Was Fossilized Poop über einen ausgestorbenen Riesenvogel aus Neuseeland aussagt

Wiederbelebung der Ernährung des Moa.

Das inzwischen ausgestorbene Moa hat eine gewisse Faszination für viele Ornithologen, Neuseeländer und, was nicht überraschend ist, Neuseelands Ornithologen. Wie ein riesiger Emu waren Individuen, die zu den größten Arten dieses Vogels gehörten, zwölf Fuß groß und wogen über 500 Pfund. Als im 13. Jahrhundert die ersten menschlichen Siedler eintrafen, waren es fast 60.000. Sie stolzierten. Sie haben genascht. Sie kreischten sehr wahrscheinlich. Dann, in knapp einem Jahrhundert, waren sie verschwunden - gejagt von Menschen, die von einer allzu bequemen Nahrungsquelle überwältigt wurden.

Es gibt immer noch viele Fragen zu diesen flauschigen Riesen, die unbeantwortet bleiben - warum sie zum Beispiel nicht geflogen sind oder was sie gegessen haben. Neue Forschungen zur alten DNA, die in ihrem versteinerten Mist gefunden wurden, helfen, einige von ihnen zu beantworten. Wie sich herausstellte, schmeckte der Moa nach Pilzen und anderen Pilzen sowie nach Moosen und Farnen. (Große Vögel brauchen ein großes Frühstück.)

Forscher von Landcare Research und den Universitäten von Auckland und Adelaide analysierten Proben von Koprolithen (eine andere Bezeichnung für fossiles Poop), die an Orten auf der Südinsel gesammelt wurden, indem sie die in ihnen eingeschlossene alte DNA entschlüsselten. Ihre Analyse erscheint in.

Von den vier untersuchten ausgestorbenen Moa-Arten scheinen nur das Hochland-Moa und das Südinsel-Moa Moose und Farne gefressen zu haben. Das Hochland-Moa trug auch einen aufschlussreichen Parasiten, von dem Forscher sagten, dass er nur durch den Verzehr von Teichschnecken oder Wasserpflanzen gewonnen werden konnte, wahrscheinlich aus Bergseen in alpinen Gebieten. Es ist möglich, berichtet die Zeitschrift, dass dieser kleinere Moa sich auf Lebensmittel konzentrierte, die seine größeren Cousins ​​ignorierten.

Aber in allen Proben vermehrte sich der Pilz - insbesondere Klammerpilze, die wie Regale auf Baumstämmen sitzen, oder geschwollene Puffballs. Die Vögel fraßen auch Pilze, die so bunt waren wie jede Blume, und breiteten dann ihre Sporen in den alten Wäldern Neuseelands aus. Die Abwesenheit der Vögel könnte auch die physische Landschaft verändert haben, sagte Alan Cooper von der Universität von Adelaide. „Der Wald hat möglicherweise eine potenziell wichtige Ausbreitungsmöglichkeit verloren.“