Die Apollo-Astronauten unterschrieben Erinnerungsstücke in Quarantäne - als Lebensversicherung

„Versicherungsschutz“ sollte im Katastrophenfall für ihre Familien sorgen.

Vor fünfzig Jahren in dieser Woche stiegen drei Männer in eine kleine Kapsel, die auf einer fast 400 Fuß hohen Rakete thronte. Sie sollten 238.900 Meilen durch ein brechendes Vakuum mit einer Geschwindigkeit von Tausenden von Meilen pro Stunde zurücklegen, zart auf einem kahlen, luftleeren Felsen landen - und dann die Heimreise antreten. Das Überleben war nicht gesichert.

Die drei Astronauten - Neil Armstrong, Buzz Aldrin und Michael Collins - wussten, dass sie es möglicherweise nicht zurück schaffen würden. Noch vor zwei Jahren hatte eine ähnliche Kapsel bei einer Probe zum Auftakt Feuer gefangen und die gesamte Besatzung getötet. Dinge könnten schief gehen; sie hatten vorher.

Alle drei hatten jedoch Familien, die an ihren Risiken teilhaben mussten, und so versuchten die Astronauten, ein gewisses Maß an Sicherheit für ihre Frauen und Kinder zu finden, falls das Schlimmste jenseits der mürrischen Bande der Erde passieren sollte. Sie taten dies auf eine sehr amerikanische Weise: indem sie von ihrem Ruhm profitierten. In den Wochen vor dem Start signierten alle drei Männer Hunderte von Briefumschlägen, von denen jeder ein spezielles Design zum Gedenken an die Mission und eine Briefmarke zur Feier einer früheren Apollo-Mission aufwies. Diese Umschläge sollten am Tag des Starts oder der Mondlandung abgestempelt werden, um ihren Wert als Sammlerstücke im Idealfall zu steigern. Wenn die Astronauten nicht zurückkehren würden, könnten ihre Familien diese so genannten „Versicherungsdeckungen“ verkaufen, um über Wasser zu bleiben.

"Das lag an der Tatsache, dass die Astronauten aufgrund ihres Lebensunterhalts kaum Lebensversicherungen abschließen konnten", sagt Howard C. Weinberger, ein Sammler und Autor, der ausführlich über das Apollo-Programm geschrieben hat.

Die NASA hatte ein eigenes Versicherungsprogramm, das jedoch "ursprünglich keine Astronauten beim Fliegen abdeckte - es wurde als risikoreich und experimentell eingestuft", so Brandi Dean, Sprecher des Johnson Space Centers der NASA. Damit blieb der gefährlichste und bestimmendste Teil des Arbeitsplatzes der Astronauten unversichert. Es ist nicht wahr, sagt Weinberger, dass niemand die Astronauten während der Mission versichern würde. Sie konnten sich privat versichern - es war einfach nicht genug. „Da wir aufgrund des hohen Risikos, Astronaut zu sein, keine ausreichende Lebensversicherung abschließen konnten“, schrieb Buzz Aldrin später auf dem Echtheitszertifikat, das seinen Versicherungsdeckungen beiliegt, „haben wir diese Deckungsgruppe unterzeichnet und gleichmäßig an unsere verteilt Familien für die sichere Aufbewahrung, während wir unsere Mission erfüllt haben. “

Weinberger sagt, es sei unklar, woher die Idee stammte, Umschläge oder Umschläge zu machen, aber das Briefmarkensammeln war zu dieser Zeit sehr groß, und die Astronauten hatten sich mit einer Gruppe von Houstoner Philatelisten angefreundet, die Umschläge für das Weltraumprogramm hergestellt hatten. Diese Gruppe entwarf einige der Umschläge, die die Besatzung dann während ihrer wochenlangen Quarantäne vor dem Flug unterschrieb. (Weinberger merkt an, dass Versicherungsschutz schönere, sorgfältigere Unterschriften als viele andere Weltraumsammelobjekte hat.) Ein Astronaut, der nicht am Start war, hat sie dann in Houston abgestempelt. Da das Projekt nicht offiziell genehmigt wurde, gibt es keine NASA-Aufzeichnungen dafür. Weinberger schätzt, dass die Astronauten zwischen 500 und 1.000 unterschrieben haben.

Natürlich schafften es Armstrong, Aldrin und Collins sicher zurück und schrieben im Laufe der Jahre viele, viele weitere Autogramme. In der morbiden Art von Sammlerstücken hätte dies den Versicherungsschutz weniger wert machen sollen - es gibt viele andere Möglichkeiten, ein Autogramm zu bekommen. Robert Pearlman, Herausgeber von, sagt, die Versicherungsschutzversicherung habe eine großartige Geschichte hinter sich. Sammler mögen das. "

"Der Reiz eines Covers ist, dass es da sein musste", sagt Pearlman. „Wenn Sie diese Verbindung zu Datum und Ort haben wollten, mussten Sie dorthin gehen.“ Der Poststempel ist ein Zeitstempel, der einen Moment der Unsicherheit einfängt, in dem niemand wusste, ob der Mann, der ihn unterzeichnet hat, in einem lebte ein paar Tage.

Die Praxis, Versicherungsschutz zu schaffen, setzte sich fort. (Er war in einen Skandal verwickelt, nachdem Astronauten Abdeckungen verkauft hatten, die sie zum Mond mitgenommen hatten. Die NASA verbot der Besatzung, jemals wieder im Weltraum zu fliegen.) Aldrin begann, sie von Anfang an zu verkaufen, sagt Weinberger und machte sie immer langsamer Weg zu Sammlern. Als das Interesse an Weltraum-Erinnerungsstücken in den 2000er Jahren wirklich zu greifen begann, blieb der Marktpreis für Versicherungsschutz ziemlich konstant und begann bei etwa 5.000 USD pro Stück. Davon ausgenommen war jedoch Armstrongs - seine Sammlung, die er zu Lebzeiten genau aufbewahrte und die nach seinem Tod im Jahr 2012 an seine Familie überging, wurde erst jetzt auf dem Markt angeboten. Diese Abdeckungen haben begonnen, höhere Preise zu erzielen.

Am häufigsten befinden sich Versicherungsdeckungen jedoch in der Nähe des unteren Endes der Hierarchie der Sammelobjekte. Wie Pearlman erklärt, gehören sie nicht zu den seltenen Objekten, die sich tatsächlich im Weltraum befanden, oder zu den noch selteneren Objekten, die sich auf dem Mond befanden, wie das Mondlandehandbuch, das Armstrong und Aldrin für ihren Abstieg verwendeten (was auch geschah) nicht in einer kürzlich durchgeführten Christie's-Auktion mit einer Schätzung in Millionenhöhe zu verkaufen). Es sind keine einzigartigen erdgebundenen Objekte wie die Missionskontrollaufzeichnung der Landung oder Neil Armstrongs Goldmedaillon. Aber als menschliche Erinnerungen daran, was diese Astronauten riskierten, um zum Mond zu gelangen - und was ihnen und ihren Familien durch den Kopf gegangen sein könnte -, erzählen sie eine verdammt gute Geschichte.