Zum Verkauf: Das erste Telegramm des Zweiten Weltkriegs, wenige Tage vor dem Zweiten Weltkrieg verschickt

Man könnte es ein Missverständnis nennen.

Wenn ein Krieg ausbricht, bricht normalerweise nicht alles auf einmal aus. Weitverbreitete Konflikte gehen häufig der Aufklärung von Einsätzen und Auseinandersetzungen voraus, da beide Konfliktparteien Schwachstellen aufspüren und strategische Schritte unternehmen. Dies war der Fall für Nazideutschland im Zweiten Weltkrieg, und jetzt steht das erste Telegramm des Konflikts, das gesendet wurde, bevor der Krieg tatsächlich begann, zur Versteigerung.

Auf beigefarbenem Briefpapier, das bis auf die deutsche Beschriftung oben unscheinbar ist, ist eine einfache deutsche Nachricht aufgeschrieben: „2 Unternehmen überschritt die Grenze ungefähr um 01.00 Uhr ohne Zwischenfall. Herzner. "

Das markige Kommunique ist auf den 26. August 1939 datiert, eine Woche vor dem typischen Beginn des Krieges. Es handelt sich um eine von Hitler selbst beauftragte verdeckte Mission einer wenig bekannten deutschen Truppe, die Teil eines groß angelegten Vorbereitungsprogramms für den Einmarsch in Polen war.

Das Telegramm wurde von Hans-Albrecht Herzner, dem Führer der Nazi-Truppe von 30 Mann, gesendet, obwohl Schätzungen der Größe der Truppe variieren. Herzner sandte die Nachricht aus Jablonkow, jenseits eines Passes durch die Bergregion an der deutsch-polnisch-tschechischen Grenze. (Es ist jetzt in Tschechien.) Seine Mission war eine von vielen, die an der polnischen Grenze zu Deutschland stattfinden sollten, als die Nazis versuchten, die Kontrolle über Grenzübergänge und andere strategische Gebiete im Vorgriff auf ihre Invasion zu übernehmen. Es galt auch als deutscher Versuch, ihre Absichten zu verschleiern.

"All diese Angriffe waren von den Nazis absichtlich organisiert worden, um die Polen zu Vergeltungsmaßnahmen zu bewegen", heißt es in einem Bericht vom 27. August, "und die Scharmützel und Zusammenstöße würden von der deutschen Propaganda als Beweis für die Aggressivität Polens herangezogen."

Aber die vollständige Invasion fand an diesem Tag nicht statt. Am Vortag unterzeichneten das Vereinigte Königreich und Polen einen Vertrag, in dem die britische Unterstützung Polens für den Fall eines Krieges zugesichert wurde. Als Hitler diese Nachricht hörte, verschob er die Invasion um eine Woche. Herzner hat das Memo nicht bekommen.

"Der 'Jablonkow-Zwischenfall' war eine der zahlreichen deutschen Provokationen im Vorfeld und zur Vorbereitung der Invasion in Polen, die für den 1. September geplant war", sagt Neal Pease, Historiker an der Universität von Wisconsin-Milwaukee, via Email. "Der unmittelbare Zweck der deutschen Razzia in Jablonkow war der Versuch, einen strategischen Eisenbahntunnel zu erobern."

Alle Einfälle auf polnisches Territorium wurden auf Befehl Hitlers ausgesetzt, aber Herzners Männer machten mit ihrer Mission weiter.

"Sie haben auf ihren Unterricht gewartet, ihn aber nicht bekommen", berichtet Adolf Pilch, ein Kriegsüberlebender aus Wisla, einer kleinen Stadt unweit von Jablonkow. "Die Deutschen wollten [die Anweisungen] nicht über Funk senden, weil sie deutlich machten, dass sie tatsächlich den Krieg begonnen haben!"

Pilch erinnert sich, wie Eisenbahner die polnische Armee von der deutschen Präsenz in Kenntnis setzten und Herzners unglückselige Angriffstruppe zum Rückzug gezwungen wurde. Die vollständige Invasion würde wie geplant am 1. September voranschreiten.

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