In San Francisco ist ein ostdeutsches Restaurant ein Portal in die Vergangenheit

Bekannte Lebensmittel wie „kalter Hund“ bieten ehemaligen Ostblockbewohnern einen Vorgeschmack auf ihre Jugend.

Es ist ein geschäftiger Abend im Missionsviertel von San Francisco, aber wenn man durch die Eingangstür des vielleicht einzigen ostdeutschen Restaurants in den USA geht, fühlt man sich wie in ein anderes Land versetzt. Im Walzwerk teilen sich gerahmte Illustrationen von Vladimir Lenin, Karl Marx und Friedrich Engels den Raum entlang einer der Wände des Restaurants, und an einer anderen hängt ein großes Plakat, das die Qualität des ehemaligen ostdeutschen Stahlwerks Maxhütte preist.

Der gemütliche Raum mit zwei Räumen ist schwer mit dem Geruch von Wurst und Sauerkraut, und der einzige Kellner schwebt zwischen den Kunden und liefert Heringteller und dampfende Schalen mit Kartoffelsuppe. Auf dem Außeneingang des Restaurants steht ein Metallschild mit der Aufschrift „Sie verlassen jetzt den amerikanischen Sektor.“ Das ist ziemlich genau. Walzwerk ist mit seiner ostdeutschen Küche ein Portal zum Leben hinter dem Eisernen Vorhang und zu einem Staat, den es nicht mehr gibt.

Die gebürtige Deutsche Christiane Schmidt eröffnete Walzwerk mit ihrer damaligen Geschäftspartnerin Isabell Mysyk im Herbst 1999, zehn Jahre nach dem Fall der Berliner Mauer - ein Schlüsselereignis für die deutsche Wiedervereinigung und die Auflösung der Sowjetunion. Der in Thüringen aufgewachsene Schmidt lebte am 9. November 1989 in Berlin, als die Grenzwächter die Grenzen zwischen Ost- und Westdeutschland öffneten. "Am nächsten Tag überfluteten die Amerikaner die Stadt", sagt Schmidt, "und es war ein erstaunlicher Ort, um in diesem Moment zu sein." Plötzlich war die Welt zugänglich. “

Nachdem sie Mysyk in Deutschland getroffen hatten, beschlossen die beiden, in die USA zu ziehen und ein Unternehmen zu gründen. „Alles, was hier deutsch war, hatte eine bayerische Bierhalle mit Lederhosen und blau karierten Tischdecken“, sagt Schmidt. „Isabell und ich wollten etwas anderes machen. Es schien, als wären die Menschen wirklich interessiert an der Geschichte, wie das Leben in Ostdeutschland gewesen war, und so beschlossen wir, uns auf das zu konzentrieren, was wir wussten. “

Die beiden Frauen verwendeten 40.000 Dollar an geliehenen Geldern, um Walzwerk zu gründen, und nach einer Überprüfung in einer lokalen Zeitung, so Schmidt, war der Ort 10 Jahre lang voll. Für die Westler war Walzwerk ein Ort, an dem sie die Geschichte der Deutschen Demokratischen Republik kennenlernen und eine vergessene Küche probieren konnten. Für die Bewohner des ehemaligen Ostblocks ist das Restaurant hingegen eine Reise in die Vergangenheit. „Menschen, die in der DDR gelebt haben, sind schockiert, wenn sie hierher kommen“, sagt Schmidt. „Ich habe mehrere Kunden sagen lassen, dass es so ist, als würde man in das Wohnzimmer eines Freundes [in der DDR] gehen. Das ist ein echtes Kompliment. “

In der Tat sind DDR-Erinnerungsstücke überall. An der winzigen Zwei-Hocker-Bar von Walzwerk zeigt eine Glasplatte eine Reihe kleiner Trabants - Plastikmodelle des berühmtesten Autos der DDR. Im Hinterzimmer des Restaurants wacht eine Figur des geliebten Kinderfernsehsenders Little Sandman aus einem Eckregal über die Gäste. Eines der spannendsten Stücke der ostdeutschen Geschichte des Restaurants ist das gerahmte Porträt von Erich Honecker, dem ehemaligen DDR-Führer, der den Bau der Berliner Mauer überwachte, die deutlich über der Eingangstür des Restaurants hängt. „Es gibt Kunden, die ihm beim Essen bewusst den Rücken kehren“, sagt Schmidt.

Aber es ist nicht nur die Atmosphäre, die das Geschäft anzieht. Die Walzwerk-Speisekarte ist eine Ode an die Gerichte, die Mütter und Großmütter von Schmidt und Mysyk zubereitet haben. Dazu gehören zünftige ostdeutsche Gerichte wie die Thüringer Bratwurst mit Kartoffelpüree und Sauerkraut, eine fleischreiche russische Suppe, die in Ländern des Ostblocks populär wurde, und Kohlsalat - ein Insider-Witz für Ostdeutsche, sagt Schmidt in einen Gemüsemarkt und sehen links und rechts nur Weißkohl. "Es war überall", sagt sie lachend. Zum Nachtisch gibt es einen „kalten Hund“, eine Schokoladen-Butterkeks-Torte, die Schmidt jedes Jahr an ihrem Geburtstag genießen würde.

Dennoch sind einige der Artikel allgemeiner deutscher Natur. „Wir hatten noch nie Schnitzel in der DDR“, sagt sie, „aber wir haben es hier. Kunden erwarten es. “Forelle ist eine weitere Delikatesse außerhalb der DDR, und Hähnchenbrust ist möglicherweise das am wenigsten ostdeutsche Gericht der Speisekarte. „Die Menschen essen heute anders als vor 30 Jahren“, sagt Schmidt. „Wir versuchen, dies und die Tatsache, dass wir ein deutsches Restaurant in Kalifornien sind, zu würdigen, während wir noch traditionell sind und unseren Wurzeln treu bleiben.“ Das Walzwerk-Angebot ist jedoch seit 20 Jahren im Großen und Ganzen gleich geblieben . "Die Leute kommen hierher, weil sie sich wie zu Hause fühlen wollen", sagt sie. "Das bedeutet, dass sie wissen, dass ihre Lieblingsgerichte hier sind, wenn sie zurückkommen."

Dieser Komfort sorgt dafür, dass die Walzwerk-Kundschaft immer wieder zurückkommt. Dazu gehören Familien mit kleinen Kindern, Stammgäste aus der Region und die vielen Germanophilen des Restaurants, die Schmidt als „Menschen beschreibt, die nach Deutschland wollen, die Deutsch lernen oder lernen wollen oder die einfach nur Schnitzel und Bier lieben Sie kommen auch zu Schmidt, da die Eigentümerin mehrere Nächte in der Woche auf dem Boden arbeitet und manchmal alleine Essen und Getränke serviert.

Die Kunden bringen auch Geschenke mit: bunt bedruckte Tischdecken, die sie auf deutschen Flohmärkten abgeholt haben, und nicht übereinstimmende Teller und Teetassen, insbesondere solche, wie sie einst in ostdeutschen Schränken zu finden waren. "Diese Vase da drüben", sagt Schmidt und zeigt auf ein kleines Keramikgefäß auf einem der Tische. "Meine Mutter hatte diese."

Das Walzwerk ist bis heute eine Zeitkapsel der DDR-Geschichte, der Küche und einer Kultur, die sonst nur in Erinnerung bleibt. „Wenn Sie in einem Land aufgewachsen sind, das plötzlich weg ist“, sagt Schmidt, „gibt es Dinge, die Sie vermissen werden. [Bei Walzwerk] wollten wir den Menschen ein anderes Deutschland zeigen. Es war keine politische Aussage. Am Ende sind wir nur dort, woher wir kommen. “