Zwei niederländische Schiffswracks aus dem Zweiten Weltkrieg verschwunden in der Nähe von Malaysia

Sie wurden wahrscheinlich von Plünderern geplündert, die nach Schrott suchten.

Irgendwo vor der Küste Malaysias hat ein Unterwasserfriedhof gerade zwei seiner Bestattungen verloren. Die holländischen U-Boote HNLMS O 16 und HNLMS K XVII, die im Dezember 1941 von japanischen Minen versenkt wurden, sind nach Angaben der Reederei plötzlich aus dem Südchinesischen Meer verschwunden.

Wie konnte ein Paar Stahlkriegsschiffe mit einer Länge von jeweils über 240 Fuß auftauchen und verschwinden? Es ist eigentlich kein großes Rätsel. In den letzten Jahren wurden bis zu 40 der versunkenen alliierten Kriegsschiffe in den Gewässern Indonesiens, Singapurs und Malaysias nach einem Sonderbericht aus dem Jahr 2017 teilweise oder vollständig von Bergungstauchern geplündert. HNLMS O 16 und HNLMS K XVII sind wahrscheinlich die jüngsten Opfer dieses Schiffswracks.

Mitglieder einer holländischen und malaysischen Expedition stellten fest, dass die Schiffe verschwunden waren, als sie in der Nähe der Wrackstelle patrouillierten. Als sie an der Stelle ankamen, fanden sie nur spärliche Überreste der O 16 und nur einen geisterhaften Umriss des Rumpfes der K XVII im Meeresboden.

Kriegswracks sind zwar gesetzlich durch internationale Verträge geschützt - wie den von den Niederlanden und Malaysia im März unterzeichneten -, in der Praxis sind sie jedoch sehr schwer zu schützen. Viele Wracks liegen kilometerweit vor der Küste und mehrere hundert Meter unter der Oberfläche. Aber für Plünderer gehören versunkene Schiffe zu den lukrativsten Objekten, die man sich vorstellen kann. Ein geborgenes Kriegsschiff aus minderwertigem Stahl kann laut dem Bericht einen Nettogewinn von rund 1,3 Millionen US-Dollar erzielen.

Jet Bussemaker, der Enkelin von O 16-Kommandeur Anton Bussemaker, der im Alter von 41 Jahren auf dem Schiff starb, kam die Nachricht enttäuschend bekannt vor. In ihrer früheren Tätigkeit als Ministerin für niederländische Veteranen und das kulturelle Erbe hatte Bussemaker viele Schiffswracks gesehen, die vor den Küsten Indonesiens und Malaysias geborgen worden waren.

"Obwohl die Nachricht über das Verschwinden nicht völlig unerwartet kam, war es schockierend zu hören", schrieb Bussemaker in einer E-Mail. "Es war nicht nur ein Wrack, sondern auch ein Kriegsgrab."

Sie hat recht. Alliierte Wracks markieren nicht nur historische Schlachten. Sie dienen auch als unmarkierte letzte Ruhestätte für Tausende von britischen, amerikanischen, australischen, niederländischen und japanischen Seeleuten, die in Kriegsschlachten ums Leben kamen. Wenn also Bergungskräfte Altmetall von 70 Jahre alten Schiffen abholen, stören sie auch menschliche Überreste. Tatsächlich finden nach Angaben der verarbeitenden Arbeiter die Überreste alter Kriegsschiffe oft Knochen. Als die O 16 und K XVII verschwanden, verschwanden auch die Überreste der 79 Besatzungsmitglieder, die an Bord starben.

Das Wrack O 16 wurde erst 1995 entdeckt, als ein schwedischer Taucher laut der niederländischen Zeitschrift ein gesunkenes U-Boot fand, von dem er vermutete, dass es zur Royal Netherlands Navy gehörte. Aber eine niederländische Expedition konnte den Namen „O 16“ auch nach mehreren Tauchgängen nicht auf dem Schiff finden. Die Besatzungsmitglieder konnten das Schiff erst nach einem Vergleich des Wrackdesigns mit dem Bauplan des U-Bootes als fehlende O 16 verifizieren.

„Es ist zynisch, dass wir zwar so viel Zeit und Energie aufgewendet haben, um das Wrack zu finden, aber nicht in der Lage sind, es zu schützen“, sagt Bussemaker.