So finden Sie einen Meteoriten

Es ist ein langer Weg - aber wenn Sie genau hinschauen möchten, lesen Sie die ersten Schritte.

Von der Erde aus kann der Weltraum vage und fern erscheinen - endlose Lichtflecken, ein Planet oder Stern oder eine weit entfernte Galaxie, meistens statisch, es sei denn, Sie beobachten sie für eine Weile. Vielleicht ist das der Grund, warum Sternschnuppen - dynamisch, flüchtig und schnell - die Fantasie anregen. Sie erinnern uns daran, dass in der Weite des Weltraums Dinge herumflitzen. Und diese Dinge besuchen uns manchmal auf der Erde.

Die NASA schätzt, dass täglich etwa 48,5 Tonnen natürliches außerirdisches Material wie Staub oder kleine Stücke Asteroiden auf unseren Planeten regnen. Bevor diese Weltraumfelsen unsere Atmosphäre erreichen, werden sie Meteoroiden genannt. Wenn sie in unsere Atmosphäre eintreten, werden sie zu Meteoren - und viele verbrennen mit diesem verräterischen Schießpfad über den Himmel. Wenn Objekte überleben, um auf die Erde zu fallen, werden sie als Meteoriten bezeichnet. Manchmal können sie mit klugem Schlafen und viel Glück gefunden werden.

Aber das ist ein langer Schuß: Die Meteoritical Society verzeichnet nur 1.824 bestätigte Meteoriten, die zwischen 1807 und dem 10. Juli 2019 in den Vereinigten Staaten gefunden wurden.

Wissen, wo und wie Sie suchen müssen.

Es müssen mindestens zwei Faktoren berücksichtigt werden, wenn Sie entscheiden, wo Sie sich auf Ihre Suche konzentrieren möchten: Wo Meteoriten fallen und wo Sie sie am wahrscheinlichsten inmitten anderer Felsen, Pflanzen und visueller Hintergrundgeräusche erkennen können.

Meteoriten sind seit Ewigkeiten vom Himmel gefallen und überall gelandet, aber zu Beginn könnte es hilfreich sein, den Spuren der jüngsten Stürze zu folgen. Marc Fries, ein Planetenforscher am Johnson Space Center der NASA, hat eine Liste von Möglichkeiten zusammengestellt, um Meteoriten im Auge zu behalten, indem er unter anderem das Wetterradar auf ihre charakteristische Reflektivität und Geschwindigkeit hin überprüft.

Dies gibt Ihnen möglicherweise einen groben Eindruck davon, wo Fragmente gelandet sind - sehr grob. Und selbst wenn Sie vermuten, dass der Weltraumfelsen noch vorhanden ist, ungestört vom Bau oder von anderen Dingen, sind einige Standorte mit Sicherheit frustrierend. Wie soll man einen außergewöhnlich kleinen, bräunlichen Felsen unter der Vegetation oder in einem Meer von unzähligen anderen auswählen, die ihm sehr ähnlich sehen?

Das fand David (Duck) Mittlefehldt, ein weiterer Planetenwissenschaftler am NASA Johnson Space Center, als er auf der Suche nach Meteoriten nach Südisrael reiste und mit leeren Händen zurückkam. Meteoriten sind oft dunkel und die Wüste, die er durchforstet hat, ist mit dunklen Steinen übersät, die eher lokalen Ursprungs sind. "Die Meteoriten, wenn sie dort wären, wären nicht so auffällig wie die Leuchtfeuer, die Sie sehen, wenn Sie in der Antarktis über das kahle Eis jagen", erklärte er im Podcast des Johnson Space Centers: "Houston We Have a Podcast, In der Antarktis hingegen, fügte er hinzu, „kann man einen schwarzen Felsen finden, der ein paar Zentimeter von weitem entfernt ist“, weil er gegen den Schnee oder das hellblaue Eis stößt. Gleiches gilt für blassere Desserts wie das chilenische Atacama. Allgemeiner ausgedrückt: "Für diejenigen, die keinen Zugang zu trockenen Wüsten oder kontinentalen Gletschern haben, ist der beste Ort für die Meteoritenjagd auf frisch gepflügten Bauernfeldern, insbesondere nach einem jüngsten Regen", so die amerikanische Meteor Society.

Es ist wahrscheinlich unwahrscheinlich, dass Sie sich an einem Ort befinden, an dem gerade ein Meteorit auf Sie überspringt, oder in unmittelbarer Nähe eines bekannten Sturzes. Sie können einen anderen Ansatz wählen, indem Sie nach Mikrometeoriten oder Staubpartikeln suchen, die nur wenige Millimeter oder Mikrometer breit sind. Der Amateurwissenschaftler Jon Larsen ist überzeugt, dass diese kleinen Nuggets aus metallischem Gestein unsere Städte bedecken, und hat Larsens Anweisungen zur Suche nach ihnen gekürzt. Bevor Sie mit einem mit Kunststoff umwickelten Magneten beginnen, könnten Sie auch ein paar Hinweise von den Reportern von nehmen, die es auf einem Dach in New York City ausprobiert haben. deutet darauf hin, dass der Boden um ein Abflussrohr ein weiterer fruchtbarer Ort sein könnte, da fließendes Wasser diese dichten Stücke hinterlassen könnte (auf die gleiche Weise kann eine Schleusenkiste helfen, Goldstücke in einem Bach zu isolieren).

Wenn Sie auf etwas Auffälliges stoßen, das größer als Staub ist, empfiehlt die NASA, es mit Handschuhen oder einer Zange zu sammeln, in Aluminiumfolie zu wickeln und in einem Beutel zu lagern, der sich möglicherweise an ein Trockenmittelpaket schmiegt, um die Dinge trocken zu halten. Dies dient nicht dazu, Sie vor Gefahren an der Oberfläche zu schützen - es dient dazu, den Meteoriten vor Feuchtigkeit, Öl und Mikroben an Ihren Händen zu schützen. (Denken Sie daran: Sie können nicht unbedingt mit Steinen stehlen, die Sie zufällig finden. Viele Landstriche sind durch Bundesgesetze geschützt, und es ist Besuchern nicht gestattet, Steine ​​von ihnen zu entfernen oder von ihnen fernzuhalten.)

Studiere das Äußere.

Einen guten Kandidaten für einen Meteoriten zu finden, ist nur der Anfang. Das nächste, was Sie tun müssen, ist einen genauen Blick auf die Oberfläche. (Bei Mikrometeoriten benötigen Sie möglicherweise eine Lupe oder ein Mikroskop.)

Meteoriten haben oft eine dünne, glänzende, schwarze Schicht, die als Fusionskruste bezeichnet wird. Dies entsteht, wenn das Gestein durch die Atmosphäre strömt und genügend Wärme erzeugt, um die Oberfläche ein wenig zu schmelzen. Achten Sie darauf, dies nicht mit Wüstenlack zu verwechseln, einem rotbraunen Überzug, der wächst, wenn sich Lehm, Eisen, Mangan und Mikroben auf Erdgesteinen ansammeln.

Andere Kennzeichen eines Meteoriten sind Regmaglypten oder Fingerabdruckformen in der Oberfläche, als hätte jemand feuchten Ton aufgenommen und ein wenig zu fest gedrückt. (Je länger ein Felsen auf der Erde liegt, desto wahrscheinlicher ist es, dass er einige dieser subtileren Zeichen verliert.) Meteoriten sind auch nicht perfekt rund - also sind kugelförmige Kieselsteine ​​keine guten Kandidaten zur weiteren Prüfung.

Schau rein.

Dies funktioniert nicht für Ihre kleinsten Proben, aber um einen potenziellen Meteoriten wirklich kennenzulernen, müssen Sie ihn sehen. Einen kleinen Brocken sägen oder abfeilen. Sie suchen nach der Anwesenheit einiger Dinge und der Abwesenheit anderer.

Es gibt drei Haupttypen von Meteoriten (Stein, Eisen und Stein-Eisen) und viele feinere Unterscheidungen. Wenn Sie einen Meteoriten finden, handelt es sich höchstwahrscheinlich um einen steinigen und insbesondere um einen Chondriten, der aus den ältesten Trümmern des Sonnensystems besteht. Die Innenseiten von Chondriten sind mit Chondrules, kleinen kugelförmigen Mineralkörnern, deutlich sommersprossig. (Ein Querschnitt sieht ein wenig aus wie eine fleckige Scheibe Mortadella, wobei die Körner normalerweise einen Durchmesser von weniger als einem halben Zentimeter haben.) Außerdem finden Sie einige glänzende Metallkörner - insbesondere Eisen und Nickel.

Wenn Sie jedoch Blasen sehen, sehen Sie wahrscheinlich keinen Meteoriten. Diese kleinen Hohlräume werden als Vesikel bezeichnet und bilden sich im Allgemeinen in magmatischen Gesteinen, wenn sich Gas ausdehnt, während Magma abkühlt und aushärtet. Dies bedeutet, dass sie von einem Ort mit vulkanischer Aktivität stammen, nämlich der Erde. Ja, sowohl der Mond als auch der Mars hatten einmal vulkanische Aktivität, aber keiner der Orte ist die Quelle sehr vieler Meteoriten. Die meisten Dinge, die vom Weltraum aus auf der Erde landen, begannen als Teil eines Asteroiden. Auch wenn sich bei einer Kollision mit Asteroiden Vesikel bilden können, ist dies wirklich ungewöhnlich. Wenn Sie Hufschläge hören, erwarten Sie Pferde, keine Zebras. „Fazit: Wenn Sie einen Bläschenstein haben, dann ist er kein Meteorit“, schreibt der Geochemiker Randy L. Korotev, der an der Washington University in St. Louis im Ruhestand ist. "Solche Gesteine ​​sind auf der Erde sehr verbreitet, aber unter Meteoriten äußerst selten."

Wiegen Sie es.

Meteoriten sind aufgrund ihres hohen Metallgehalts tendenziell schwerer als andere ähnlich große Gesteine. Trotzdem sagt das Meteorite Museum an der University of New Mexico: "Es reicht nicht aus, zu sagen, dass Ihr Fels schwer ist." Sie müssen die Dichte quantifizieren, die aus Masse und Volumen besteht. „Eisenmeteoriten sind 3,5-mal so schwer wie gewöhnliche Erdgesteine ​​derselben Größe, während steinerne Meteoriten etwa 1,5-mal so schwer sind“, stellt das Museum fest. Lesen Sie im Leitfaden für Meteoriten-IDs des Museums nach, wie sich die Dichte Ihres Gesteins im Vergleich zu anderen verhält. Wenn Sie sich in der Nähe von Albuquerque aufhalten, vereinbaren Sie im Voraus einen Besichtigungstermin für die Sammlung.

Nimm einen Magneten.

Da Chondrite, die häufigste Art von Steinmeteoriten, reich an Eisen und Nickel sind, sind sie magnetisch. Sie brauchen nichts Besonderes - ein billiger Drogerie-Magnet sorgt für eine gewisse Anziehungskraft.

Denken Sie daran: Das macht sie nicht zu Magneten. Wenn Büroklammern oder Heftklammern an Ihrem Gestein haften, haben Sie möglicherweise ein Stück des mineralischen Magnetits an Ihren Händen, wie Jim Holstein, Leiter der Sammlung für physikalische Geologie am Field Museum in Chicago, dies demonstriert.

Noch eine Einschränkung: Einige der seltensten Meteoriten, einschließlich Achondriten, Mondmeteoriten und Marsmeteoriten, enthalten sehr wenig Metall und sind nicht magnetisch. Da dies alles äußerst ungewöhnlich ist, besteht wahrscheinlich kein Grund zur Sorge, jemals einen zu finden.

Es ist schwierig zu wissen, ob Ihr mutmaßlicher Meteorit (oder der Staub, den Sie vom Dach aufgesammelt haben) der wahre Fall ist. Wenn Sie immer noch ratlos sind, kann es hilfreich sein, dieses von Forschern des brasilianischen Museo Nacional erstellte „Meteoriten- oder Meteorfalsch“ -Flussdiagramm zu lesen. (Ihre umfangreiche Sammlung, die durch einen Brand im Jahr 2018 schwer beschädigt wurde, enthält den 1784 in Bahia entdeckten 11.600 Pfund schweren Bendegó-Meteoriten. Wie Sie sich vorstellen können, hat der Fels unversehrt überlebt.) Für eine endgültige Diagnose benötigen Sie möglicherweise die Hilfe eines Labors in Anspruch nehmen, das eine chemische Analyse durchführen kann.

Okay, vielleicht - wahrscheinlich - haben Sie nichts gefunden, was buchstäblich von irgendwo außerhalb dieser Welt reingekommen ist. Aber jetzt bist du ein geologischer Forscher und es ist nicht abzusehen, was du sonst noch dort herausfinden könntest.