Die gemalten Panoramen, mit denen Sie sich nach Yosemite und Dream of Denali sehnen

Betreten Sie Heinrich Beranns beeindruckende Porträts der amerikanischen Nationalparks.

Mit der alarmierenden Ausnahme von schnell abnehmenden Gletschern ändern sich die meisten auffälligen Merkmale der amerikanischen Nationalparks nicht allzu oft - große Abgründe und Ansammlungen von Riesenmammutbäumen treten normalerweise nicht über Nacht auf oder verschwinden. Dennoch werden Karten dieser Landschaften ziemlich häufig aktualisiert - etwa jedes Jahr für stark frequentierte Orte oder alle paar Jahrzehnte für abgelegene. Die Änderungen könnten geringfügig (ein neuer Campingplatz hier, ein neuer Parkplatz dort) oder wesentlich umfangreicher sein.

Im letzten Vierteljahrhundert hat der National Park Service (NPS) neue Daten verwendet, darunter Satellitenbilder und Informationen zur Landbedeckung, die von der US Geological Survey, der NASA und dem Landwirtschaftsministerium zusammengestellt wurden, um ansprechende Karten zu erstellen, mit deren Hilfe sich die Besucher ein Bild von einer Landschaft machen können Eigenschaften. Manchmal muss dabei die Perspektive gewechselt werden. Ein anderes Mal könnte es eine natürliche Farbe erfordern, vom dunklen, bläulichen Grün eines Nadelwaldes bis zu den wärmeren, helleren Tönen eines Laubbaumes. Das ist „im Wesentlichen Malen nach Zahlen“, sagt Tom Patterson, ein pensionierter NPS-Kartograf, der den Besuchern helfen soll, eine weitläufige Umgebung besser zu verstehen. Das NPS hat ein klassisches Beispiel dafür, wie solche flachen Darstellungen die Majestät seiner Bestände betonen können: Heinrich Beranns unglaublich detaillierte, leicht fantastisch gemalte Panoramen.

Berann, ein österreichischer Künstler, der für seine weiten, oft schneebedeckten Landschaften bekannt ist, hat zwischen 1987 und 1994 vier großartige Gemälde von amerikanischen Nationalparks gemalt. Auf der NPS-Website mit und ohne Beschriftung verfügbar, um jeden Baum, jede Schneeverwehung und jeden Pinselstrich zu zeigen.) Berann begann mit dem North Cascades National Park im US-Bundesstaat Washington, „der Landschaft, die seinen heimischen Alpen in den unteren 48er Jahren am nächsten liegt“, sagt Patterson. Der Künstler arbeitete sich dann durch Yosemite und Yellowstone, bevor er sich in Denali in Alaska einwickelte.

Die Bilder sind erstaunlich - gleichzeitig schroff, cremig und gesättigt - und selbst nachdem Patterson jahrzehntelang über sie nachgedacht hat, ist er immer noch erschöpft, dass Berann sie abgezogen hat. (Er hat sogar eine Reproduktion von Beranns europäischen Landschaften in seinem Wohnzimmer.) „Ich kenne alle Schritte, die dieser Typ unternommen hat, um diese Dinge herzustellen, aber ich bin immer noch erstaunt, dass er es geschafft hat“, sagt Patterson. Ohne die digitalen Höhenmodelle und 3D-Rendering-Tools, die Kartographen heute helfen, habe sich Berann „auf topografische Karten, Luftbilder und, wenn er Glück hatte, einen Rundflug über den Park verlassen“.

Bevor Berann mit jedem Bild begann, teilte der NPS einige Anweisungen mit. In Denali forderten sie zum Beispiel Mount McKinley (heute Denali) und mehrere andere Gipfel der Alaska Range sowie die Straßen und Eisenbahnen auf, die zu Attraktionen führen, die die Gäste möglicherweise aufsuchen möchten, darunter das Besucherzentrum und nahegelegene Hotels. Ansonsten habe Berann "mehr oder weniger freie Hand gehabt", sagt Patterson. Das NPS-Team schien ihm zu vertrauen und seine Vision zu respektieren. Laut Patterson war Vincent Gleason, der frühere Leiter der NPS-Veröffentlichungen, der die Panoramen in Auftrag gegeben hatte, von Arbeiten wie denen von Berann begeistert, die die Beherrschung von feinfühligem, anspruchsvollem und vorsichtigem Handwerk widerspiegelten. Beranns Gemälde waren in und an anderen Orten gedruckt worden - er war "ein bekannter, berühmter Typ, der da draußen war", sagt Patterson, und so fühlte sich die Rekrutierung für NPS-Projekte wahrscheinlich wie "eine Feder in Gleasons Mütze" an. Dieser Respekt für Beranns Arbeit kommt in Briefen zwischen ihm und Herwig Schutzler, einem kommerziellen Auftragnehmer von RR Donnelley Cartographic Services, der Beranns Beziehung zum NPS vermittelt hat, zum Ausdruck. "Sie hatten eine lange und detaillierte und oft sehr blumige Korrespondenz, oft auf Deutsch und sehr formal", sagt Patterson. „Sehr alte Welt. Es schien fast so, als ob es aus dem 19. Jahrhundert stammte. “Berann reichte dem NPS Skizzen zur Genehmigung ein. Sobald er die gewünschten Änderungen vorgenommen hatte, begann er zu malen.

Hier wurden die Panoramen lebendig. Die Farbe, wie Patterson es ausdrückte, „verwandelte Denali von einer mechanischen Zeichnung in eine wunderschöne Landschaft.“ Der Künstler wusch Gouache und Tempera über leichten Bleistiftskizzen, die auf schwerem, grobem weißem Papier gezeichnet waren, und füllte die Landschaften von dort aus mit einem Schwad aus von Gelände zu einer Zeit. Zuerst legte er den Hintergrund nieder, dann baute er dunkle Schattenlachen auf, die die Gipfel betonen. Er fügte hinzu, dass Wolken - verschwommen oder ahnungsvoll - und Wasser - stagnierten oder stürmten und oft glitzerten und mit weißen Flecken übersät waren. Dünne Details wie Flüsse und Straßen standen an letzter Stelle. Zwischen Recherche und Malerei verbrachte Berann Monate, ja sogar Jahre mit jedem Panorama.

Die Bilder haben eine schwindelerregende, verträumte Qualität, aber sie sind geografisch streng. Weil sich Berann mit Details "Freiheiten genommen" hat, erklärt Patterson, haben die Panoramen "fast keinen wissenschaftlichen Wert". (In einem Artikel, der im Jahr 2000 in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, beschreibt Patterson liebevoll ihre Art von "entspannter Genauigkeit".)

Egal: Treue war nicht wirklich der Punkt. Nützlichkeit und Wunder waren. Über seine Panoramen hinweg bastelte Berann an Maßstab und Grad. Er erweiterte das Yosemite Valley, sodass die Zuschauer die Yosemite Falls, Illilouette Falls, Vernal Falls, Half Dome und mehr auf einen Blick sehen können. Er hat auch einige Gipfel und vom Menschen geschaffene Details wie Yellowstone's Old Faithful Inn, die sonst in der Landschaft verloren gehen würden, radikal übertrieben. Wie Betsy Mason 2018 berichtete, versetzte Berann die Berge manchmal in eine andere Position, um ihren besten Blickwinkel zu zeigen, beispielsweise als er „[Wyomings Grand Teton] nach Osten schwenkte, um die ikonischste Sicht auf die Bergkette zu zeigen, anstatt den End-On Sicht, die aus der Sicht des Betrachters im wirklichen Leben bestehen würde. “

Beranns Panoramen boten den Zuschauern „einen Blick aus dem Flugzeugfenster“, erklärt Patterson. Die Sicht des Künstlers umfasste mehr als eine Person, die jemals tatsächlich in der Lage wäre, etwas aufzunehmen. „In einer Berann-Landschaft kann man alles sehen“, sagt Patterson. „Irgendwie.“ Die Perspektive zeigt nicht die Hintergründe von Bergen oder Canyons, aber sie komprimiert viele visuelle Informationen auf relativ kleinem Raum und fühlt sich trotz aller Erfindungen und kreativen Freiheiten natürlich und real an. Das Ergebnis, so Patterson, sei leichter zu verstehen als eine noch so genaue Luftaufnahme. "Wenn Sie sich einen Ort wie die North Cascades ansehen, ist es Berggipfel nach Berggipfel", sagt er. Das Panorama des Parks hingegen macht Sinn für eine chaotische Landschaft mit massiven, ähnlich aussehenden Merkmalen.

Beranns Farben sind nicht gerade natürlich. "Sie sind aufregend", sagt Patterson, "aber am Ende kommen sie alle auf großartige Weise zusammen." Sein Ansatz hat jedoch einige der anderen jüngsten Mapping-Techniken des NPS, einschließlich der Umstellung auf 3D-Schrägansichten, beeinflusst. was Patterson "eine ziemlich große Veränderung" nennt, die teilweise Berann zuzuschreiben ist. Nehmen Sie Wrangell-St. Der Elias-Nationalpark in Alaska ist ungefähr so ​​groß wie sechs Yellowstones und beherbergt mehr als die Hälfte der höchsten Gipfel der USA, einschließlich des Mount St. Elias, der mehr als 18.000 Fuß hoch ist. Karten des Parks bieten nun detailliertere Informationen darüber, wie diese schwindelerregenden Höhen aussehen. Für Besucher sind diese Gipfel oft in der Ferne unsichtbar, auf den Schultern der Hauptparkstraße von Vegetation verschluckt.

Diese Taktik folgt Beranns Vorbild, den Geist eines Ortes einzufangen - indem er die Hand des Zuschauers ergreift und sagt: „Hey, sieh dir das an und lass dich überraschen.“ Sie füllen die Magie ein, die die Menschen dazu bringt, Jahr für Jahr an diese besonderen Orte zurückzukehren Jahr für Jahr in ständiger Ehrfurcht.