Die Geschichte hinter dem "Weltraumfenster" in der Nationalkathedrale von DC

Darin eingebettet ist ein 3 Milliarden Jahre alter Mondstein.

Vor fünfzig Jahren in diesem Monat verließ Apollo 11 die Erde, reiste durch den Weltraum und landete auf dem Mond. Ein Andenken aus dieser Mission ist in ein Glasfenster in der National Cathedral in Washington, DC, eingebettet

Das Wissenschaftler- und Technikerfenster - besser bekannt als das Weltraumfenster - wurde 1974 installiert und befindet sich etwa in der Mitte des Kirchenschiffs. Es besteht zu einem großen Teil aufgrund von Francis B. Sayre Jr., der in den frühen 1970er Jahren Dekan der Kathedrale war. Er hatte sich bereits einen Ruf als fortschrittlicher Geistlicher erarbeitet, indem er sich lautstark gegen Joseph McCarthy stellte und mit Martin Luther King Jr. in Selma marschierte. Seine Hoffnung war es, der Kathedrale ein einzigartiges amerikanisches Kunstwerk zu verleihen, das sie von anderen großen Kirchen auf der ganzen Welt unterscheidet. Sayre hat sich mit dem ehemaligen NASA-Administrator Thomas O. Paine zusammengetan, der das Fenster größtenteils finanzierte, um den in St. Louis lebenden Künstler Rodney Winfield damit zu beauftragen, an die größte wissenschaftliche Errungenschaft der USA zu erinnern: Apollo 11s Mission zum Mond.

Winfield, der Werke für Kirchen und Synagogen im ganzen Land geschaffen hatte, war mit religiös inspirierten Glasmalereien bestens vertraut, aber dies war eine Zusammenarbeit von Kunst, Wissenschaft und Religion. Das Projekt war nicht ohne Hürden. In seinen Zeitschriften beschrieb der Künstler den Prozess als beschwerlich. Die NASA hatte ihre Anforderungen und versorgte Winfield mit detaillierten Anweisungen und nicht klassifizierten Fotos von Weltraum- und Raketenschiffen. Die Kathedrale hatte auch spezielle „Dos“ und „Don'ts“, um sicherzustellen, dass das Fenster in die gesamte Architektur passt. Und natürlich hatte der Künstler seine eigene Vision. Winfield schlug 11 verschiedene Designs vor, die jedoch alle abgelehnt wurden.

Winfield schrieb in sein Tagebuch, dass er entmutigt wurde und kurz davor stand aufzugeben. Aber er arbeitete weiter. Winfield starb im Dezember 2017, aber seine Tochter Robin Winfield, eine Künstlerin, sagt, dass ihr Vater einer derjenigen war, die sich nie niedergelassen haben.

"Mein Vater hat ständig weitergearbeitet, bis er es auf den richtigen Moment gebracht hat", sagt Winfield. „Er hat immer nachgearbeitet, egal was er bezahlt hat oder wie viel Zeit er dafür gebraucht hat. Er war wirklich ein Perfektionist. "

Als er das Regelbuch auswarf, hatte er seinen Durchbruch. In seinem Tagebuch beschreibt Winfield den künstlerischen Prozess, der ihn dazu brachte, das Design zu kreieren, das letztendlich akzeptiert wurde.

„Damals habe ich beschlossen, alle Einschränkungen der visuellen Elemente zu vergessen, die mir die NASA zur Verfügung gestellt hat“, schrieb er. „Und einfach ein Fenster zu machen, das die Unermesslichkeit des Universums zeigt.“ Sein zwölfter und letzter Vorschlag war mutig geometrisches Design mit dunklen Kugeln und winzigen Sternen. Das sehen wir heute in der Nationalkathedrale.

Am 21. Juli 1974, dem fünften Jahrestag der Apollo-11-Mission, wurde das Fenster in der Kathedrale feierlich eingeweiht. Sayre, Paine, Winfield und alle drei Apollo 11-Astronauten waren anwesend (im Jahr 2011 sagte Winfield, die Autogramme des Astronauten zu bekommen, sei wie „Columbus 'Autogramm zu bekommen“). Von den Astronauten war es Michael Collins, der die persönlichste Verbindung zur Umgebung hatte. Collins verbrachte einen Teil seiner Kindheit in DC und absolvierte die St. Albans School neben der Kathedrale.

Jahrzehnte später sagte Collins aus seinem Haus in Südflorida, dass er am Fenster am meisten liebt, wie es hineinpasst. „Alles andere in der Kathedrale erinnert an das Alte. Hier ist etwas, das an das Neue erinnert “, sagt Collins. „Ich mag das Nebeneinander der Ungerechten. Das Alte und das Neue Seite an Seite. “Er bezeichnet Winfields Kunstwerk als„ Meisterwerk “.

Als das Fenster 1974 enthüllt wurde, fehlte eine wichtige Komponente: der Mondstein. Es wurde eigentlich erst 1977 installiert, aus Angst vor Vandalen. Drei Jahre lang stand an seiner Stelle ein schwarzer Papierkreis. Als der Mondstein schließlich eingebettet war, war es ein Silberdollar-großer Splitter eines 3,5 Milliarden Jahre alten Basaltsteins, der von Neil Armstrong am Meer der Ruhe aufgenommen wurde. Es ist der einzige Mondstein, der an eine Nichtregierungsorganisation vergeben wurde. Winfield sagte, als er das erste Mal damit fertig wurde, bemerkte er, wie schlank es war. „Es war sehr, sehr dünn. Man konnte es durchschauen “, sagte Winfield im Jahr 2011.„ Es war durchscheinend. “

Vandalen waren nicht die einzige Bedrohung. Das Erdbeben von 2011 verursachte Schäden an der Kathedrale in zweistelliger Millionenhöhe. Zum Glück war das Weltraumfenster in Sicherheit. Jim Shepard, Direktor für Konservierung und Ausstattung der Kathedrale, erklärt, dass dies auf die jahrhundertelange Herstellung von Buntglasfenstern zurückzuführen ist. Es ist die Kombination aus Glas, Blei und Metallstäben.

„Infolgedessen sind sie tatsächlich recht biegsam. Wenn sich das Gebäude bewegt, bewegen sich die Fenster ", sagt Shepard." Die Steine ​​um sie herum könnten sich bewegen, aber aufgrund der Beschaffenheit des Buntglases und des Bleis haben die Fenster tatsächlich eine gewisse Flexibilität innerhalb dieser Öffnungen. "

Die Kathedrale ist gerade dabei, die Brandschutzsysteme zu modernisieren, um sie und den Rest des Gebäudes besser zu schützen. Dies hat im Zuge des Notre-Dame-Brandes noch mehr an Dringlichkeit gewonnen.

Shepard sagte, dass das Fenster wahrscheinlich das am zweithäufigsten nachgefragte Merkmal in der Kathedrale ist, nur hinter dem Wasserspeier Darth Vader.

"Die Menschen sind nicht nur von der Symbolik des Fensters fasziniert, sondern auch davon, wie unterschiedlich es von all unseren anderen Glasmalereien ist."

Natürlich ist die Nationalkathedrale eine religiöse Institution. Hat das Raumfenster also eine spirituelle Bedeutung? Robin Winfield sagt, dass ihr Vater keine Religion praktizierte, aber er war auf seine eigene Weise spirituell.

"Ich glaube, er wollte, dass die Menschen über ihre eigenen persönlichen Welten und das Gesamtbild hinausgehen", sagt Winfield über das Space Window ihres Vaters. "Dass wir alle Teil dieses großen, riesigen Universums sind."

Und was ist mit Michael Collins? War es für ihn eine spirituelle Reise zum Mond?

„Ich glaube, Sie haben jede Spiritualität, die Sie mitgenommen haben, vom Mond zurückgebracht“, sagt Collins.

Es ist wahrscheinlich fair zu sagen, dass sowohl der Astronaut als auch der Künstler wollten, dass ihre Leistungen für das Reden sorgen. Aber es gibt kaum Zweifel, dass für manche das hellblaue und rote Weltraumfenster mit einem Stein, der lange vor uns lag, eine gewisse spirituelle Bedeutung hat.