skyr auslöffelt und Pönnukökur ausrollt, dass sie dies für zukünftige Generationen tut, deren Interesse am isländischen Erbe nach wie vor hoch ist - auch dank der Beliebtheit Islands als eines Reiseziel, der Game of Thrones-Faktor und angesagte Musik-Acts wie Björk und Sigur Rós. Mittlerweile ist Neu-Island eine wachsende Neugier für Isländer, die immer mehr besuchen.

"Es gibt eine eindeutige Verbindung zwischen uns", sagte der isländische Präsident Guðni Jóhannesson kürzlich bei einem Besuch in Gimli. Es ist eine Liebesbeziehung, die Donna Austfjord und andere in der Nähe von Gimli weiterführen werden.

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