Die triumphale Rückkehr von Englands insektenfressender, sumpfliebender, radikal aussehender Sonnentaupflanze

Eine Naturschutzgruppe hofft, dass Torfmoore ebenso wie fleischfressende Pflanzen zurückspringen.

Joshua Styles mag es nicht gerade, Fliegen und Spinnen in seinem Haus im Nordwesten Englands zu finden, aber er findet sie nützlich. Ihr Schicksal sei „unglücklich“. Wenn Styles ein Insekt entdeckt, tötet er es, zerlegt es und füttert es einem der zahlreichen fleischfressenden Pflanzenstecklinge, die er in seinem Garten pflegt. "Ich würde es normalerweise nicht tun", sagt Styles. "Aber ohne verdauliches tierisches Gewebe wachsen sie einfach nicht und sterben irgendwann ohne dieses."

Styles möchte, dass diese insektenfressenden Pflanzen in den Ländern Wurzeln schlagen, in denen sie einst gedieh. Viele fleischfressende Pflanzen, einschließlich des großen Sonnentaus, der auch als englischer Sonnentau bekannt ist, waren früher in ganz Großbritannien weit verbreitet. Dann wurden viele der Torfmoore, in denen sie lebten und die reich an verrottendem Pflanzenmaterial sind, entwässert und geerntet. Styles sagt, diese Art - ein pinkhaariger Punk aus der Welt der fleischfressenden Pflanzen - gruppiert sich an weniger Orten in England. Der digitale Atlas des National Biodiversity Network des Vereinigten Königreichs vermerkt seinen Gefährdungsstatus und wird von der Roten Liste der IUCN als "nahezu bedroht" bezeichnet. Hinzu kommt, dass die vorhandenen Populationen fragmentiert sind und viele rückläufig sind. Durch seine Naturschutzorganisation, die North West Rare Plant Initiative, kooperiert Styles mit anderen Naturgruppen in Greater Manchester - darunter der Lancashire Wildlife Trust, der Chester Zoo und andere -, um sie zu kultivieren und wieder in Parzellen einzubringen, die wieder sumpfig werden.

Laut dem Naturschutzgebiet Risley Moss in Cheshire wurden 94 Prozent der Tiefmoore in Großbritannien durch den großflächigen maschinellen Torfabbau zerstört oder schwer beschädigt. Torf wird in Europa seit langem für Treibstoff und Landwirtschaft verwendet. Da die Ernte jedoch Treibhausgase freisetzt und die Landschaft kennzeichnet, haben sich mehrere Orte, darunter Irland und das Vereinigte Königreich, verpflichtet, die Praxis einzustellen und die Sümpfe nach Möglichkeit wiederherzustellen.

Risley Moss war einst einer dieser vernarbten Orte. Von 1872 bis 1928 wurde dort Torf geerntet. Seit den späten 1970er-Jahren wurden jedoch Anstrengungen unternommen, um der Moorrekuperation zu helfen, darunter auch mehrere Wiederbenetzungsrunden. Jetzt verwandelt sich Risley Moss wieder in ein feuchtes Wunderland - und an diesem Ort hat Styles kürzlich einige seiner Sonnentaupflanzen gepflanzt. So wie Styles es ausdrückt, hilft er einfach, veränderte Landschaften in ihre früheren Zustände zurückzuführen. Großer Sonnentau, wie andere Pflanzen, die um Torf gediehen, „war früher dort, wurde aber lange nicht mehr gesehen“, sagt Styles. "Ich habe es gerade zurückgelegt."

Um die Pflanzen für ihr zukünftiges Zuhause vorzubereiten, züchtet Styles sie in handgehaltenen Versionen der moosbewachsenen Landschaften: Behälter mit feuchten Torfklumpen von der Stelle, an der sie sich aufwickeln, bedeckt mit einem Netzüberzug, um Vögel fernzuhalten. Er weiß, dass es Zeit ist, die Pflanzen zu füttern, wenn sich ihre Blätter entfalten. Wenn die Haare sichtbar sind, „setzt man ein Stück zerstückelte Spinne darauf“, sagt er. Kleine Pflanzen können nicht mit größeren Bissen umgehen. "Wenn Sie eine sehr kleine Pflanze mit einem sehr großen Gegenstand füttern, kann dieser vom Blatt fallen." (In einem Band von 1875 über insektenfressende Pflanzen, Charles Darwin, der berühmt war Fasziniert von ihrem Hunger, erzählte sie einmal, wie sie einen großen Sonnentau mit „Bratenstücken“ und „zwei Stückchen gekochtem Kork, ein Stückchen gekochtem Faden und zwei Stückchen Kohlenschlacke aus dem Feuer“ fütterte, um zu sehen, welche Diät sie bevorzugte. )

Bevor Styles eine Pflanze in ihre ewige Heimat steckt, sucht er den potenziellen Standort ab, um sicherzustellen, dass er dort gute Überlebenschancen hat. Ein vielversprechendes Zeichen ist das Vorhandensein „gemeinsamer Mitarbeiter“ - andere Pflanzen mit ähnlichen Präferenzen, die bereits in der Region gedeihen. Idealerweise gehen die Pflanzen zwischen April und August in den Boden, wenn die Wahrscheinlichkeit, dass die Torfmoore überflutet werden, am geringsten ist. Um sicherzustellen, dass sich die kleinen Pflanzen gut anpassen, besucht Styles jede Wiedereinführungsstelle einmal innerhalb der ersten sechs Monate und danach jährlich.

Zehn seiner großen Sonnentaupflanzen gingen in diesem Jahr in die Sümpfe. „Obwohl das nicht viel klingt, kann jeder Einzelne Tausende von Samen hervorbringen“, sagt Styles. (Insgesamt hofft er, die Anzahl von 43 fleischfressenden und anderen Arten zu erhöhen.) Es ist noch zu früh zu sagen, wie viele kleine, große Sonnentauarten aus den "staubartigen" Samen sprießen werden, die die ersten 10 freisetzen - aber die bevölkerung einer sumpfigen nachbarschaft kann schnell boomen. Im vergangenen Jahr pflanzte Styles in Risley Moss eine Kohorte von 15 Blasenkrautarten, eine eher zierlich aussehende fleischfressende Art. Ihre Zahl ist bereits auf 3.000 angewachsen. "Eine kleine Bevölkerung kann sich unter den richtigen Bedingungen in kürzester Zeit zu einer großen entwickeln", sagt er.