Eine jenseitige Fotografie eines einzelnen Atoms

Es ist im dünnen Golf zwischen zwei Elektroden aufgehängt.

Aus der Sicht eines Astronauten oder einer weltraumtauglichen Schaufensterpuppe, die in einem Tesla durch den fernen Himmel fährt, ist die Erde ein gesprenkelter Kieselstein - ein hellblauer Punkt. Auch andere Himmelskörper sehen für uns so aus: vage, unglaublich klein, endlos faszinierend. Betrachten Sie die Bilder, die von der Raumsonde New Horizons der NASA zurückgestrahlt wurden, die kürzlich ein paar Sterne und Zwergplaneten eingefangen hat, die 3,79 Milliarden Meilen von der Erde entfernt sind. "Wir haben es geschafft, Bilder zu machen, die weiter von der Erde entfernt sind als jedes andere Raumschiff in der Geschichte", sagte Alan Stern, der Ermittlungsleiter von New Horizons, in einer Erklärung. Die körnigen, pixeligen Bilder stellen die Ferne dar - sie zeigen uns nicht viele Details, aber sie verschieben die Grenzen. Sie machen neugierig auf das, was da draußen ist.

Auch auf dem Terra Firma mangelt es nicht an faszinierenden Welten und neuen Perspektiven. Mit fest gepflanzten Füßen gibt es viele Möglichkeiten, die Prächtigen und Weiten oder die Erstaunlich Kleinen in Augenschein zu nehmen. Atome gehören zu den winzigsten Bausteinen von allem, was uns umgibt, können sich jedoch so dunkel anfühlen wie ein entferntes Sonnensystem. Sie sind zum Teil aufgrund ihrer umwerfenden Dimensionen schwer vorstellbar - sie haben einen Durchmesser von 0,1 Nanometern und sind ungefähr eine Million Mal schmaler als ein einzelnes menschliches Haar. Obwohl sie eine Flut von Quantenaktivitäten beherbergen, bekommen wir selten ein klares Bild davon.

An einem Sonntagnachmittag im August 2017 machte sich David Nadlinger, ein Physikforscher an der Universität Oxford, daran, dies zu ändern. Er packte eine Canon 5D Mark 11 und ein Stativ und ging ins Labor. Indem er die Kamera durch ein Fenster einer Vakuumkammer richtete, die von einem violettfarbenen Laser beleuchtet wurde, konnte er ein einzelnes positiv geladenes Strontiumatom fotografieren, das im Zwei-Millimeter-Spalt zwischen zwei Metallelektroden schwebte.

Das Bild erhielt Nadlinger den ersten Preis bei einem kürzlich durchgeführten Wissenschaftsfotografiewettbewerb, der vom englischen Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC) veranstaltet wurde. Teilnahmeberechtigt waren alle Forscher, die EPSRC-Mittel für ihre Arbeit erhalten hatten. Nadlinger holte sich den Meistertitel und besiegte mehr als 100 andere Teilnehmer. Weitere Finalisten waren ein kaleidoskopisches Bild von Seifenblasen - in der Kategorie „Eureka und Entdeckung“ als Sieger gekrönt - und ein vergrößerter Blick auf die Grate, die den schillernden Flügel eines Schmetterlings untermauern. Seltsam und wunderbar. "

Unter Nadlingers Linse ist das Atom ein blasser Punkt, der an das berüchtigte Bild unseres Planeten erinnert. "Die Idee, ein einzelnes Atom mit bloßem Auge sehen zu können, war mir eine wunderbar direkte und viszerale Brücke zwischen der winzigen Quantenwelt und unserer makroskopischen Realität", sagte er in einer Erklärung. Es ist ein Fenster in einige der kleinsten Winkel unserer eigenen Galaxie, in die wir vielleicht nicht immer schauen wollen.