Gefunden: 15 Geldbörsen aus den 1940er Jahren, gestohlen und hinter einer Badezimmerwand versteckt

Das Geld ist weg, aber viele Erinnerungen bleiben.

Wenn die Wände der ehemaligen Centralia High School in Illinois sprechen könnten, würden sie uns wahrscheinlich die Geschichte einer bizarren Kriminalitätswelle erzählen, die in den 1940er Jahren den Campus erfasste. Wie sonst könnten 15 Brieftaschen aus diesem Jahrzehnt in einem Luftkanal in der Frauentoilette verstaut werden?

Vor drei Wochen zog ein ahnungsloser Klempner, der daran arbeitete, das alte Schulgebäude in einen neuen Raum für die City Hope Church zu verwandeln, die Brieftaschen aus der Wand des Badezimmers, als er sie zum Umbau abriss. Seth Baltzell, Pastor von City Hope, sagt, der Klempner habe ihn in einem anderen Teil des Gebäudes gefunden und sei mit einem Karton mit den Brieftaschen auf ihn zugegangen. "Ich habe eine Sekunde gebraucht, um herauszufinden, was in aller Welt er gesagt hat", sagt Baltzell, der gehofft hatte, dass die Abrissarbeiten einige historische Überraschungen wie diese bringen könnten.

Es ist wahrscheinlich nicht möglich zu wissen, was mit absoluter Gewissheit passiert ist, aber das "Beste, was wir sagen können" ist, dass ein Dieb versucht hat, die Beweise für die Verbrechen "fallen zu lassen", sagt Baltzell. Im deutlichsten Anzeichen von klebrigen Fingern bei der Arbeit enthielt keine der Brieftaschen Papiergeld, als sie gefunden wurden, obwohl sie immer noch einen Schatz wertvoller persönlicher Gegenstände enthielten. Dann gibt es die offensichtliche Sorgfalt, mit der die Brieftaschen versteckt wurden: hinter Messingblechen, die den Kanal innerhalb der Wand isolieren, so Baltzell. Sicherlich wurden sie abgesondert.

Der Pastor ging zu Facebook, um eine Longshot-Kampagne zu starten und die Brieftaschen ihren Besitzern zurückzugeben. In seinem Posting, in dem ein Foto des Fundes zusammen mit acht Namen aus den entdeckten Studentenausweisen zu sehen war, wurden seitdem mehr als 3.000 Aktien gesammelt, was bisher zu einem Wiedersehen beigetragen hat. Die 89-jährige Betty Sissom, die derzeit mehr als eine Stunde von Centralia in Chesterfield, Missouri, entfernt lebt, ist jetzt wieder im Besitz von Schätzen, die sie einst verloren hat, wie z ihr Bruder, der zu der Zeit im Zweiten Weltkrieg gekämpft hatte und seitdem verstorben ist. "Ich war einfach so froh darüber", zitierte CNN Sissom, "weil ich kein Bild von ihm habe."

Eine andere Brieftasche, sagt Baltzell, enthält eine Liebeserklärung von einem Jungen namens Merle an ein Mädchen namens Jane. Baltzell sagt, er habe erfahren, dass die beiden geheiratet haben (und beide verstorben sind). An anderer Stelle im Gebäude wurden bei den Bauarbeiten alte Plakate für die Sportveranstaltungen der Schule freigelegt, außerdem einige Schülertrikots und einige kokette Noten, die vermutlich im Unterricht abgegeben wurden. Baltzell, 38, sagt, er habe sogar den Studentenausweis seines Freundes aus dem ersten Jahr in einem Schließfach gefunden.

Die Funde sind erstaunlich, auch wenn es traurig ist, dass sie ein Produkt vieler offensichtlicher Diebstähle waren - aber hey, es hätte schlimmer kommen können. Die Wände des Gebäudes könnten mit geheimen Zähnen vollgestopft sein.