Es könnte an der Zeit sein, das alte 'Alfa-Bravo-Charlie'-Rechtschreibalphabet zu aktualisieren

Aber es ist schwer, alte Gewohnheiten zu brechen.

Wenn jemand am Telefon - die Arztpraxis, die Bank, die Kreditkartenfirma - nach meinem Namen fragt, biete ich immer an, ihn zu formulieren - ist das ein ziemlich ungewöhnlicher Nachname. Soweit ich weiß, gibt es auf der Welt zwischen 10 und 20 Nosowitzer, die alle eng mit mir verwandt sind. Weil es ungewöhnlich ist und weil es ein Problem wäre, wenn meine Bank meinen Namen als „Moskowitz“ aufschreibt, irre ich mich vorsichtshalber. „N wie in Nancy, O, S wie in Samuel, O, W, I, T wie in Thomas, Z wie in Zebra“, singe ich.

Dabei wird ein sogenanntes "Buchstabieralphabet" oder verwirrenderweise ein "phonetisches Alphabet" verwendet. (Letzteres ist verwirrend, da es wenig mit Phonemen oder einer Toneinheit in einer Sprache zu tun hat. Außerdem gibt es das internationale phonetische Alphabet Alphabet, was etwas ganz anderes ist.) Die Geschichte der Rechtschreibung von Alphabeten ist faszinierend und kurvenreich, aber es ist bemerkenswert, dass es seit etwa einem halben Jahrhundert kein offizielles Update der am häufigsten verwendeten englischen Version gegeben hat. Wir könnten eines brauchen. Da Mobiltelefone das Festnetz ersetzt haben, ist die Anrufqualität merkwürdigerweise gesunken. Die allgemeine Konnektivität der Welt - einschließlich der Leichtigkeit internationaler Anrufe und der Verwendung ausländischer Callcenter - bedeutet, dass die Rechtschreibung von Namen oder Wörtern immer häufiger vorkommt. Ein modernes, aktualisiertes und weltweit benutzerfreundliches englisches Rechtschreibalphabet wäre momentan sehr nützlich, aber es könnte schwieriger sein, die Leute dazu zu bringen, eines zu benutzen, als Sie denken.

Alle Alphabete, die Buchstaben zur Darstellung von Lauten verwenden, haben Namen für ihre Buchstaben, um sie für Dinge wie die Rechtschreibung zu referenzieren. Englische Buchstaben fallen für diese Zwecke in grobe Gruppen. Vokale werden normalerweise mit ihrem langen Ton ausgesprochen. Angehaltene Konsonanten - diejenigen, die Sie dazu zwingen, den Luftstrom aus Ihrem Mund anzuhalten, wie B, D und T - werden so benannt, als ob Sie nach dem Buchstaben "ee" geschrieben hätten: "bee", "dee" und "tee". “Nasals (Geräusche durch die Nase, wie M und N) und Fricatives (Geräusche, die durch das Drücken von Luft durch einen engen Raum in Ihrem Mund, wie S und F) erzeugt werden, werden benannt, indem der Buchstabe“ e ”vorangestellt wird:“ emm ”. und "ess". Dann gibt es die Verrückten mit ihren eigenen Geschichten, wie J, Y und Q.

Aus diesem Grund klingen die Namen der meisten Buchstaben sehr ähnlich wie andere Buchstaben. Nimmt man das Beispiel von Nosowitz, so ist es leicht, "zee" mit "cee" oder "ess" mit "eff" zu verwechseln. Dies war für den größten Teil der Geschichte kein großes Problem, als Menschen, die etwas ausdrücken mussten, im Allgemeinen hübsch dastanden nahe beieinander. Als die Menschen jedoch die Fähigkeit erhielten, über große Entfernungen zu kommunizieren, traten Probleme auf.

"Die Geschichte geht dahin, dass es mit Semaphor-Relaisstationen begann", sagt Brian Kelk, ein Informatiker, der an der Universität Cambridge gearbeitet hat und eine umfassende Seite über die Rechtschreibung von Alphabeten führt. Er ist kein Linguist oder so etwas; er sagt nur, dass er von diesem Zeug fasziniert ist. „Jemand würde eingehende Signale beobachten und Briefe an jemanden senden, der abgehend sendet. Sie haben die Phonetik für einige schwierige Briefe erfunden “, sagt er. Das britische Militär fand die ersten Beispiele, nur für Briefe, die es am schwierigsten fanden: "P wie in Pip", "B wie in Bier". Diese wurden 1904 in Verordnungen niedergelegt. Zwischen damals und dem Ende der Welt Der Zweite Weltkrieg, die Briten, die Amerikaner und verschiedene Telekommunikationsunternehmen arbeiteten weiter an diesen Alphabeten und stellten Dutzende von Standards her.

Ebenso wie die Namen von Buchstaben in Gruppen zusammengefasst sind, können auch Buchstabieralphabete einen gewissen Sinn für thematische Organisation haben. „Wir erinnern uns an bessere Dinge, die in ihrer Bedeutung miteinander verbunden sind“, sagt Valerie Hazan, Professorin für Sprachwissenschaften am University College London. (Wir werden noch viel mehr von ihr hören.) Geografische Ortsnamen sind eine Gruppe. Aus dem Western Union-Rechtschreibalphabet von 1912 haben wir beispielsweise "B wie in Boston", "N wie in Newark" und "T wie in Texas".

Vornamen sind eine andere Gruppe. Aus dem Telefonalphabet der Royal Navy von 1917: „G wie in George“, „W wie in Willie“, „E wie in Edward“. Und seltsamerweise tauchen Tänze als Gruppe auf: „F wie in Foxtrott“, „T wie im Tango, "J wie in Jig."

Ungefähr 80 Jahre lang haben Regierungen und Unternehmen mit diesen Buchstabieralphabeten herumgespielt und festgestellt, dass einige Dinge nicht funktionierten - es stellt sich beispielsweise heraus, dass „Lima“ auch das malaiische Wort für die Nummer fünf ist. Es wurde eine enorme Menge an Forschung, Zeit und Geld investiert, um das optimale Rechtschreibalphabet zu finden - zumindest für die drei Sprachen, die die Internationale Zivilluftfahrt-Organisation (ICAO, die für den Luftverkehr zuständige Organisation der Vereinten Nationen) als wichtig genug ansah, um eine zu haben (Englisch, Französisch und Spanisch). Die ICAO hat mit Forschern auf der ganzen Welt an dem Problem gearbeitet und bis 1959 das heute wahrscheinlich bekannteste Rechtschreibalphabet fertiggestellt: Alfa, Bravo, Charlie, Delta, Echo und so weiter. (Als Randnotiz: „Alfa“ ist kein Tippfehler. Das Ganze „ph ist gleich f“ ist verwirrend, und dies ist vernünftigerweise auch für nicht englischsprachige Personen der Fall. Dasselbe gilt für das J-Juliett des Alphabets mit einem doppelten Endbuchstaben die Franzosen werden nicht "Juliay" sagen.)

Eine enorme Menge an Forschung, Zeit und Geld wurde investiert, um das optimale Rechtschreibalphabet zu finden.

Das ist das heutige Standardalphabet für Organisationen wie die NATO (die oft ihren Namen dem Alphabet verdankt), die Federal Aviation Administration der Vereinigten Staaten, die International Amateur Radio Union und so ziemlich jede internationale Gruppe, die einen Standard wünscht oder braucht. Es ist sicherlich das weltweit am häufigsten verwendete Buchstabieralphabet, aber es ist, wie die meisten dieser Alphabete, außerordentlich anglozentrisch.

Andere Sprachen haben eigene Rechtschreibalphabete entwickelt. Einige brauchten ganz neue, wie zum Beispiel Russisch, das das kyrillische Alphabet verwendet. "Г as in Григо́рий" ist die russische Version von "G as in Gregory". Japanisch und Mandarin-Chinesisch haben zusätzlich zu ihren traditionellen logografischen Alphabeten (in denen Symbole vorkommen) ihre eigenen Buchstaben (Kana bzw. Pinyin) für ganze Wörter oder Phrasen, anstatt nur Töne). Diese buchstabenbasierten Alphabete haben wiederum ihre eigenen Buchstabieralphabete.

Einige Sprachen, die das lateinische Alphabet verwenden, wie Englisch, haben eigene Buchstaben. Nimm Æ auf Dänisch und Norwegisch, was normalerweise als "Æ wie in Ægir" bezeichnet wird, eine Figur aus der nordischen Mythologie. Spanisch hat das Ñ, obwohl nur wenige Wörter damit beginnen. Trotzdem gehen die meisten Leute mit "Ñ wie in Ñoño", was "langweilig" bedeutet.

Englisch war die erste Sprache, in der diese Buchstabieralphabete vorkamen. Vielleicht folgen deshalb andere Sprachen den allgemeinen Grundzügen und Themen. Die meisten Buchstabieralphabete auf der ganzen Welt basieren immer noch auf Orts- und Vornamen: (das Äquivalent von) " wie in Tokio", "Δ wie in Demetrios" oder "И wie in Ivan".

Gegen Ende der 1960er Jahre hatten sich die Dinge verkalkt. Die offiziellen oder allgemein akzeptierten Buchstabieralphabete wurden festgelegt. Doch hier besteht 2019 ein tatsächlicher Bedarf an einem neuen.

Die Qualität von Sprachanrufen hat in den letzten zwei Jahrzehnten abgenommen. Mobiltelefone bieten zusätzlichen Komfort und eine Million weiterer Vorteile. Sie haben jedoch auf ein kabelgebundenes Netzwerk verzichtet, das ausschließlich der Sprachkommunikation gewidmet ist, sowie auf die großen Mikrofone und Lautsprecher alter Festnetzanschlüsse, die jahrzehntelang verbessert wurden, um die Anrufqualität zu verbessern. Mobiltelefone hingegen sind auf winzige, schreckliche Mikrofone und winzige, schreckliche Lautsprecher für Anrufe und winzige, schreckliche Bandbreitenzuweisungen angewiesen. Mobile Netzwerke können durch alles beeinträchtigt werden, vom Streaming über die Anwesenheit eines Baums oder einer Mauer bis hin zum Wetter. Vor allem haben sie die Betonung der Sprachqualität aufgegeben. Es scheint niemanden mehr zu interessieren, ob er eine Stecknadel fallen hört.

Sicher, viel Kommunikation hat sich auf Text, E-Mail und soziale Plattformen verlagert, aber manchmal müssen alle noch telefonieren. Englisch ist eine so weit verbreitete Sprache, dass es in vielen verschiedenen Geschmacksrichtungen, Dialekten und Akzenten vorkommt, was das Verständnis der Menschen über eine schlechte Mobilfunkverbindung zusätzlich erschwert. Unabhängig von ihrem Einsatz in der Militär- und Luftfahrtindustrie benötigen wir mehr denn je Buchstabieralphabete. Das Problem ist, dass das, was wir vom 50-jährigen Standard erhalten haben, für den modernen Gebrauch zutiefst fehlerhaft ist.

„Wir wissen in der Sprachwahrnehmung, dass häufige Wörter im Lärm viel leichter zu hören sind als seltene“, sagt Hazan. Aus diesem Grund ist es eine ziemlich schlechte Wahl, „S wie in Sierra“ (der Standard) anstelle von „S wie in Zucker“ zu verwenden. Viele dieser Alphabete wurden für den internationalen Gebrauch entwickelt. Warum verwenden einige von ihnen hyperlokale Wörter wie "Newark" oder seltsamerweise veraltete, unbekannte Namen wie "Ida", "Bertha" oder "Nelly"?

Die Optionen für bestimmte Buchstaben - Q und X, wir sehen Sie an - sind nicht besonders gut, aber kommen Sie. "Q as in Québec" ist eine wirklich schreckliche Wahl, mit mehreren Aussprachen ("keh-beck", "kweh-beck" und ich hörte sogar einen Briten in einem Radiointerview "kyoo-beck" sagen). Und die Betonung liegt auf der zweiten Silbe, nicht einmal auf der Silbe mit dem wichtigsten Buchstaben! Frühe gemeinsame Entscheidungen für X schlossen „Xanthippe“ (die Frau von Sokrates oder eine Figur in der griechischen Mythologie?), „Xaintrie“ (eine Stadt mit 300 Einwohnern in Zentralfrankreich) und „Xerxes“ (ein paar persische Könige) ein. Schließlich entschieden sich alle für "Röntgen", was in Ordnung ist, aber im Grunde genommen bedeutet es "X wie in X".

Obwohl das Alphabet global verwendet werden muss, ist es für manche Menschen unglaublich schwierig, einige Wörter auszusprechen. Denken Sie an das Wort "Foxtrott". "Das ist praktisch unmöglich zu sagen", sagt Hazan. In der Mitte befindet sich eine Ansammlung von Konsonantentönen: K, S, T und R, ohne Vokalbruch. Für spanische Sprecher, die es nicht erlauben, so viele Konsonanten ohne Vokal zu gruppieren, ist es ein wahnsinnig schwieriges Wort, nicht zu erwähnen, dass es so veraltet ist wie der Name „Bertha“.

Hazan wurde 2006 nach einer BBC-Radio-Geschichte gefragt, um zu sehen, ob sie ein besseres Alphabet für die Rechtschreibung finden könne. "Wir haben 12 Wörter ausgewählt, die ersetzt werden sollten. Diese waren für uns am problematischsten", sagt sie. "Alfa" wurde "Apfel", "Québec" wurde "Königin" und "Zulu" wurde "Zebra", um nur einige zu nennen. Diese Auswahl wurde durch gebräuchliche, leicht auszusprechende Wörter informiert, die über laute Verbindungen übertragen werden können. (Leise Töne wie das „Th“ in „Gedanke“ sind viel leiser und schwerer zu hören als beispielsweise ein Vokal.)

Um ihren Plan zu testen, baute Hazan laute Telefonanrufe auf und versuchte, den englischen Muttersprachlern in ihrem neuen Alphabet und in ihrem neuen Format Unsinnskombinationen aus vier Buchstaben (z. B. „Apple Zebra Queen Lemon“) zu übermitteln der alte ICAO-Standard. "Wir haben eine Menge Arbeit in diese Sache gesteckt und waren uns ziemlich sicher, dass unsere neuen Wörter diejenigen sein werden, die sich durchsetzen", sagt sie.

Diese Wörter korrigierten also all diese Probleme der Lokalisierung und leisen Töne und veralteten Terminologie. Sie müssen doch viel effektiver gewesen sein, oder?

"Nein, waren sie nicht", sagt Hazan mit etwas trockener Belustigung.

Leute neigen dazu, ihre eigenen Buchstabieralphabete zu erfinden und sie weiterzugeben.

Es stellte sich heraus, dass es praktisch keinen Unterschied zwischen dem neuen, verbesserten Rechtschreibalphabet und dem alten Standard gab. Wenn bestimmte Buchstaben an bestimmten Stellen in der Unsinn-Kombination vorkommen, ist die neue Version möglicherweise effektiver. an anderen orten war die alte version. Kein Unterschied! Nach alledem!

Dies kann zum Teil erklärt werden, weil die Leute sich gerade mit der ganzen „Alfa-Bravo-Charlie“ -Sache vertraut gemacht haben. Es ist in Büchern und Filmen, es ist nur eines der Dinge, die wir aufnehmen, ohne darüber nachzudenken. Die andere mögliche Erklärung ist, dass diese gleichermaßen wirksam oder unwirksam sind, weil die Leute dazu neigen, ihre eigenen Buchstabieralphabete zu erfinden und sie weiterzugeben. Alles, was über das Gewohnte hinausgeht, ist mehr oder weniger dasselbe wie alles andere.

Die Art, wie ich meinen Namen buchstabiere, ist eine dieser persönlichen Versionen. "N wie in Nancy" taucht bei einem ICAO-Versuch von 1947 auf (obwohl es heute "November" ist), aber "S wie in Samuel" ist nirgendwo. Meine Version ist zusammengeschustert. "Nancy" kommt von meinem Vater, denke ich. Ich habe eine vage Erinnerung daran, wie ich mir Samuel selbst ausgedacht habe - obwohl ich sicher bin, dass ich es irgendwo gehört habe. Es scheint zu funktionieren, also bin ich dabei geblieben.

Das ICAO- oder NATO-Rechtschreibalphabet ist bei weitem das häufigste seiner Art, aber ich wette, es ist bei weitem nicht so populär wie die Millionen von einzelnen Rechtschreibalphabeten, die wir uns alle ausgedacht haben und die wir unbewusst an unsere Kinder weitergeben. Und hier ist das eigentliche Problem, einen neuen Standard zu finden: Jeder, der einen braucht, hat bereits einen, und es ist diejenige der Millionen Variationen, die am bequemsten ist. Es ist durchaus möglich, dass "Sierra" oder "Susan" oder "Susquehanna" eine bessere Wahl als "Samuel" sind, und zwar aufgrund des Unterschieds zu anderen Wörtern oder der Häufigkeit von Phonemen, die für eine laute Mobiltelefonverbindung am besten geeignet sind. Aber ich bleibe bei "Samuel".