Gefunden: Ein mesolithischer Wachsmalstift

Ockerrot war eine beliebte Farbwahl im prähistorischen England.

Der künstlerische Ausdruck - die Fähigkeit, Farbe, Muster und visuelle Ähnlichkeit wiederzugeben - wird als eines der bestimmenden Merkmale des modernen Menschen angesehen. Archäologen, die in North Yorkshire, England, graben, glauben, sie haben einige frühe Beispiele für die Werkzeuge des künstlerischen Ausdrucks entdeckt, darunter einen prähistorischen Buntstift und einen Kieselstein, der abgekratzt wurde, um rotes Pigment zu erhalten. „Eines der neuesten Objekte, das wir gefunden haben, sieht genauso aus wie ein Wachsmalstift. Die Spitze ist facettiert und hat sich von einem abgerundeten Ende zu einem wirklich geschärften Ende entwickelt, was darauf hindeutet, dass sie verwendet wurde “, sagte Andy Needham, Archäologe an der University of York, in einer Pressemitteilung.

Die beiden Kunstgegenstände befanden sich auf der gegenüberliegenden Seite eines alten Sees, heute ein Torfmoor, in der Nähe von Star Carr, einer berühmten mesolithischen Stätte, an der Archäologen zuvor mehr als 30 Geweihkopfbedeckungen entdeckt hatten. "Ich denke, Farbe war wahrscheinlich immer wichtig für den Menschen, und vielleicht war es sogar für frühere Arten wichtig", sagt Needham. "Und roter Ocker ist häufig in sehr frühen Menschengebieten in Afrika anzutreffen, was vielleicht darauf hindeutet, dass er schon immer ein wichtiges Material für die Herstellung von Farben war, unter anderem für den Menschen."

Tatsächlich scheint das Rot von Ocker eine besonders wichtige Rolle in der prähistorischen Palette gespielt zu haben. „Wir sehen, dass es für eine so lange Zeit verwendet wurde - die Verwendung von rotem Ocker am Pinnacle Point in Südafrika liegt etwa 160.000 Jahre zurück - und während der Mittelsteinzeit wird es häufig in Bestattungen in ganz Europa gestreut gefunden, was möglicherweise darauf hindeutet, dass es rot war eine symbolische Bedeutung in diesem Akt “, fügt Needham hinzu.

Diese Artefakte wurden bei einer Beerdigung nicht gefunden, was darauf hindeutet, dass sie im täglichen Leben eine gewisse Rolle spielten. Laut Needham wurde roter Ocker als Medikament (antibakterielle Eigenschaften, so dass es möglicherweise auf Wunden gestreut wurde, um Infektionen vorzubeugen), als natürliches Sonnenschutzmittel und als Insektenschutzmittel verwendet - zusätzlich zu all seinen künstlerischen Anwendungen, vom Bräunen der Haut bis zum Körper zum Malen zu pigmentieren.

„Für mich ist [der Wachsmalstift] ein sehr wichtiges Objekt und hilft uns, ein umfassenderes Bild davon zu zeichnen, wie das Leben in der Gegend war“, sagt Needham. "Es deutet darauf hin, dass es ein sehr bunter Ort gewesen wäre."