In der Karibik gibt es einen riesigen Conch-Shell-Friedhof

Einige denken, dass diese hoch aufragenden Muschelhaufen gesunde Populationen der begehrten Meeresschnecken bewahren.

Zwei Fischer von der Koralleninsel Anegada sitzen in einem Metallboot. Sie entledigen sich ihrer Muscheln, Glied für Glied, Tentakel für Tentakel, bis sie schließlich eine glatte, weiße Fleischmasse halten. Wenn sie fertig sind, werfen sie die Muscheln, die vom Sand glänzend und rosa geschliffen sind, hinter sich, um sich Tausenden ihrer verstorbenen Brüder und Schwestern in einer Reihe gezackter Dünen anzuschließen, die ein Dutzend Fuß über ihren Köpfen ragen.

Auf den Britischen Jungferninseln wird die bescheidene Muschel, eine Art Meeresschnecke, nur von Hummer als Meeresfrüchte der Wahl in Konkurrenz gebracht. Conch-Krapfen - das gummiartige, fast nach Wild schmeckende Fleisch, fein gehackt, paniert und frittiert und mit einer Ketchup-Mayo-Sauce übergossen - stehen auf der Speisekarte von praktisch jedem Restaurant, das regionale Küche serviert, und in den Pantry-Küchen von Hunderten von Charterbooten, die die Gewässer kreuzen. Die Kreatur ist auch anderswo in der Karibik ein Grundnahrungsmittel. Aber in der BVI wird jede Muschel auf jedem Teller vor Ort geerntet, hauptsächlich in den Gewässern rund um Anegada. Einige sagen, dass die Stapel von weggeworfenen Muschelschalen, die vom Meeresboden aufragen und hoch aus dem Wasser ragen, ein Grund dafür sein könnten, dass die Mollusken hier so zahlreich bleiben, nachdem sie an anderer Stelle überfischt wurden und vom Aussterben bedroht sind. Aber die Muscheln ziehen die lebenden Muscheln nicht an - sie stoßen sie tatsächlich ab.

Seit Generationen, erklärt der örtliche Fischer Kelwyn „Kelly“ Faulkner Lindsay, tauchten Einheimische - zuerst indigene Völker auf Saisonjagden, dann britische Siedler - auf dem Meeresboden, sägten die Schalenoberseiten ab und zogen die Innereien der Kreaturen wie Perlen auf ein Zeichenfolge. Bereits im 13. Jahrhundert warfen die Fischer die leeren Muscheln in den Meeresboden, etwa 30 bis 40 Fuß unter ihnen. Während die älteren Muscheln in den Sand sanken, wurden neuere Muscheln darauf geworfen, um die Höhe zu halten. In den nächsten 800 Jahren entwickelten sich die Halden allmählich zu einer der ruhigsten und schönsten Müllhalden der Welt.

Diese massive Anhäufung von Muscheln beeinflusste laut Faulkner Lindsay die Bewegungen der lebenden Muschel. "Diejenigen, die am Leben sind, werden anfangen, sich von den leeren Hüllen zu entfernen", sagt er. „Also ... wir haben alle Muscheln an einem Ort aufbewahrt.“ Mit den leeren Muscheln, die auf einem kleinen Gebiet aufgestapelt sind, anstatt auf den größeren Fischgründen zu verstreuen, glaubt die Muschel, dass es keine Gefahr gibt, und bleibt bequem in Anegada, anstatt vor der Insel zu fliehen Wasser für immer.

Die Theorie ist nicht bewiesen, aber einige Wissenschaftler halten sie für sinnvoll. "Es gibt Anzeichen dafür, dass tote Tritonshornschnecken lebende abstoßen werden, größtenteils anekdotisch", sagt Clive Petrovic, Biologieprofessor am H. Lavity Stoutt Community College in Tortola. Möglicherweise, weil in der Natur lebende Muscheln normalerweise von Raubtieren getötet werden. Auf diese Weise würde es einen Überlebensvorteil bedeuten, Muscheln zu leben, um ein Gebiet zu verlassen, das möglicherweise ein Raubtier enthält. “Währenddessen huschen Schwärme von Ammenhaien, Stachelrochen und Schildkröten um die Muscheln und schlüpfen ihre Jungen im Schatten der Toten.

"Es fungiert als Kindergarten und Riff", sagt Faulkner Lindsay.

Die Muschelhaufen mögen jahrhundertelang bestanden haben, aber vor einem Jahrzehnt waren sie wenig bekannt und für alle außer den örtlichen Fischern unzugänglich, die keinen guten Grund sahen, irgendjemandem mitzuteilen, dass sie dort waren. Im Jahr 2012 sah Faulkner Lindsay, der zum Reiseleiter wurde, eine ungenutzte Geschäftsmöglichkeit, die es ihm ermöglichen würde, den Besuchern die Hügel auf eine der am wenigsten invasiven Arten zu zeigen. Er kaufte ein kleines Boot, um Touristen über die fast unheimlich leere türkisblaue Wasserfläche zu schicken, die zu den Hügeln führte.

Die großen Charterkatamarane, die die VI-Tourismusbranche dominieren, kommen nicht hierher - tatsächlich kommen sie hierher. Das örtliche Gesetz verbietet dies, vor allem, weil das Überqueren des größten Riffs des BVI für viele der Amateur-Kreditkarten-Kapitäne, die die Katzen vermieten, zu gefährlich wäre. Nur hier können Besucher einen Blick darauf werfen, wie der BVI ausgesehen hat, bevor Christoph Kolumbus laut Mitch Kent, Historiker des BVI, zu seiner zweiten Amerikareise aufbrach, und es sind nur die riesigen Haufen von Muscheln, die beweisen, dass die Menschen die Jungferninseln lange Zeit zu Hause genannt haben vor ihm.

"Diese Daten deuten darauf hin, dass die Mitten während der letzten Etappen der Besetzung der Inseln über dem Winde durch die Indianer entstanden sind, die für die Jungferninseln Mitte des 16. Jahrhunderts endete, als konzertierte Anstrengungen unternommen wurden, um die Region von ihren indigenen Einwohnern zu befreien." Kent schrieb in seinem Umweltprofil der Insel für die Island Resources Foundation. Eine frühe Spekulation des deutschen Forschers Robert Hermann Schomburgk aus dem 19. Jahrhundert war, dass die Hügel Denkmäler für die Toten waren. Die Anegadier nehmen immer noch Bezug auf die „indischen Begräbnisstätten“ auf ihrer Insel, aber Schomburgk merkte auch an, dass die Einheimischen die Muscheln regelmäßig wegen Kalk verbrannten und keine Knochen in den Haufen freigelegt wurden.

Obwohl ein paar Insulaner der alten Schule immer noch misstrauisch gegenüber Besuchern sind, ist der Tourismus auf Anegada (300 Einwohner) zweifellos der König. Die meisten Fischer haben inzwischen Teilzeitjobs als Köche oder Handwerker in einigen Boutiquen auf Anegada, sagt Faulkner Lindsay. Infolgedessen haben sich die Hügel so entwickelt, dass sie nicht nur als Entsorgungsort für die Muscheln dienen, sondern auch als vorübergehender Ort für die Fischer, um die gefangenen lebenden Muscheln aufzubewahren. Faulkner Lindsay ging auf einen Mikrohaufen zu und erklärte, er gehöre dem Fischer, der Neptune's Treasure, eines der Restaurants in der Nähe des Fähranlegers, versorgte. Andere Pfähle gehören verschiedenen Fischern und Restaurants. Sie werfen ihre frischen Fänge in einzelnen Horden ab, bis sie Zeit haben, zurückzukommen und sie zu säubern. Die Pfähle arbeiten nach einer Art Ehrensystem. "Sie wissen, dass das nicht Ihnen gehört", sagt Lindsay.

Das Fischen bleibt in der Landschaft von Anegada so, wie es im Rest des BVI nicht der Fall ist. Anegada-Fischer versorgen laut Faulkner Lindsay den größten Teil des Gebiets mit Hummer und chartern die Gäste stundenlang im Voraus in den wenigen Restaurants und Hotels der Insel, um Muschelpuffer, Muschelsuppe oder gerissene, in Mehl gebaggerte und goldbraune Muscheln anzufordern. Die geringe Anzahl der Tiere und die sorgfältige Herangehensweise beim Fischen stellen sicher, dass die Populationen stabil bleiben, sagt er. "Wir können die Restaurants immer noch unterhalten und die Muschel am Leben erhalten."

Sogar ein paar Boote mehr, die draußen trollten, könnten das Ökosystem stören. Andere karibische Destinationen bieten Fallstudien an, wie man mit Muscheln umgeht. Obwohl Key West sich selbst als "Conch Republic" bezeichnet, ist das Ernten von Conch dort seit 1975 illegal. Einem aktuellen Bericht der Bahamas zufolge könnte die dort lebende Bevölkerung in 15 Jahren zusammenbrechen, wenn die derzeitigen Fischereipraktiken fortgesetzt werden.

„Muscheln sind im BVI weit verbreitet“, sagt Petrovic. „In der Vergangenheit bestand ein Teil der Herausforderung für die Fischer darin, die Muschel auf den Markt zu bringen. Da ein Großteil des Marktes lokal war und die menschliche Bevölkerung im Allgemeinen klein, gab es weniger Anreize zum Überfischen. “

Hier wird ein Teil des Fangs in kleinen Mengen ins Ausland exportiert. Auf Anegada tendieren Käufer dazu, engere Beziehungen zu ihren Lieferanten aufzubauen. Ein Gastronomen aus Miami kauft seit Jahrzehnten Anegada-Muschel, erklärt Faulkner Lindsay.

"Er besaß zwei Restaurants und er kam hierher, um Urlaub zu machen", sagt er. "Er stellte sich mit einem Fischer an, um 500 Pfund zu kaufen."

Petrovic kann jedoch Schwierigkeiten voraussehen. Anegadas große Schwestern haben gesehen, dass die Muschel aufgrund von Überfischung stetig zurückgegangen ist. "Obwohl es immer noch Tritonshorn gibt und an einigen Stellen in guter Zahl, sind die Populationen insgesamt nicht annähernd historisch", sagt er. Dies könnte auf eine Überernte von Jungzuchtschnecken zurückzuführen sein, die sich vorsorglich an ihren Schalen erkennen lässt. „Die Größe und Form der Muschel liefern Hinweise auf das Alter der Muschel“, sagt Petrovic und könnte dabei helfen, den Zustand der alten Populationen zu rekonstruieren.

Wissenschaftliche Forschung könnte weitere Rätsel auflösen. Laut Gore werden Muscheln aufgrund der Versauerung des Ozeans infolge des Klimawandels vermutlich nicht mehr so ​​groß wie früher. Ein 800 Jahre alter Tritonshornhaufen könnte sich als äußerst wertvoll erweisen, um festzustellen, um wie viel sie schrumpfen. Er dient als „Schlüsselkonzept für die Bewirtschaftung natürlicher Ressourcen“ - unter Verwendung wissenschaftlicher Fakten und nicht von Meinungen, um Entscheidungen zum besseren Schutz solcher Ressourcen zu treffen. In gewisser Weise würde es uns tatsächlich helfen, die Vergangenheit zu verstehen, um uns besser auf die Zukunft vorzubereiten. “Mit anderen Worten, wir wissen möglicherweise nicht, wie wir die Muschel am besten retten können - die für Wissenschaftler historisch gesehen fast so unzugänglich war so wie sie es mit Touristen gemacht haben - bis ihr Friedhof mehr von seinen Geheimnissen preisgibt.