Die indigenen Stämme kämpfen, um Stevia von Coca-Cola zurückzugewinnen

Guaraní haben die Pflanze lange Zeit kultiviert und sie in eine Welt eingeführt, die nach natürlichen Süßungsmitteln hungert.

Luis Arce betritt das Zentrum eines heiligen Baumhains auf einem hohen Hügel im paraguayischen Amambay-Hochland. Mit schwarzen Cowboystiefeln, einer verblichenen Baseballkappe und einem cremefarbenen Polohemd in dunkelblauen Khakis begrüßt der 67-Jährige eine Menschenmenge von mehr als 100 Paî Tavyter'a und Kaiowá. Er ist der Anführer der 15.000 indigenen Guaraní der Region.

„Wir haben uns hier in der Yasuká Vendá versammelt - dem heiligen Ort, an dem unser Urgroßvater, Ñane Ramõi Jusu Papa, seine Spuren hinterlassen und die Erde geschaffen hat -, um über die unternehmerische Usurpation unseres traditionellen Wissens über das zu sprechen“, sagt Arce. Er verwendet den Namen Guaraní für ein süßes Wildkraut, das weltweit als Zutat für zuckerreduzierte Tees, Süßigkeiten und Erfrischungsgetränke bekannt ist: Stevia.

Coca-Cola, PepsiCo und andere Unternehmen haben die Zuckeralternative, die aus Guaraní stammt und seit Jahrhunderten als zeremonielle Medizin und Süßungsmittel verwendet wird, genutzt, um eine geschätzte jährliche Industrie von 492 Millionen US-Dollar aufzubauen. Trotz dieser Herkunft, die in Marketingmaterialien durch Bilder und Beschreibungen der Guaraní-Traditionen anerkannt ist, wurden die Guaraní niemals konsultiert oder in irgendeiner Weise entschädigt.

„Diese Unternehmen haben unser [traditionelles] Wissen genommen und nutzen es, um enorme Gewinne zu erzielen“, fährt Arce fort. Er skizziert den Fall einer Klage und fordert Rückerstattung. Die Menge antwortet mit Standing Ovations. Das Jahr ist 2015.

In den nächsten drei Tagen verfasst die Gruppe eine internationale Erklärung. Sie werden von Anwälten und Beratern von Universitäten und gemeinnützigen Organisationen, einschließlich Miguel Lovera, unterstützt. Als wissenschaftlicher Berater des Zentrums für ländliches Recht und Agrarreform der Katholischen Universität Asunción (CEIDRA) setzt sich Lovera seit mehr als 20 Jahren für die Rechte der Ureinwohner in Paraguay ein.

"Was verstanden werden muss, ist, dass es sich um ein kleines, obskures Kraut mit einem sehr begrenzten natürlichen Verbreitungsgebiet handelt", sagt Lovera. Wilde Stevia wächst im entlegenen nordöstlichen Hochland entlang der Grenze zwischen Paraguay und Brasilien. Obwohl es nicht gerade unangenehm ist, wird das Aroma der Pflanze von einheimischen Populationen oft als "Ziegengeruch" bezeichnet. Die Schärfe deutet nicht auf Süße hin. "Westliche Wissenschaftler haben die Nützlichkeit dieser Pflanze nicht" entdeckt "- sie wurden von den Guaraní eingeführt."

Was mehr ist, Ka'a he'e ist eine Anomalie. Obwohl mehr als 230 Stevia-Arten identifiziert wurden, sagt Lovera, „besitzt diese Sorte allein eine solche Süße. Es hat als Grundlage für alle nachfolgenden Forschungen gedient. “

Anders ausgedrückt: Ohne die Hilfe der Guaraní gäbe es keine Stevia-Industrie. Aber die Pflanze ist jetzt in freier Wildbahn stark gefährdet. Arce und die Guarani hoffen, dass ein Rechtsstreit ihnen hilft, den Lebensraum von Stevia zu retten und die Wildpflanze vor dem Aussterben zu retten.

Damit sich die Guaraní gegen Coca-Cola und andere Unternehmen durchsetzen können, müssen sie argumentieren, dass Stevia tatsächlich ihr geistiges Eigentum ist. Die Behauptung, ein wildes Kraut zu haben, mag seltsam klingen, aber laut Lovera macht die jahrhundertealte Beziehung der Gruppe zu Ka'a He'e deutlich, dass alle modernen Stevia-Verwendungen von ihrem traditionellen Wissen herrühren.

"Wenn Sie ein Mitglied der Paî Tavyter'a nach den Ursprüngen ihrer Beziehung zu Stevia fragen, werden sie Ihnen wahrscheinlich die Achseln zucken und sagen:" Es war schon immer so ", sagt er. Die Gruppe glaubt, dass die Pflanzennutzung seit undenklichen Zeiten den spirituellen Führern offenbart wurde.

Lovera erklärt die Ursprünge der Beziehung aus einer evolutionären Perspektive. Historisch gesehen war die Gruppe semi-nomadisch. Sie vertrauten auf abgelegene Wälder für Nahrungssuche, Baumaterial, Schutz und Wild. Wildlebensmittel ergänzten Ernten wie Mais, Maniok und Süßkartoffeln. Guaraní war bestrebt, die Auswirkungen auf Arbeit und Umwelt so gering wie möglich zu halten. Er ließ sich in Bergwiesen nieder, die an dichte subtropische Wälder angrenzen.

"Und genau das ist der Lebensraum des Ka'a He'e", sagt Lovera. Das spindelförmige Kraut wächst ein bis zwei Fuß hoch und gedeiht in hohen Lagen in sonnigen Übergangszonen entlang der Waldränder. Für Gruppen wie die Paî Tavyter'a bedeutete ihre Fülle einen gesegneten Ort. Laut Arce waren die Pflanzen „der Ort, an dem wir sein sollten“. Stevias Süße wurde mit göttlicher Wohltat in Verbindung gebracht und spielte eine zentrale Rolle bei den Übergangsriten.

„Wir verwenden das Ka'a, das er bei unseren Einweihungszeremonien verwendet“, sagt Arce. „Wenn ein Junge zu einem jungen Mann heranwächst, wäscht er seine Hände und Arme mit einem kalten Aufguss (der mit seinen Blättern zubereitet wird), um sicherzustellen, dass seine Ernte immer süß und reichlich sein wird. Junge Frauen benutzen es, um sich zu reinigen, wenn sie Jugendliche werden. Sie haben Sitzungen, in denen Trinkwasser (mit Ka'a He'e) eingegossen wird und ihre Körper damit gewaschen werden. “

Andere Verwendungen sind zweckmäßiger. Die Guaraní setzen Stevia in der Medizin als Antiseptikum, Verdauungshilfe, Adstringens und Antiparasitikum ein. In der Freizeit werden Guaraní-Kaublätter als Leckerbissen verwendet, um den traditionellen Yerba-Mate-Tee zu süßen - ein bitteres, stark koffeinhaltiges Kräutergetränk ihrer Erfindung.

„Zum ersten Mal Ka'a He'e zu probieren, ist etwas, an das ich mich noch gut erinnere“, sagt Arce. In Anbetracht des religiösen Status der Pflanze und ihrer 200-mal süßer als Zucker Blätter machte die Erfahrung einen Eindruck. "Der Geschmack war wie kein anderer", lacht Arce. Stevias Süße setzt langsam ein; hat eine längere Dauer und einen späteren Höhepunkt als Zucker; und provoziert einen leicht bitteren, bonbonartigen Nachgeschmack. "Ich weiß, dass ich etwas in meinen Körper nehme, das [heilig] ist", sagt er. "Auch das war ein ganz besonderes Gefühl."

Die Guaraní bauten jahrhundertelang Stevia an und verwendeten ihre Blätter als Süßungsmittel. Wenn Sie jedoch in globalen Patentregistern nachlesen, werden Sie Menschen und Gruppen vorfinden, denen die Erfindung des Extrakts zugeschrieben wird, der jetzt auf der ganzen Welt verwendet wird, und es ist niemals Arce, sein Volk oder seine Vorfahren. Stattdessen finden Sie Namen wie Coca-Cola, PureCircle USA und HYET Sweet.

„PureCircle allein verfügt über mehr als 400 patentrechtlich geschützte Stevia-Patente und angemeldete Patente“, sagt die Soziologin und paraguayische Anwältin für geistiges Eigentum, Silvia Gonzalez. Als führende Rechtsberaterin von CEIDRA half sie Arce und den Guaraní bei der Abfassung ihrer Erklärung und arbeitet nun daran, die Grundlagen für internationale Klagen zu schaffen. Dieses Versäumnis, die Guaraní anzuerkennen, ist laut Gonzalez auf den Kolonialismus und das eurozentrische Patentsystem zurückzuführen.

Laut dem Professor für Pharmakologie an der Universität von Illinois, Djaja Djendoel Soejarto, ist er wahrscheinlich um 1570 in den schriftlichen Rekord eingetreten, als Spanien eine Hauptstadt in Paraguay gründete. In einem Buch mit dem Titel bemerkte der Arzt Francisco Hernández ein wildes Kraut, das beim Kauen eine unheimliche Süße zeigte. Dies war wahrscheinlich Stevia.

Weiteres Interesse und Nachforschungen von Außenstehenden kamen jedoch aufgrund der Einführung von Zuckerrohr zum Erliegen. Es dauerte weitere 300 Jahre, bis die Westler ka'a he'e 'als potenziellen Zuckerersatz erkannten.

„Während meiner Erkundung der ausgedehnten Wälder Ostparaguays im Jahr 1887“, schrieb der schweizerisch-italienische Botaniker Moisés Santiago Bertoni im Jahr 1918, „hörte ich von Kräuterkennern () aus dem Nordosten und Indianern Hinweise auf diese Pflanze [und ihre charakteristische Süße] vom Mondaíh. "

Bertoni bestieg schnell eine Expedition. Sein Enthusiasmus beruhte auf der Aktualität: Der erste künstliche Süßstoff, Saccharin, wurde 1879 aus Kohlenteer-Derivaten synthetisiert. Doch genau wie die heute führenden künstlichen Süßstoffe Sucralose (Splenda) und Aspartam (NutraSweet) wirkten sich seine künstlichen Eigenschaften auf die Sicherheit aus. (Der amerikanische Präsident Theodore Roosevelt, der eine zuckerfreie Diät verordnete, war ein Fan und stieß mit einem staatlichen Chemiker zusammen, der Saccharin als "gesundheitsschädlich" verurteilte.) Damals wie heute war das Interesse an natürlichen Alternativen groß.

Stevias Süße setzt langsam ein; Es hat eine längere Dauer und einen späteren Höhepunkt als Zucker.

Zwei Weltkriege und eine (vorübergehende) Freisetzung von Gesundheitsbedenken in Bezug auf Saccharin haben den Fortschritt gebremst, aber in den frühen 1930er Jahren hatten Chemiker die Süßstoffe von Ka'a He isoliert. Die Kommerzialisierung von Extrakten begann 1977, wobei japanische Wissenschaftler führend waren.

„In den frühen 70er Jahren führten allein zwei Besuche zur Gewinnung von mindestens 500.000 Wildpflanzen“, sagt Lovera. Da Stevia kaum aus Samen zu züchten ist, haben die Japaner „alles ausgegraben, was sie finden konnten, und es mitgenommen“.

Arce erinnert sich bitter an die Ankünfte. Zu dieser Zeit war die Verletzung des Guaraní-Territoriums eine relativ neue Entwicklung. Besucher waren selten. Die Paî Tavyter'a begrüßten die Wissenschaftler herzlich und teilten ihr Wissen über das Ka'a, das er ist, mit.

"Das war ein großer Fehler", sagt Arce. „Wir haben ihnen die Pflanzen gezeigt und sie haben angefangen zu graben, ohne um Erlaubnis zu bitten. Die korrupte Regierung erlaubte ihnen, in unserem Land zu graben, und das taten sie immer wieder. “

In Japan stieg der Verbrauch sprunghaft an - und machte bald schätzungsweise 40 Prozent des Süßstoffmarktes aus. Stevia verbreitete sich weltweit in den 1980er Jahren. Nach einem vierjährigen Verbot unter Berufung auf unzureichende toxikologische Informationen genehmigte die US-amerikanische Gesundheitsbehörde Food and Drug Administration es 1995 als Nahrungsergänzungsmittel. Dort und in Europa herrschten ähnliche Bedingungen, bis Mitte der 2000er Jahre die weltweiten Bedenken hinsichtlich steigender Raten von Diabetes und Adipositas zunahmen weitere Nachforschungen. Im Jahr 2008 hat die FDA Stevia als Süßstoff zugelassen. Die Europäische Union folgte 2011.

Bis 2012 standen Stevia-basierte Produkte an zweiter Stelle unter den Zuckeraustauschstoffen weltweit. In der Hoffnung, den starken Rückgang des Getränkekonsums zu bekämpfen, setzten sich Getränketitanen wie Coca-Cola und PepsiCo für Diätprodukte ein, die zu 100 Prozent mit Stevia gesüßt waren. Die erste - bekannt als Coke Zero Stevia - wurde letztes Jahr in limitierter Auflage auf den Markt gebracht. Dieser Vorstoß machte Stevia zu einem bekannten Namen und löste einen wirtschaftlichen Aufschwung aus. Nach Branchenberichten werden die Stevia-Einnahmen bis 2026 auf 801,7 Millionen US-Dollar steigen.

Laut Lovera hat die paraguayische Regierung die Plünderungen im Ausland unterstützt und begünstigt. Schlimmer noch, als sie die intellektuellen Rechte der Guaraní ignorierte, gelang es ihr nicht, von einer wachsenden Industrie zu profitieren.

Obwohl Stevia aus Gebieten stammt, die traditionell zu den Guaraní gehören, sind sie in keiner Weise am kommerziellen Anbau der Pflanze beteiligt. Insgesamt wachsen die paraguayischen Landwirte weniger als 6.000 Morgen pro Jahr. China liefert mittlerweile rund 80 Prozent der weltweiten Ernte.

„Es ist tragisch, zu sehen, wie unser Land diese Chance verpasst hat“, sagt Lovera. Von 2008 bis 2012 war er Berater des paraguayischen Landwirtschaftsministeriums und setzte sich für Stevia-Patente, -Schutzmaßnahmen und -Investitionen ein. Meistens, sagt er, seien seine Vorschläge unbeachtet geblieben. Ohne staatliche Unterstützung können Kleinbauern nicht effektiv auf den Anbau und Verkauf von Stevia umsteigen.

„Es ist zu arbeitsintensiv und nicht rentabel, um die Aufmerksamkeit der Plantagenbesitzer auf sich zu ziehen, aber für unsere Bauern könnte es sehr hilfreich sein“, erklärt Lovera. Das Problem ist, dass das Wachstum in großem Maßstab Investitionen in Höhe von etwa 10.000 US-Dollar erfordert. "Sie brauchen eine spezielle Bewässerung", fährt er fort. „Stevia bevorzugt gut durchlässige Böden, aber man kann sich kein bisschen Sonnenstress erlauben. Daher muss die Bewässerung äußerst präzise sein. “

Da die Erzeuger in den USA, Korea, Kenia, Indien und anderswo auf den Markt kommen, ist der Wettbewerb hart.

"Die Schaffung einer geografischen Angabe könnte den paraguayischen Landwirten dabei helfen, sich abzuheben", sagt Lovera. Aber mit wenig Interesse der Regierung: "Wir haben ein demütigendes Versagen: Unsere Nation hat Stevia in die Welt eingeführt und hat nichts zu zeigen."

Es ist eine Bitterkeit, die Arce gut kennt.

Was japanische Wissenschaftler begannen, wurde intensiv protokolliert. Wälder wurden gerodet, um großflächigen Rinderfarmen, Zuckerrohrplantagen und der Sojabohnenproduktion Platz zu machen. Früher reichlich vorhanden, ist Ka'a He'e jetzt in freier Wildbahn vom Aussterben bedroht.

„Als ich ein Junge war, stand die Yasuká Vendá (unser heiliges Ursprungszentrum) im Herzen einer riesigen Wildnis“, sagt Arce. "Jetzt ist es wie eine winzige Insel, die in einem Meer der Dezimierung schwimmt."

Arce nennt die Erklärung der Guaraní einen letzten Versuch, die Überreste des Ka'a He'e zu retten. Er hoffte, dass die Aufmerksamkeit der Verbraucher die Unternehmen unter Druck setzen würde, eine Vereinbarung zum Vorteilsausgleich abzuschließen, doch die Aufforderung zur Diskussion wurde weitgehend ignoriert. Jetzt arbeitet er mit Gonzalez und anderen zusammen, um internationale Klagen zu verfolgen.

Michael F. Brown ist Präsident der School for Advanced Research in Santa Fe, New Mexico, und einer der weltweit führenden Experten für kulturelle Aneignung. Er beschreibt die Situation des Guaraní als einen klassischen Fall von Biopiraterie, der auf seiner grundlegendsten Ebene darin besteht, dass „Wissen aus indigenen Gemeinschaften von einer externen Person oder Gruppe übernommen wird, die behauptet, dieses Wissen zu besitzen und dann zu verkaufen es mit Gewinn. "

Obwohl die Biopiraterie auf die Kolonialzeit zurückgeht, sind die Fälle im Laufe des 20. Jahrhunderts wie in den USA dramatisch gestiegen Das Gesetz wurde geändert, um die Patentierung neuer Pflanzensorten zu ermöglichen (das erste Mal in der Geschichte, dass ein lebender Organismus patentiert werden konnte) und diesen Schutz auf gentechnisch veränderte Organismen auszudehnen, wobei andere Rechtssysteme folgen. (Für Coca-Cola, PureCircle und andere sind ihre Patente Stevia-Extrakte, die sie aus Ka'a He'e entwickelt haben.) Das Endergebnis sind wohlhabende Unternehmen, die vom Wissen der indigenen Gemeinschaften des globalen Südens profitieren und es anerkennen.

Brown beschreibt den Stevia-Fall als ungeheuerliche Biopiraterie. Und es ist die Einrichtung von Biopiraterie in den letzten Jahrzehnten, die den Guaraní und Befürwortern wie Gonzalez Hoffnung gegeben hat, dass ein Rechtsstreit funktionieren könnte.

„Wir haben einen hervorragenden Präzedenzfall, in dem Ureinwohner aus Peru 2007 die Rechte an traditionellem Wissen eines US-Unternehmens zurückgewonnen haben“, erklärt Gonzalez. Ähnlich wie bei Stevia handelte es sich um Extrakte aus der Macapflanze. "Rechtsanwälte konnten die Erklärung der Vereinten Nationen über die Rechte der indigenen Völker von 2007, die Konvention über die biologische Vielfalt von 1993 und die [einschlägige US-Gesetzgebung] nutzen, um das Patent aus der Biopiraterie zu argumentieren und widerrufen zu lassen."

In diesem Fall hatten indigene Bevölkerungsgruppen jedoch staatliche Unterstützung. Peru hatte von den Vereinten Nationen vorgeschlagene Gesetze verabschiedet, die Beschwerden der Welthandelsorganisation Geltung verschafften und internationale Klagen ermöglichten. Paraguay hat nicht gehandelt. Abgesehen von neuen Gesetzen sind die Guaraní machtlos.

"Der nächste Schritt ist, dass die Regierung das Nagoya-Protokoll der Vereinten Nationen über Zugang und Vorteilsausgleich ratifiziert und alle empfohlenen Gesetze verabschiedet", sagt Gonzalez. Das Protokoll wurde von 104 Staaten und der Europäischen Union ratifiziert - obwohl die USA es noch nicht unterzeichnet haben. "Wir könnten dann rechtliche Schritte gegen Unternehmen einleiten, die von der Nutzung von Stevia-Patenten profitieren."

Lovera hat seine Hoffnungen, bleibt aber skeptisch.

"In der Praxis kümmert sich die paraguayische Regierung nicht um die Rechte ihrer Ureinwohner", sagt er. Die Korruption hat es den landwirtschaftlichen Chefs ermöglicht, mehr als die Hälfte der Gebiete zu usurpieren, die nach der Verfassung der Guaraní gehören. Gefälschte Eigentums- und Verkaufsurkunden sind Routine. "Natürlich haben wir diesen Zahn und Nagel bekämpft", sagt Lovera. "Aber Richter und Beamte, sie machen ein Auge zu."

Arce seinerseits beschließt zu glauben, dass die Fehler behoben werden: Eine Vereinbarung über die Aufteilung des Nutzens würde die Ka'a, die er ist, schützen und das Überleben seines Volkes sicherstellen.

"Heute drohen wir beide zu verschwinden", sagt er. „Entscheidend ist, dass wir unser Territorium wiederherstellen, das das Territorium des Ka'a He'e ist. Obwohl das Land zu Recht uns gehört, würden wir das Lösegeld gerne zahlen und es von denen befreien, die es nur geschadet haben. Vom Land leben und es restaurieren lassen, das ist unser Traum. “

In diesem Fall könnten sich die Guaraní laut Arce über die Begeisterung der Welt für Stevia freuen. Vorerst ist seine Annahme ein weltweites Symbol für ihre Enteignung.