Der einzige traditionelle Māori-Garten der Welt ist aus Erinnerungen entstanden

Einmal Gärten, dann eine Müllkippe, dann zurück in die Gärten.

Die Stadt Hamilton auf der Nordinsel Neuseelands liegt am langen Waikato River. Hier haben die Tainui-Stämme der Māori jahrhundertelang riesige Gärten gepflegt. Auch nach europäischen Kontakten bauten sie Getreide für sich an und verkauften es an neue Siedler. Mitte des 19. Jahrhunderts waren die Gärten jedoch verschwunden.

In den Hamilton Gardens ist man zurückgekehrt. Die Anlage ist so etwas wie ein Gartenparadies. Viele botanische Gärten verfügen über japanische Gärten und Gemüsegärten. Hamilton hat die. Nicht zu viele Gärten haben einen modernistischen Garten und ein Steampunk-Luftschiff. Hamilton hat aber auch etwas Einzigartiges: Te Parapara, ein nachgebauter, voreuropäischer Māori-Garten.

Die Hamilton Gardens haben einen bescheidenen Start hingelegt, sagt Regisseur Dr. Peter Sergel. Vor nicht allzu langer Zeit war der Standort der Gärten „die Müllkippe für die ganze Stadt.“ Als Kind erinnerte er sich an den von Möwen und Ratten wimmelnden Standort. Während es ein interessanter Tummelplatz war, wuchs Sergel auf und wurde Landschaftsarchitekt. Vor vierzig Jahren entwarf er die Pläne für eine Einrichtung, die Besucher durch Tausende von Jahren Gartengeschichte führen sollte. Ihm zufolge stand immer ein Māori-Garten auf der Speisekarte. "Es ist Teil unserer Tradition und Kultur und Erbe", sagt er.

Wiremu Puke, ein ethnographischer Forscher aus dem Ngāti Wairere-Clan, war an der Gestaltung des Gartens beteiligt. Ein früher Missionsbericht, sagt er, beschrieb "eine nahezu durchgehende, ununterbrochene Anbaulinie entlang des Waikato-Ufers". Als der europäische Kontakt neues Gemüse einführte, passten sich Gärtner an und adoptierten, um ihre Produkte nach Auckland und sogar nach Sydney zu transportieren, erklärt Sergel . Puke geht noch weiter und stellt fest, dass die Produkte es bis nach England und in die kalifornischen Goldfelder geschafft haben. Leider trug dieser Erfolg Mitte des 19. Jahrhunderts zur Konfiszierung der Waikato-Gebiete durch die britische Krone bei.

Mehr als ein Jahrhundert später begannen die Arbeiten an Te Parapara im Jahr 2003. „Eigentlich musste dieser Garten von lokalen Māori-Experten entworfen werden“, sagt Sergel. Puke stimmt zu. "Te Parapara bot die Gelegenheit, viele Aspekte der traditionellen Māori-Materialkultur wiederzubeleben, die seit über 200 Jahren ausgestorben waren." Nämlich die aufwändigen ockerfarbenen Schnitzereien, von denen viele von Puke entworfen wurden (der auch eine umfassende Ausbildung als Carver absolvierte). Laut Puke basiert jedes Element des Gartens neben dem traditionellen mündlichen Wissen der Māori auf „sehr soliden empirischen Forschungsergebnissen aus allen möglichen multidisziplinären Disziplinen“. Das Ergebnis, sagt er, ist ein Garten, der die Geschichte der Ngāti Wairere erzählt, der ersten Bewohner der heutigen Stadt Hamilton.

Die Wiederherstellung des Verlorenen war ein Wettlauf gegen die Zeit. "Es gab nur sehr wenige Māori-Älteste, die überlebt haben", sagt Puke. „Dieser Garten musste sehr schnell angelegt werden, um dieses Wissen einzufangen, bevor sie starben.“ Insbesondere verweist er auf das astrologische Wissen seines verstorbenen Onkels, der Mitte des 19. Jahrhunderts von Großeltern erzogen wurde. Puke war dann in der Lage, dieses Wissen in die Schnitzereien des Gartens umzusetzen.

Derzeit werden im Garten fünf seltene Arten von Süßkartoffeln angebaut. Nach Meinung von Puke sind die kleineren traditionellen Kūmara süßer und schmackhafter als die riesigen Sorten, die im Handel erhältlich sind. Aber kūmara, merkt Sergel an, ist immer noch ein Rätsel. Süßkartoffeln sind zwar für die Māori-Kultur äußerst wichtig, aber sie sind südamerikanisch. Es ist nicht bekannt, wann - oder wie - sie in Ozeanien ankamen.

„Die Geschichte ist, dass die polynesischen Reisen Hühner nach Südamerika führten und die Kūmara zurückbrachten, aber ich bin mir nicht sicher, ob dies jemals bewiesen wurde“, sagt Sergel. Wie in den traditionellen Māori-Farmen der Vergangenheit sind sie das Hauptmerkmal des Gartens und werden auf gewöhnlichen Hügeln angebaut. Um Kūmara im kühlen, regnerischen Neuseeland zu züchten, mischten die Gärtner früher den Boden mit Bimsstein und Holzkohle, um sie warm zu halten und die Drainage zu fördern. Zu einem Zeitpunkt gab es in der Region Waikato 2.000 Hektar dieses modifizierten Bodens. Im Garten wachsen Kūmara, Taro, Maulbeere und andere traditionell kultivierte Pflanzen der Polynesier. Aber "sie haben wahrscheinlich andere Pflanzen gekauft, die verloren gegangen sind", sagt Sergel, da Neuseeland nicht gerade ein tropisches Paradies ist. (Durch die Bewässerung wird verhindert, dass der Frost zu stark an der Wasserbrotwurzel erstickt.)

Die Zentralität des kūmara spiegelt sich im größten Vorratshaus des Gartens wider, dessen Entwurf die Genealogie des Ngāti Wairere darstellt. Diese Gebäude galten als halbheilig und während ihre Höhe die Kūmara im Inneren vor hungrigen Ratten schützen sollte, lagerten sie auch Wertsachen wie Waffen und Umhänge.

In Hamilton Gardens bauen und planen die Mitarbeiter neue Gärten, darunter einen aus dem alten Ägypten, sowie einen treibhausgeschützten pazifischen Garten, in dem polynesisches Gemüse und Obst angebaut werden. Das nun fertig gestellte Te Parapara bleibt jedoch einzigartig. Puke erinnert sich an das Projekt und seine anfängliche Haltung: "Keine andere Stadt in Neuseeland hätte einen Garten wie diesen."