Das süße Monopol, das die mormonische Kirche bereicherte

Eine göttliche Offenbarung führte zum Zuckerrübengeschäft.

"Stellen Sie sich mit mir, wenn Sie so wollen, einen Bauern vor, der auf dem Weg zur Zuckerraffinerie einen großen Lastwagen mit Zuckerrüben fährt."

So beginnt eine Botschaft von Thomas Monson, dem damaligen Präsidenten der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (HLT), im Jahr 2009.

„Während der Bauer auf einem holprigen Feldweg fährt, prallen einige der Zuckerrüben vom LKW und werden am Straßenrand verstreut. Als er merkt, dass er Rüben verloren hat, sagt er zu seinen Helfern: „In denen, die ausgerutscht sind, steckt genauso viel Zucker. Lass uns zurückgehen und sie holen. '”

In dieser Geschichte mit dem Titel Zuckerrüben und der Wert einer Seele erklärt Monson, dass die Zuckerrüben Mitglieder der HLT-Kirche darstellen und die Gefallenen die Männer, Frauen und Kinder sind, die von ihrem mormonischen Pfad abgekommen sind.

Offensichtlich sind Mitglieder der HLT-Kirche süß auf Rüben. Tatsächlich haben Mormonen Rübenzucker so tief in die Geschichte und Kultur Utahs eingebettet, dass einige Schulen immer noch Beetdiggers als Maskottchen verwenden.

Aber um die Beziehung der Kirche zu Zucker zu verstehen, muss man in die späten 1800er Jahre zurückgehen, als der damalige HLT-Präsident Wilford Woodruff einer Gruppe von Anhängern mitteilte, dass er eine Botschaft von Gott erhalten habe, die ihn anweist, eine Zuckerfirma zu gründen. Mormonen würden nicht nur dieses Unternehmen gründen und kontrollieren und der Kirche und Utah enorme Gewinne einbringen. Sie würden auch ein Unternehmen gründen, das die Zuckerindustrie im Westen der Vereinigten Staaten bis weit in das 20. Jahrhundert hinein monopolisierte.

„Die Inspiration des Herrn für mich ist der Bau dieser Fabrik“, erklärte Woodruff 1890. „Jedes Mal, wenn ich daran denke, sie aufzugeben, herrscht Dunkelheit. und jedes Mal, wenn ich daran denke, es zu bauen, gibt es Licht. “

Wenn seine Anhänger oder andere HLT-Führer diese Proklamation zweifelhaft hielten, hätten nur wenige sie beschuldigen können. Mormonen, darunter die früheren HLT-Präsidenten Brigham Young und John Taylor, versuchten Jahrzehnte vor Woodruffs Präsidentschaft, Zuckerrüben zu ernten. Alle drei waren hoch motiviert, die Kirche und ihre Anhänger autarker zu machen.

HLT-Mitglieder waren aufgrund ihrer religiösen Lehren und polygamistischen Praktiken jahrelangen Prüfungen und Ausgrenzungen ausgesetzt. Mormonengemeinschaften wurden in den 1840er Jahren von wütenden Mobs aus dem Mittleren Westen vertrieben. Sie zogen nach Utah, einem Gebiet, das zu dieser Zeit größtenteils unbesiedelt war.

Mormonen betrachteten sich als Außenseiter. Ständige Migration bedeutete, dass sie überall dort, wo sie landeten, neue Gehöfte und Industrien errichten mussten. In Zuckerrüben sahen sie ein Mittel, um eine unabhängige Gemeinschaft zu unterstützen. Zucker war immer noch eine teure Ware - drei Pfund in den 30er Jahren des 19. Jahrhunderts konnten für zwei Dollar verkauft werden, was etwa 50 Dollar im Jahr 2016 entsprach -, die sie gewinnbringend verkaufen wollten, anstatt sich auf Importe aus den östlichen Vereinigten Staaten zu stützen. Reichlich Zucker würde Mormonen auch dabei helfen, Lebensmittel zwischen den Ernten aufzubewahren.

Aber Young und Taylor hatten kein Glück mit ihrer Ernte. Ihre Rübensamen kamen nicht gut in den Boden von Utah, und die Mormonen wussten nicht, wie sie die Ernte für ihre Saccharose chemisch verarbeiten sollten. Viele Anhänger, die investiert hatten, erlitten finanzielle Verluste, und die mormonische Führung gab ihre Bemühungen auf.

Dreißig Jahre später half der englische Gärtner Arthur Stayner dabei, die Hoffnungen der Mormonen auf eine erfolgreiche Zuckerproduktion wieder in Gang zu bringen. In den späten 1880er Jahren fand er heraus, wie man Zucker aus Rüben massenhaft herstellt, und erhielt von der Regierung von Utah 5.000 US-Dollar für die Herstellung der ersten 7.000 Pfund verarbeiteten Zuckers auf dem Gebiet. Aber er brauchte zusätzliche Mittel und eine Einrichtung. Wegen der Geschichte der Mormonen mit Zucker und ihrem lokalen Einfluss wandte er sich an Woodruff und die HLT-Kirche als Hauptstadt.

Woodruff sagte zunächst nein, aufgrund der finanziellen Situation der Kirche und eines negativen Berichts des von der Kirche betriebenen Zion Cooperative Mercantile Institute, das von Investitionen in Zucker abriet.

"Die Veränderung des Herzens", schreibt Matthew Godfrey, "geschah, nachdem Woodruff eine Offenbarung von Gott erhalten hatte, in der er ihm sagte, er solle die Rübenzuckerindustrie in Utah gründen."

In Bezug auf das Zuckergeschäft war die Führung der Kirche jedoch unsicherer. Um sie zu überzeugen, sandte Woodruff ein Informationsrundschreiben aus. Er versprach, dass Mormonen durch eine erfolgreiche Zuckerproduktion nicht länger von außen eingegriffen oder Zucker importiert werden könnten. Sie wären unabhängig. Sie hätten Arbeit.

Mit der zusätzlichen Aussicht auf einen Anreiz von einem Cent pro Pfund durch die Landesregierung und zwei Cent pro Pfund durch die Bundesregierung fügten die HLT-Führer ihre moralische und finanzielle Unterstützung hinzu.

Die kirchliche Utah Sugar Company wurde 1889 offiziell gegründet.

Um Kapital für eine erste Fabrik aufzubringen, sandte Woodruff Missionare, um finanzielle Unterstützung von bekannten Unternehmen in Utah zu erhalten. Er schlug potenziellen Spendern vor, dass Geldspenden an das Zuckerunternehmen Teil der „kirchlichen Verantwortung“ seien. Durch diese Spendenaktionen sammelten Woodruff und die Kirchenleitung die Mittel für den Bau einer ersten Zuckerfabrik in Lehi, Utah.

Die Reaktionen der Mormonen spiegelten ihre großen Hoffnungen wider. Das kircheneigene Unternehmen berichtete 1891, dass zahlreiche Bürger in die neu eröffnete Fabrik kamen, um die Verarbeitung des Zuckers zu beobachten. Sie füllten die Fabrikhalle und erschwerten es den Arbeitern, sich fortzubewegen.

"Als [der erste] klarer weißer Zucker direkt in die Hände der faszinierten Zuschauer gegeben wurde", berichtete die Zeitung, "gab es Schreie von 'Hurra!' und "Hosanna!" Utah war im Zuckergeschäft tätig. “

Die Lehi Factory produzierte an diesem Tag 20.000 Pfund Zucker und schickte ihn über die Union Pacific Railroad nach Salt Lake City.

"Innerhalb weniger Tage nach der Ankunft der ersten süßen Säcke in Salt Lake City waren die örtlichen Konditoren die ersten Süßigkeiten aus Utah-Zucker."

Zu dieser Zeit war Utah ein arbeitsreiches Gebiet. Eine hohe Geburtenrate, Unterbeschäftigung und ein begrenztes Arbeitsrecht bedeuteten, dass viele Männer und Jungen sich um die Rüben kümmern konnten, die zur Verarbeitung in die Fabrik geschickt wurden. Der Staat bewässerte auch Ackerland und ermöglichte es den Landwirten, neue, fortschrittlichere landwirtschaftliche Praktiken anzuwenden. Der arbeitsintensive Rübenanbau verschaffte den Menschen in Utah Zucker und Arbeitsplätze, ernährte das Vieh, pflegte die Böden und bereicherte sie. Investoren - allesamt HLT-Führer - und Landwirte erzielten hohe Renditen.

Nach mehreren Jahren profitabler Produktion wirkten die Handlungen der Führer der Kirche weniger wie die Ave Maria einer religiösen Gruppe, die um ihr Überleben bemüht war, als vielmehr wie eine klassische Unternehmensstrategie. Im Jahr 1902 verkaufte die Kirche ihre Mehrheitsbeteiligung an Utah Sugar an die American Sugar Refining Company, eine Zuckervereinigung, die ein nahezu monopolistisches Monopol auf die östliche Zuckerproduktion innehatte, um das Geschäft auszubauen und den Investoren eine schnellere Rendite zu ermöglichen. (Die Kirche würde ihren Anteil im Jahr 1914 zurückkaufen.) Das zusätzliche Geld ermöglichte es Utah Sugar, nach Idaho zu expandieren, wo sie weitere Fabriken eröffneten und weitere Unternehmen gründeten: die Idaho Sugar Company und Western Idaho. Beide Unternehmen hatten die gleichen LDS-Direktoren, das obere Management und die Führung.

"Anscheinend wollte Gott, in seiner Entschlossenheit, die Zuckerrübenindustrie zum Erfolg zu führen", schreibt Matthew Godfrey, "dass seine geistlichen Führer das Geschäft überwachen."

1907 schlossen sich die Zuckerunternehmen in Utah und Idaho zur Utah-Idaho Sugar Company (U und I) zusammen, deren Wert zu diesem Zeitpunkt auf 13 Millionen US-Dollar geschätzt wurde. (Das sind über 300 Millionen US-Dollar im Jahr 2018.) Die Landwirtschaft war eine der führenden Branchen in Utah, und Utah-Idaho Sugar trug dazu bei, dass Zuckerrüben zu seinem Hauptprodukt wurden. Hohe Profite brachten sowohl den Mitgliedern der Kirche als auch den Führern der HLT neue finanzielle Stabilität und politischen Einfluss. Was einst ein wandernder Stamm war, wurde jetzt von hoch angesehenen Millionärs-Managern angeführt. Zuckerrübengewinne haben dazu beigetragen, den Weg zum gegenwärtigen Wohlstand der Kirche und zum Status der heutigen Mormonen als relativ wohlhabende Bevölkerungsgruppe zu ebnen.

Aber der Erfolg von Utah-Idaho Sugar und die Rolle der Kirche bei diesem Erfolg zogen auch nationale Aufmerksamkeit auf sich.

In Anbetracht der Frustration, dass die American Sugar Refining Company wegen früherer Verstöße gegen das Kartellgesetz erst noch strafrechtlich verfolgt werden musste, begann ein von dem Demokraten Thomas Hardwick geleitetes Sonderhauskomitee im Jahr 1911, die Beziehung zwischen American Sugar und der Utah-Idaho Sugar Company zu untersuchen. Hardwick behauptete, dass die Beteiligung von American Sugar an Rübenzuckerfabriken, einschließlich U und I, ein weiterer Versuch sei, die Zuckerindustrie zu monopolisieren. Was einst die Bauern und HLT-Mitglieder von Utah von der Einmischung des Bundes befreite, bedeutete laut Hardwick höhere Preise für die Verbraucher und niedrigere Löhne für die Bauern für Rüben und Zuckerrohr.

Das Komitee befand die Beziehung zwischen den beiden Unternehmen schließlich als unangemessen, da die Preise geknackt, die Verbraucher betrogen, die Lagerbestände bewässert und das Kartellgesetz von Sherman verletzt worden waren. Die Beamten haben jedoch nichts unternommen, um ihr angebliches Monopol aufzulösen. Die meisten Illegalitäten erfolgten Godfrey in zufolge unter der Führung des amerikanischen Zuckers Henry Havemeyer, der zu diesem Zeitpunkt seit sieben Jahren tot war.

Im Jahr 1922 wurde der Fall über diese früheren Missetaten von American Sugar fallen gelassen, nachdem das Unternehmen zuvor Verstöße gegen den Sherman Act eingestanden hatte. Zu diesem Zeitpunkt hatten sie keine Beziehungen mehr zu U und mir, sodass die Regierung es nicht für notwendig hielt, Utah-Idaho aufzulösen.

Im Jahr 1923 befand die Federal Trade Commission Utah-Idaho des unlauteren Wettbewerbs, der Monopolisierung der Zuckerindustrie in der Region und der Nichteinhaltung der von der Regierung auferlegten Preiskontrollen für schuldig. Das 8. Berufungsgericht hob das Urteil jedoch 1927 auf.

Jahrzehntelang überlebte das Unternehmen feindliche Regierungsbehörden, die Weltwirtschaftskrise, einen Weltkrieg und eine Seuche, die durch die weiße Fliege verursacht wurde, die einen Großteil der Rübenernte dezimierte. Mitte des 20. Jahrhunderts führten diese Herausforderungen zu geschlossenen Zuckerfabriken im Westen der Vereinigten Staaten. Zuckerfirmen wie Utah-Idaho wurden letztendlich Opfer der Mechanisierung und Industrialisierung von Rohrzucker, der billiger und einfacher herzustellen war.

Die Mormonenkirche war bis weit in die 1980er Jahre hinein finanziell an der Utah-Idaho Sugar Company beteiligt, als sie schließlich ihren Anteil verkaufte. Aber fast 100 Jahre lang haben die Heiligen der Letzten Tage im Westen des Intermountain eine florierende Wirtschaft auf landwirtschaftlicher Basis geschaffen. Sie veränderten Utahs Wirtschaft, brachten den Mormonen ein lebensfähiges, wenn auch rechtlich fragwürdiges Geschäft und gründeten ein großes, hochprofitables Unternehmen.

Und Sie müssen zugeben, das ist ein ziemlich süßes Geschäft.