Kommen Sie für die kontrollierte Flutung, bleiben Sie für den Gumbo

Mit dem Anstieg der Gewässer in Morganza, Louisiana, steigt auch der Katastrophentourismus.

Lesen Sie die Wörter "Flooded Fries" auf einer Speisekarte, und was fällt Ihnen ein? Ein Bild von suppigem Käse, der einen Teller mit Bratkartoffeln ertränkt? Dünne Tater Tots mit Wurstsauce?

Im Spillway Café in Morganza, Louisiana, werden die „Flooded Fries“ nach tatsächlichen Überschwemmungen benannt - insbesondere nach den Billionen Gallonen schmutzigen Mississippi-Wassers, das gegen einen nahegelegenen Hochwasserschutzdeich namens Morganza Spillway drückt und bereit ist, Morgen und Morgen zu ertrinken von Ackerland.

"Je gruseliger es wird, desto mehr Menschen kommen", sagt Traci Ewing, Inhaber des Spillway Cafés (angeschlossen an eine La Express-Tankstelle) und einer von rund 600 Einwohnern von Morganza. „Wir fahren jeden Tag über die Überlaufrinne. Für uns ist das keine so große Sache, aber es scheint Touristen anzulocken… Wir verstehen es nicht wirklich, aber wir nehmen es an. “

Fast das ganze Jahr 2019 blieb der Mississippi auf einem gefährlich hohen Niveau stecken, das seit der Großen Flut von 1927 nicht mehr zu sehen war. Um das Finanzzentrum von New Orleans zu retten, wurde damals absichtlich ein Loch in einen Damm in Caernarvon in St Bernard Parish - ein Schritt, der versehentlich dazu beigetragen hat, die Mehrheit von Louisiana und einigen anderen Bundesstaaten zu überfluten. Bald darauf baute Louisiana Überlaufdeiche, die manuell geöffnet werden konnten, um überschüssiges Flusswasser in die umliegenden Grünflächen abzulassen, wodurch der Mississippi entlastet wurde.

Im Jahr 2019 hat das US Army Corps of Engineers zum ersten Mal in einem Jahr zweimal den anderen Abflusskanal des Staates, die Bonnet Carre, geöffnet. Trotzdem bleibt der Fluss gefährlich hoch, voller Regenwasser aus den diesjährigen historischen Stürmen in den Tälern nördlich von New Orleans und gekrönt von mehreren Stürmen in der Nähe von New Orleans, einschließlich der jüngsten Begegnung mit Tropical Storm Barry. Das bedeutet, dass das Wasser hoch gegen das Tor des Morganza Spillway drückt, das seit 2011 (und zuvor 1973) nicht mehr geöffnet wurde.

Die Bewohner hier sind bereit. Einige sind sogar aufgeregt. Das liegt daran, dass kontrollierte Überschwemmungen - selbst die Aussicht auf kontrollierte Überschwemmungen - eine eigene Nebenwirtschaft geschaffen haben. "Wenn sie über das Öffnen der Tore sprechen", sagt Ewing, "dann ist es eine echte Touristenattraktion."

Machen Sie einen Schritt nach oben und sehen Sie, wie das Wasser abgelenkt und die Katastrophe abgewendet wird!

Das komplexe Hochwasserschutzsystem der Überlaufrinne lockt Camper, Wanderer und Fischer in die Gegend, aber es ist nicht Morganzas einzige Touristenattraktion. Die Stadt ist vielleicht am besten für ihre Verbindung zum Film bekannt. In diesem Kultklassiker essen die Hippie-Biker-Helden in einem Restaurant namens Melancon's und beschließen, in der Nähe des Morganza Spillway zu campen. In der Nacht werden sie von örtlichen Rednecks angegriffen. (Jack Nicholsons Charakter stirbt.)

Heutzutage erinnert eine Gedenktafel an die Stelle, an der sich Melancon befand. Sie ist unsichtbar, wenn Sie nicht direkt darüber schweben. Dennoch, sagt Ewing, bringt es "viele Biker ... im Sommer". In diesem Jahr mag es mehr denn je geben: Morganza wird am 28. September mit einem Festival anlässlich seines 50-jährigen Bestehens feiern.

Der andere Anziehungspunkt für Touristen ist neben dem kontrollierten Hochwasser ein einzelnes Weißkopfseeadlernest. Die alte Eiche, in der sich die Adler aufhalten, befindet sich an der Autobahn in der Nähe einer Überlaufbucht, die derzeit mit Wasser gefüllt ist. Bald wird es fallen. Die Stadt hat in der Nähe ein Ersatznest gebaut, in der Hoffnung, dass die Vögel nicht auch abreisen und Touristendollar mitnehmen.

Aber Überschwemmungen sind der Hauptgrund, warum Menschen hierher kommen. Wenn Sie von New Orleans nach Morganza fahren, können Sie unterwegs am 1931 erbauten Bonnet Carre Spillway Halt machen, der heute als Touristenattraktion gilt. Das Armeekorps musste diese Struktur in den ersten Jahrzehnten etwa alle fünf Jahre eröffnen. Aber in den letzten fünf Jahren haben sie es dank des Klimawandels und anderer Faktoren viermal geöffnet.

„In diesem Jahr haben wir das Bonnet Carre zum ersten Mal in zwei aufeinanderfolgenden Jahren geöffnet… [und] zum ersten Mal [haben wir] zweimal in einem Hochwasserereignis geöffnet“, sagt Matt Roe, ein Armeekorps PR Flack, während meiner letzten kostenlosen Tour durch die Bonnet Carre.

Die Struktur besteht im Wesentlichen aus einer Zementbrücke, die mit 700 vertikalen Holzbalken (8 x 12 Fuß) ausgekleidet ist, die mit Kränen angehoben werden können, damit das Wasser passieren kann. Billionen Gallonen sind jetzt seit einer Rekordzahl von Tagen abgepumpt, und das verschmutzte Süßwasser strömt über mehrere Quadratkilometer öffentliche Grünflächen in den Pontchartrian-See und schließlich in den Golf von Mexiko. Dort werden sauerstofftötende Algenblüten gepflegt, die in diesem Sommer eine „tote Zone“ von der Größe von Massachusetts schaffen könnten.

Es wird vermutet, dass dieses böse Süßwasser mehr Todesfälle von Delfinen und Schildkröten verursacht als die BP-Ölpest. Es ist auch dieses Jahr für Garnelen und Krabben und Fischer in Louisiana und darüber hinaus ruiniert.

Keiner der Grünflächen, die die Bonnet Carre überschwemmt, ist Privateigentum. Gleiches gilt jedoch nicht für den Morganza Spillway. Bauer Rickey Rivet, der in der Nähe wohnt, muss große Anstrengungen unternehmen, um sein Vieh zu bewegen, wenn das Wasser in die Nähe seiner Farmen schleicht, die sich auf dem Weg der Überlaufrinne befinden.

"Army Corps sagte mir, dass sie es am 5. Juni öffnen würden, dann sagten sie es mir am 9. Juni, dann kamen sie ein paar Tage später zurück und sagten, sie würden den Morganza Spillway [überhaupt] nicht öffnen", sagt Rivet "Aber als sie aufhörten, hatte ich bereits 200 Stück Vieh auf das Grundstück eines Freundes eineinhalb Stunden nördlich in Alexandria gebracht."

Wenn sich der Morganza Spillway öffnen würde, würde Rivet ein paar hundert Morgen Sojabohnen und Zuckerrohr verlieren. Zum Glück ist er dafür versichert. "Du musst hier versichert sein", sagt er. "Ich kann nicht ohne es bewirtschaften."

Alle Höfe sind in Privatbesitz, aber der Staat behält sich das Recht vor, das Land zu überfluten, wann immer er dies wünscht. Und das wird sich nicht ändern. Rivet musste seine Kühe auch vor acht Jahren während der Flut von 2011 umziehen. "Das erste Mal, dass ich sie umzog, war 1973", sagt er. "Mein Vater besaß damals die Kühe, und ich war ein Senior in der High School."

Ewing, der Besitzer des Spillway Cafés, sagt, dass die Flut sie und ihre Nachbarn von Morganza verbindet. "Dies ist eine besondere Gemeinschaft, und in unserer kleinen Wirtschaft wirkt sich das, was die Landwirte betrifft, auf uns alle aus", sagt sie. „Die meisten [meiner Nachbarn] leben auf der Seite, wo wir, wenn die Deiche kaputt gehen, in der Schüssel sind, wo wir überflutet werden würden. Es wäre schön, wenn sie den Überlauf nie öffnen müssten, aber dann nicht Ich möchte, dass der Damm bricht. “

Rivet stimmt zu: „Wir müssen den Mississippi entlasten. Wir müssen nur. "

Seine Frau Carla sitzt im Board of Directors des Morganza Restoration Cultural District, das große Pläne zur Steigerung des lokalen Tourismus hat - auf eine Weise, die nicht mit Überschwemmungen einhergeht.

„Wir würden gerne eine Agribusiness-Tour für Menschen in Morganza machen, bei der sie den Abflusskanal, das Zuckerrohr, die Sojabohnenfelder und unseren Weißkopfseeadler sehen können“, sagt sie.

Es wird nicht erwartet, dass der Mississippi bald zurückgeht. Aber wenn doch, ist Ewing bereit: Neben dem Spillway Café, dem einzigen Restaurant der Stadt, hat ihr zweites La Express-Franchise - sieben Meilen entfernt, auf der anderen Seite des Spillways - einen Deli und einen Daiquiri-Stand. Sie sagt, dass sie zwei verschiedene Läden braucht, um die zwei verschiedenen Staaten von Morganza zu treffen: nass und trocken.

„Wenn der Fluss offen ist und alle hier draußen campen, geht es dem Daiquiri-Laden besser“, sagt sie. "Aber wenn das Wasser hoch ist, sind wir auf dieser Seite ein bisschen geschäftiger."

Ihre Zusammenfassung dieser wirtschaftlichen Zwangslage scheint auch das Leben in Morganza - oder irgendwo entlang des Mississippi - in Zeiten des Klimawandels zu beschreiben: "Es gibt kein Bestes von beiden Welten."