Zum Verkauf: 200 außerirdische Artefakte, die den Weltraum auf die Erde bringen

Die Auktion erinnert an den 50. Jahrestag der Mondlandung von Apollo 11.

Am 20. Juli 2019 jährt sich zum 50. Mal die Mondlandung von Apollo 11, als Neil Armstrong als erster Mensch die Mondoberfläche betrat. Zum Gedenken an dieses historische Ereignis wird Christie's New York im Rahmen seines One Giant Leap-Verkaufs, der diese Woche am 18. Juli stattfindet, eine bemerkenswerte Auswahl an Raumfahrtutensilien versteigern.

Die One Giant Leap-Auktion - benannt nach den ikonischen ersten Worten, die Armstrong aussprach, nachdem er auf den Mond getreten war - umfasst 195 Lose. Aber Christina Geiger, die Bücher und Manuskripte bei Christie's in New York betreut, sagt, es gebe ein klares "weit entferntes Highlight". Das wäre das "Timeline Book", das an Bord des Apollo 11-Moduls von Armstrong und Buzz Aldrin, dem Piloten des Moduls, kommentiert wurde die zweite Person, die auf dem Mond läuft.

Das Buch befand sich zwischen den beiden Männern, als sie zur Landung herabstiegen. Die Alarme des Raumschiffs warnten, dass auf dem Modul noch Treibstoff für 20 Sekunden vorhanden war. Das Buch dient als eine Art Play-by-Play-Chronik der Reise und war laut Geiger ein Weg für Aldrin, die NASA nach der Rückkehr auf die Erde zu befragen. Es blieb in Aldrins Besitz, bis er es 2007 an einen Privatsammler verkaufte, und wird jetzt voraussichtlich für 7 bis 9 Millionen US-Dollar verkauft.

Das Timeline Book ist kaum das einzige Auktionsobjekt, das die technische Komplexität der Raumfahrt beleuchtet. Diese Blaupause einer Zentrale enthält beispielsweise 200 Schalter und 48 Notsignale, die Apollo-Astronauten entschlüsseln mussten.

Andere Punkte sind bemerkenswert, um die menschlicheren - sogar banalen - Aspekte der Geschichtsschreibung herauszustellen. Nehmen Sie zum Beispiel dieses Foto von Armstrong und seinem Crewkollegen Michael Collins, die vor dem Flug ein Steak-Ei-Frühstück zu sich nehmen, bevor sie auf den Mond schießen. Es ist eine Erinnerung daran, dass diese Astronauten, als sie mutig Neuland erkundeten, Menschen waren, die, wie Geiger es ausdrückte, „frühstücken und sich die Haare kämmen mussten“.

Ein weiteres Highlight der Auktion im Zusammenhang mit Lebensmitteln ist der kommentierte Speiseplan des Astronauten Gordon Cooper aus der Gemini 5-Mission, die vier Jahre älter war als Apollo 11. Cooper lässt uns wissen, dass die Erdnusswürfel an Bord „gut“ waren, der Thunfischsalat „so so“ und der Dattelfruchtkuchen unbeschreiblich schlecht - hier als einfaches „ugh!“ Vermerkt.

Andere Lose bezeugen jedoch die wirklichen Gefahren, die diese Astronauten bei ihren Einsätzen erlebten. Ein Spukposten zeigt einen von Armstrong, Aldrin und Collins signierten Umschlag für den Fall, dass sie nicht lebend nach Hause zurückkehren. In Aldrins Begleittext wird erklärt, dass die Astronauten „keine ausreichende Lebensversicherung abschließen konnten“. Sie ließen diese Autogramme daher bei ihren Familienmitgliedern, da sie wussten, dass die Unterschriften einen erheblichen finanziellen Wert erlangen würden und dass ihr Verkauf dazu beitragen könnte, die Familien über einen längeren Zeitraum hinweg zu erhalten der Not.

Eine vollständige Abschrift der fehlgeschlagenen Apollo-13-Mission von 1970 enthält unterdessen die Zeile „Houston, wir hatten ein Problem“, die im Film von 1995 (fälschlicherweise) zitiert wurde.

Für Geiger hat die Aktualität des Verkaufs nicht nur mit dem 50-jährigen Jubiläum von Apollo 11 zu tun. Dies fällt auch mit einem erneuten öffentlichen Interesse an der Raumfahrt zusammen, vom außerirdischen Tourismus bis zum Traum eines Tages auf dem Mars (Experten zweifeln an diesem Plan) ).

In der Tat haben andere Verkäufe kürzlich bestätigt, dass es eine Boomzeit für Mondauktionen ist. Letztes Jahr verkaufte Sotheby's Mondgesteine, die 1970 von sowjetischen Kosmonauten für 855.000 US-Dollar gesammelt wurden.