Gefunden: Eier von einem Schmetterling, der vor 130 Jahren in Schottland zuletzt gesehen wurde

Der Hairstreak mit den weißen Buchstaben hat sich mit wärmeren Temperaturen nach Norden geschlichen.

Der Hairstreak mit den weißen Buchstaben, ein brauner Schmetterling mit einem markanten weißen „W“ an der Unterseite seiner Hinterflügel, wurde zuletzt 1884 in Schottland lebend gesehen - bis Iain Cowe von der gemeinnützigen Schmetterlingskonservierung im Sommer letzten Jahres einen Erwachsenen entdeckte, der herum huschte Wych Ulmen in der Nähe von Lennel, im südöstlichen Teil des Landes. Dieses Jahr brachte mehr Beweise - in Form von winzigen Eiern -, dass der Hairstreak mit den weißen Buchstaben endgültig in Schottland ist.

"Letztes Jahr war ein unmöglicher Fund, aber die diesjährige Entdeckung von Eiern geht über alles hinaus, was wir für möglich gehalten haben", sagte Cowe in einer Erklärung. Die Eier, die kleiner als ein Salzkorn sind, wurden von den Freiwilligen Ken Haydock und Jill Mills unter dem Ast einer Ulme entdeckt. Darunter befand sich eine alte, geschlüpfte Muschel, was darauf hindeutet, dass der Schmetterling seit mindestens 2016 in der Gegend gezüchtet hat.

"Es war ein wunderschöner sonniger Morgen und wir suchten die Ulmen am Fluss Tweed bei Lennel ab, als Jill mich anrief", sagte Haydock. „Ich konnte an ihrem Gesichtsausdruck erkennen, dass sie etwas gefunden hat.“ Der Fund ist ziemlich bemerkenswert - ein Salzkorn in einem Wald ist schwerer zu erkennen als eine Nadel im Heuhaufen, selbst wenn Sie wissen, wo Sie suchen müssen. Und die Eier der Insekten färben sich im Winter braun, wodurch sie sich besser einfügen.

Weißbuchstaben waren in England und Wales einmal ein häufiger Anblick, aber die Population ging um 72 Prozent zurück, als die Ulmenkrankheit in den 1970er Jahren Millionen ihrer Lieblingsbäume auslöschte. In den letzten 10 Jahren beobachteten Freiwillige vom Schmetterlingsschutz eine allmähliche Erholung und breiteten sich nach Norden aus - möglicherweise aufgrund des sich erwärmenden Klimas. Die schottische Sichtung ist die nördlichste, über die das Team bisher berichtet hat.

"Wir brauchen noch einige Jahre bestätigter Sichtungen, bevor wir diesen Schmetterling offiziell als in Schottland ansässige Art einstufen können", sagte Paul Kirkland, Direktor für Schmetterlingsschutz, in der Erklärung. "In diesem Fall würde die Gesamtzahl der in Schottland gefundenen Schmetterlinge auf 34 steigen. Das wäre wirklich ein Grund zum Feiern."