Als amerikanische Kellnerinnen als "Frauen von schlechtem Ruf" bezeichnet wurden

Die 400-jährige Geschichte des #MeToo-Moments der Restaurantbranche.

Als Nell in den Pausenraum zurückkehrte, war die Schürze ihrer Kellnerin voller Geld. Ihre Kollegen, die die Dollarnoten entdeckten, lachten. "Sie sind keine Tipps", sagte eine Kellnerin. "Sie sind Datteln, nicht wahr, Nell?"

Nell zeigte das Geld ihren Freunden. "Sicher", sagte sie. "Seien Sie dankbar für einen Dollar in diesen schweren Zeiten!" Nell war nicht die einzige Kellnerin im Chicagoer Restaurant, die sich einer Form von Sexarbeit zuwandte, von gelegentlichen Verabredungen im Austausch gegen Kleidung oder Geschenke bis hin zu sexuellen Handlungen im Austausch gegen Geld. Es gab Marietta, die Verabredungen hatte und sich mit anderen „unangebrachten“ Aktivitäten für Tulpen und Süßigkeiten beschäftigte, und Daisy, die ihre mageren Tipps mit sexuellen Handlungen unter dem Tisch aufpeppte. Aber die Sexualisierung war nicht immer so offen. Als die Frauen sich für eine weitere, bahnbrechende Schicht ihre Uniformen überzogen, wussten sie eine einfache Wahrheit: Wenn Sie Ihre Tipps wünschen, sollten Sie besser lächeln.

Das Jahr war 1917, und die Kellnerinnen arbeiteten in einem der vielen ungezwungenen Restaurants, die sich in den Straßen Chicagos vermehrten. Frances Donovan, eine an der Universität von Chicago ausgebildete Schullehrerin und Soziologin, war verdeckt gegangen, um unter ihnen zu arbeiten. Das Ergebnis: eine bahnbrechende Ethnographie der frühen Restaurantbranche, die 1920 veröffentlicht wurde. Aber lesen Sie Donovans Buch über die Beziehung zwischen Sexualität und Trinkgeld, und Sie könnten das Gefühl haben, dass Sie die Nachrichten lesen.

„Wenn Sie als Kellnerin angestellt sind, kann dies auch Teil des Handbuchs sein. Sie werden sexuell belästigt “, sagte Alison Baker, eine Kellnerin in einem mexikanischen Restaurant in Chicago, im Jahr 2017.„ Sie verlassen sich für Ihren Lohn auf diese Person, also können Sie nichts sagen. “Seit die #MeToo-Bewegung die Amerikaner fegte Arbeitsplätze im Jahr 2017 haben Geschichten wie Baker's zunehmend die Nachrichten gemacht. Kein Wunder: Restaurantmitarbeiter sind erstaunlich anfällig für sexuelle Belästigung. 80 Prozent der weiblichen Server melden sexuelle Belästigung von Kunden, zwei Drittel von Managern und die Hälfte von anderen Mitarbeitern. Bei einem nationalen Mindestlohn von 2,13 USD pro Stunde fühlen sich viele Server wie Baker oft gezwungen, unerwünschte Sexualisierung in Kauf zu nehmen - von unzüchtigen Kommentaren bis hin zu sexuellen Übergriffen.

Aber die Geschichte der sexuellen Belästigung beim Kellnerinnen geht tiefer als das Trinkgeld. Seit den Tagen der kolonialen Tavernen wurden Frauen, die dienen, von Regierungsbeamten, Kunden und sogar Gerichten häufig als sexuell verfügbar angesehen. Für einige Server war unerwünschte sexuelle Aufmerksamkeit eine unglückliche Realität am Arbeitsplatz. Für andere, wie die Kellnerinnen, die in Gilded Age-Saloons sowohl Alkohol als auch sexuelle Dienstleistungen anboten, war Sexarbeit Teil der Berufsbeschreibung. Sexuelle Belästigung und Sexarbeit sind tief in der Geschichte der amerikanischen Restaurants verankert.

Alice Thomas hätte es gewusst. Als Wirtin im kolonialen Boston wurde Thomas für schuldig befunden, "lüsterne und berüchtigte Personen beiderlei Geschlechts beherbergt zu haben und ihnen Gelegenheit zu geben, fleischliche Bosheit zu begehen." müde Reisende und durstige Einheimische. Wie Alison Owens in ihrer Geschichte der Kellnerin schreibt, veranlasste ihr Zusammenhang mit dem Trinken manchmal ihre Gemeinden und die Regierung, sie als Frauen mit „lasziver“ Moral zu bezeichnen.

Dieses Stigma hielt für die Frauen an, die in den Unterhaltungsvierteln der schnell wachsenden amerikanischen Städte arbeiteten. Vom späten 19. Jahrhundert bis zur Prohibition gab es in den neu elektrifizierten Saloons von Tenderloin in New York City und im Chicagoer Stadtteil Levee Live-Musik, Tanzshows, eine Menge Männer und weibliches Personal, die den Besuchern manchmal gegen eine zusätzliche Gebühr sexuelle Dienste in Privatboxen anboten. Aufgrund der geringen Gehälter war Sexarbeit notwendig, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Als Bedrohung für die öffentliche Moral wurden die Vorgänge von den damaligen Vizeermittlern dokumentiert. "Ich habe mir eine blonde Kellnerin ausgesucht und bin mit ihr in die obere Etage gegangen", schreibt eine verdeckte Ermittlerin, die im Ersten Weltkrieg eine New Yorker Limousine besuchte.

Frauen fanden die Grenze zwischen Sexarbeit und Dienstleistungsberufen weitgehend dünn. "Viele dieser Berufe (Tanzsaal-Hostess, Kellnerin, Kaufhausangestellte, Fabrikarbeiterin, Hausangestellte) haben den Unterschied zwischen" zufriedenen "männlichen Kunden und männlichen Arbeitgebern und gelegentlicher Prostitution eher willkürlich erscheinen lassen", schreibt Ruth Rosen in ihrer amerikanischen Geschichte Sexarbeit. Einige Frauen hielten an der „legitimen“ Dienstleistungswirtschaft fest und verzichteten auf Sexarbeit. andere empfanden Prostitution als eine bevorzugte Option gegenüber bahnbrechender Niedriglohnarbeit in der Küche. Wie eine 26-jährige New Yorker Prostituierte der Vizekommission sagte: "Ich werde in keiner Küche ein Hund sein."

Für Regierungsbehörden, einschließlich der Vizekommissionen, die sich mit der öffentlichen Moral befassten, war die Folgerung klar: Alle Frauen der Arbeiterklasse waren moralisch von Sexarbeit „befallen“. "Die Annahme war, dass alle Arbeiterinnen Prostituierte waren", sagt Mary Linehan, Professorin an der University of Texas in Tyler, die die Geschichte der Sexarbeit in Chicago erforscht. Ein Bericht des Chicago Bureau of Labour Statistics aus der Zeit, in der Restaurantarbeit für die Moral der Frauen „gefährlich“ war. In Grenzstädten, in denen Prostitution eine der wenigen Berufe war, die alleinstehenden Frauen zur Verfügung standen, wurde diese Vereinigung manchmal gesetzlich verankert. Als die Stadt El Paso 1918 die Anforderung erfüllte, dass „unerwünschte Frauen“ (hauptsächlich die Prostituierten der Stadt) einen obligatorischen STD-Test erhalten sollten, mussten auch Kellner im Restaurant teilnehmen.

Es gab ein großes Problem: Frauen begannen, in das öffentliche Freizeitleben einzutreten. Von den New Yorker Tanzlokalen bis zu den Rotlichtvierteln der Kleinstädte tranken und tanzten junge Frauen zu ihrem eigenen Vergnügen. Neue Formen der Erholung brachten neue sexuelle Möglichkeiten mit sich, einschließlich des Aufkommens der „Behandlung“. Ein informelles Tauschhandelssystem, bei dem junge Frauen, denen es an Geld mangelte, um die Erholung selbst zu bezahlen, Sexakte und „Dates“ gegen Kleingeld und Geschenke austauschten und behandelten war, argumentiert Elizabeth Ann Clement in ihrer Geschichte der Sexualkultur im frühen 20. Jahrhundert in New York, einer Mitte zwischen Prostitution und moderner Datierung (und ein kultureller Vorbote des anhaltenden Drucks, den viele moderne Frauen haben, wenn ein Mann "aussetzen" muss für ein Datum bezahlt).

In diesem Zusammenhang band Frances Donovan 1917 eine Schürze um ihre Taille, legte ihre bürgerlichen Hemmungen beiseite und betrat ihr erstes Chicagoer Mittagscafé. Donovan nannte es "das Sexspiel" und beschrieb ein System, das zwischen sexueller Belästigung, Prostitution und Behandlung schwankte. Sie war beeindruckt vom Unternehmergeist ihrer Mitarbeiter, wenn auch etwas skandalisiert. Frauen wussten, dass sie mit einem großen Lächeln bessere Tipps bekamen und dass die Vereinbarung von Terminen mit Kunden zu Dollars führen könnte. Donovan selbst nahm ihren Ehering ab, um die Trinkgelder für ihren Tag zu erhöhen. Donovan schrieb, es liege alles in der Allgegenwart der wirtschaftlichen Not. "Aufgrund der wirtschaftlichen Ineffizienz der Männer in ihrer Welt kann die Kellnerin ihr Ideal der Häuslichkeit nicht preisgeben und nimmt sich ein Leben in Halbprostitution vor."

Aber als Donovan in lokalen Restaurants verdeckt arbeitete, veränderte eine andere Kraft die Gastronomie: Fred Harvey, der von 1880 bis 1930 ein Restaurantimperium aufbaute, das den Zügen von Chicago zum Pazifik folgte. Seine Armee von „Harvey Girls“ entwickelte sich zu einem standardisierten, respektablen Beruf für Tausende junger Frauen. Die Harvey Girls mussten unverheiratet, mindestens bis zur achten Klasse ausgebildet und weiß sein und hielten sich an strenge moralische Maßstäbe: Sie blieben in Schlafsälen mit Ausgangssperren und Matronen und trugen juckende, bodenlange Wolluniformen. (Ursprünglich waren in den Restaurants schwarze Männer beschäftigt, die häufig Opfer rassistischer Gewalt waren. Weißwäsche wurde häufig als Mittel zum Erzielen eines „besseren Service“ kodiert.) Laut dem Journalisten Stephen Fried, der einen Bericht verfasste, ist dies ein System des Verhaltens Buch über das Harvey-Imperium: "Es war sehr klar, dass das Signal war, sich von ihnen fernzuhalten und ehrbare Absichten zu haben."

Heutzutage ist „Service mit einem Lächeln“ eher ein Hinweis auf familienfreundliche Kettenrestaurants als auf alkoholhaltige Saloons. Die Assoziation zwischen kulinarischer und sexueller Dienstleistung ist jedoch bei weitem nicht verschwunden. Untergruppen der Branche - von Hooters Kellnerinnen bis hin zu „Flaschenmädchen“, die in Stripclubs bartendieren - servieren neben dem Essen immer noch sexuelle Erregung. Und für Millionen von Servern in den USA, deren Einkommen vom Trinkgeld der Kunden abhängt, bleibt sexuelle Belästigung Realität.

In den letzten Jahren haben sich Restaurantangestellte mit Gruppen wie dem Restaurant Opportunities Center gegen sexuelle Belästigung und sogar gegen Trinkgeld in ihrer Gesamtheit organisiert. Auch hier erwies sich die Undercover-Schullehrersoziologin Frances Donovan als vorausschauend. Donovan schrieb in einer Zeit, in der Frauen der Arbeiterklasse selbst von einigen Suffragisten noch als ungeeignet für Selbstverwaltung galten, bewundernd über die Macht der Frauen, die die Kontrolle über ihr wirtschaftliches Schicksal erlangten. Sie befragte ihre Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter und schrieb: „Hier haben wir die feministische Bewegung und Ideale, die in einer Klasse verkörpert sind.“