Lebenslektionen aus dem Helmhonigfresser

Diese vom Aussterben bedrohte Art lernt, wann man liebt und wann man sich fürchtet.

Wenn Sie in diesem Jahr Inspiration nach dem Valentinstag brauchen, ist der helmbesetzte Honigfresser genau das Richtige für Sie. Die vom Aussterben bedrohte australische Art, deren Bestand einst nur fünfzig Vögel umfasste, hat in diesem Jahr eine großartige Brutzeit. Wie aus den Berichten hervorgeht, haben 36 behelmte Honigfresserpaare - ein neuer Rekord - 61 neue Jungvögel im Naturschutzgebiet Yellingbo in der größten Wildnispopulation des Vogels aufgenommen. Und alles hängt von einer vernünftig angewandten Mischung aus Liebe und Angst ab.

Es gibt ungefähr 170 bekannte Arten von Honigfressern auf der Welt. Alle sind einzigartig in Australien, Neuseeland und den benachbarten pazifischen Inseln und die meisten essen Nektar, den sie erhalten, indem sie ihre langen Zungen in Blumen oder zwischen Rindenstücke stecken. Der behelmte Honigfresser, eine Unterart, die sich durch seine goldene Federkappe auszeichnet, ist seit 1971 der offizielle Vogel des australischen Bundesstaates Victoria. Die Fans nennen sie „HeHos“.

Laut dem viktorianischen Ministerium für Nachhaltigkeit und Umwelt ging die HeHo-Bevölkerung "in den neunziger Jahren stetig zurück". In den frühen achtziger Jahren wurde es schlimm, als mehrere Kolonien durch eine verheerende Serie von Buschfeuern zerstört wurden. Im Jahr 1989 begann der Staat eine konzertierte Sanierungsmaßnahme. Naturschützer überwachen jetzt einige wild lebende Populationen, einschließlich der in Yellingbo.

Diese Naturschützer verstärken die Wildnis des Vogels durch in Gefangenschaft gezüchtete Personen, die in zwei Schutzgebieten geboren und aufgewachsen sind, darunter im Taronga Zoo in Sydney und im Healesville Sanctuary, das von den Zoos Victoria betrieben wird. Im vergangenen Herbst wurden vier Vögel, die in Healesville aufgezogen wurden, zur Yellingbo-Population hinzugefügt, damit sie sich dem Love-In anschließen konnten.

Zuneigung hat jedoch ihre Grenzen. Wie andere in Gefangenschaft aufgezogene Tiere müssen auch in den Heiligtümern geborene Honigfresser lernen, wann sie Angst haben müssen, oder sie werden die große Welt außerhalb ihrer Gehege nicht überleben. Wie es heißt: "Wenn ein behelmter Honigfresser in die Wildnis eindringt, weicht er nicht nur seinen Hauptfressern aus, sondern fliegt oft direkt auf sie zu, was zu seinem vorzeitigen Tod führt."

Um dies zu vermeiden, unterzieht das Healesville Sanctuary seine Vögel einem sogenannten „Programm für fremde Gefahren“, indem es gruselige Scheinangriffe durchführt. Die Mitarbeiter legen einen Habicht in ein Gehege in der Nähe der Honigfresser und ermutigen ihn, hin und her zu fliegen. Gleichzeitig werfen sie ein schattiges Tuch über das Gehege des Honigessers. Der Lärm und die Dunkelheit machen den Vögeln Angst, sich zu verstecken, und sie lernen schließlich, diese Angst mit dem Habicht in Verbindung zu bringen.

Die Yellingbo-Zahlen in dieser Saison sind "fantastische Neuigkeiten für das Genesungsprogramm", sagte der Regierungs-Ornithologe Bruce Quin. "Es bedeutet, dass die Vögel, die das Brutalter erreichen, verlorene Vögel ersetzen oder in einigen Fällen ihre eigenen Brutstätten finden."

Ihre Fähigkeit, Habichte zu verschmähen, hat ebenfalls geholfen. Seit Beginn des Anti-Raubtier-Trainings ist die Überlebensrate von wieder freigelassenen Vögeln von etwa 45 Prozent auf über 90 Prozent gesunken. Um es in dieser Welt zu schaffen, muss man wissen, wann man liebt und wann man sich schützt.