Gefunden: Eine Hammerhai-Baumschule

Ein weiteres Naturwunder auf den Galapagos-Inseln.

Im vergangenen November haben Meeresbiologen aus dem Galápagos-Nationalpark Ecuadors einen Ort in der Nähe von Santa Cruz, einer der größten Inseln des Archipels, erkundet, als sie auf einen überraschenden und ermutigenden Anblick stießen: Dutzende von Baby-Hammerhaien.

"Es war ein Zufall, dass wir diese natürliche Gärtnerei für Babyhammerköpfe gefunden haben, eine Art, die einer hohen Bedrohung ausgesetzt ist", sagte der Galápagos-Nationalpark-Biologe Eduardo Espinoza. "Es ist ein einzigartiges Gebiet, das für Naturschützer von großem Interesse ist."

Die kleinen Hammerköpfe wurden in einem flachen, felsigen Teich inmitten von Mangrovensümpfen schwimmend gesehen. "Die Frauen kommen, um zu gebären und gehen dann", sagte Espinoza AFP. „Die Jungen haben hier alles, was sie brauchen, und die Riffe bieten Schutz vor großen Raubtieren.“ Er und sein Team versahen die jungen Haie mit elektronischen Chips, um ihre Bewegungen zu überwachen, wenn sie den Kindergarten verlassen, normalerweise zwei Jahre nach ihrer Geburt. Draußen im offenen Ozean können sie bis zu 3 Meter lang werden und bis zu 50 Jahre alt werden.

Aber da draußen liegt die wahre Gefahr für diese Haie. In den letzten 20 Jahren haben sich sieben der neun Hammerhaiarten der Roten Liste der bedrohten Arten der IUCN angeschlossen, und 2014 wurde der Hammerhai als erste Haiart durch das US Endangered Species Act geschützt. Das Fischen nach Haifischflossensuppe wird als Hauptursache für deren Niedergang angesehen.

Es besteht die Hoffnung, dass die Bemühungen zur Erhaltung, wie die Einrichtung eines 23.000 Quadratkilometer großen Haifischschutzgebiets zwischen den beiden nördlichsten Galapagosinseln - auf denen sich die meisten Haifischpopulationen der Welt befinden - und die Verfolgung und der Schutz dieser jungen Haie erfolgen wirken sich positiv aus.