Haben Sie Britanniens winzigen potenziellen Baumkiller gesehen, den entzückenden Spittlebug?

Sie sind irgendwie süß, haben aber auch eine Pflanzenkrankheit.

Wenn Sie ein bisschen Spucke an einer Pflanze hängen sehen, kann es sein, dass es nicht so ist, wie es scheint. Manchmal kommt es von dort, wo man es erwartet - dem Mund eines Menschen -, aber manchmal ist es vom klebrigen, sprudelnden Anus der Spuckwanze abgesondert worden. Wenn Sie in Großbritannien sind und erstere sehen, schauen Sie weg. Wenn es das letztere ist, sag es einem Wissenschaftler.

Im vergangenen Monat haben Forscher im ganzen Vereinigten Königreich die Menschen gebeten, alle Anzeichen dieser Bugs zu melden, damit sie sich auf die mögliche Ausbreitung eines tödlichen Bakteriums vorbereiten und diese bekämpfen können. Als einer der Hauptbeförderer von sind die normalerweise harmlosen Spuckwanzen (obwohl einige landwirtschaftliche Schädlinge sind) zu Schicksalsgefäßen für Pflanzen in ganz Europa geworden. Dieses Citizen Science-Projekt, an dem bereits mehr als 11.000 Sichtungen vorgenommen wurden, ist ein Arbeitsschwerpunkt des umfassenderen BRIGIT-Projekts, das dem Vereinigten Königreich dabei helfen soll, seine Abwehrkräfte gegen vektorübertragene Pflanzenpathogene wie z. Die Sichtungen werden Forschern helfen, zu modellieren, wie sich die Krankheit ausbreiten könnte, wenn sie auftaucht.

"Wir müssen wissen, wo die potenziellen Vektoren in Großbritannien vorkommen, mit welchen Pflanzen sie sich ernähren und wie sie sich zwischen Lebensräumen und im gesamten Vereinigten Königreich bewegen, um zu verstehen, wie, wie weit und wie schnell sich das Bakterium ausbreiten könnte, wenn es hier ankommt." Claire Harkin, wissenschaftliche Mitarbeiterin an der University of Sussex, schreibt eine E-Mail.

Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/03/22.html Der ursprünglich aus Südamerika stammende Amerikaner hatte vor sechs Jahren erstmals in Europa den Kopf erhoben, als jahrhundertealte Olivenhaine in Süditalien ohne ersichtlichen Grund zu verdorren begannen und zu sterben. Wissenschaftler vermuten, dass das Schurkenbakterium erstmals auf einer Kaffeepflanze nach Italien getrampt wurde. Es ist seitdem anderswo in Italien sowie in Frankreich und Spanien verbreitet. Gegenwärtig sterben mehr als eine Million Olivenbäume an dem Bakterium, das die Europäische Kommission als "eines der gefährlichsten Pflanzenbakterien weltweit bezeichnet, das eine Vielzahl von Krankheiten verursacht und enorme wirtschaftliche Auswirkungen auf die Landwirtschaft, öffentliche Gärten und die Umwelt hat".

Erwachsene Spuckbugs wandern am Xylem einer Pflanze vorbei, den Röhren in einem Stängel, die den Wassertransport unterstützen. Wenn die Käfer die Flüssigkeit einer Pflanze absaugen, normalerweise ohne große schädliche Auswirkungen, sammeln sie auch die Bakterien, die im Xylem lauern, und injizieren sie dann in die Pflanzen, an denen sie sich als nächstes festsetzen.

Der Tod durch ist langsam und langwierig, und es ist keine Heilung bekannt. Das Bakterium fängt Pflanzen im ewigen Durst ein, indem es das Xylem zu einem erstarrten Film verdickt, der verhindert, dass die Pflanzen Wasser an Zweige oder Blätter senden. Dieser Tod kann schnell eintreten oder über mehrere Jahre andauern und wird anfangs oft für etwas völlig Banales gehalten, wie zum Beispiel Dürre oder Frostschäden. Und im Gegensatz zu den meisten Schädlingen und Krankheiten, die eine bestimmte Pflanze befallen, wurden mehr als 500 verschiedene Arten getötet.

Obwohl es in Großbritannien noch nicht entdeckt wurde, besteht das Gefühl, dass es kommen könnte. "Es ist nur sehr wenig bekannt, wie sich das Bakterium in Nordeuropa ausbreiten könnte", sagt Harkin und fügt hinzu, dass sich die meisten Forschungen zu Xylella und den sich ausbreitenden Insekten auf wärmeres Klima wie das Mittelmeer und Südamerika konzentriert haben. „Wenn wir diese Faktoren verstehen, können wir die Früherkennung verbessern und die Ausbreitung des Bakteriums besser kontrollieren, wenn es in Großbritannien ankommt“, fügt sie hinzu.

Glücklicherweise macht der Spucknapf sie leicht zu erkennen. Die Insekten sind nicht immer schaumig; Nur jugendliche Käfer produzieren diese Schaumnester. Spittlebug Nymphen sehen aus wie Larven, mit weichen Körpern, die bis zu einem Viertel Zoll lang werden können, und knollenroten Augen auf beiden Seiten des Kopfes. "Nymphen sezernieren eine Flüssigkeit durch den Anus, die mit einem Sekret aus den Bauchdrüsen vermischt ist", sagt Harkin. „Luftblasen werden durch ein spezielles Ventil am Bauch eingeführt, um Spucke zu erzeugen, die die Nymphe vor Feinden und Austrocknung schützt.“ Auf diese Weise ist das Leben einer jungen Spuckwanze eine Art Metall, ein ständiger Kampf gegen die Zwillingsdämonen von Raubtieren und Austrocknen mit Spucke als Rüstung.

Im Laufe von fünf bis acht Wochen wird die Spuckwanzennymphe ihren gesamten Körper mit einem viskosen, sprudelnden Hügel überziehen und sich dann als ausgewachsener Anglerhüpfer mit vergrößerten Hinterbeinen herausbilden, die ihm dabei helfen, sehr, sehr weit zu springen . Aber während es noch eine Nymphe ist, atmet es laut der New York Times durch die Blasenmassen, indem es mit der Bauchspitze schnorchelt. Und wenn Sie einen Baby-Spucknapf erschrecken, zieht er sich tiefer in sein Schaumnest zurück und hört auf zu atmen, bis die Bedrohung vorüber ist. So ist das Leben am Rande.

Wenn Baby-Spuckwanzen schwärmen, produzieren sie monumentale Klumpen aus schützendem Spucke. In einer kürzlich von Harkin durchgeführten Umfrage sah sie einen Baum, der mit so viel Spucke bedeckt war, dass es aussah wie eine Explosion in einer Rasierschaumfabrik. Von Zeit zu Zeit hörte sie ein leises Ploppern, als ein Klumpen schwerer Speichel von einem Ast rutschte und zu Boden fiel.

Obwohl Spuckbugs sicherlich auf vielen Pflanzen zu finden sind, haben sie einen eher raffinierten Geschmack. Vierzig Prozent der registrierten Spittlebugs wurden auf Lavendel, zwölf Prozent auf Rosmarin und vier Prozent auf Rosenbüschen entdeckt. Passenderweise sind einige der anspruchsvollsten britischen Prominenten auf der Suche nach Spuckwanzen. "Die Verhinderung der Ausbreitung von Xylella ist eine Priorität und kann von britischen Urlaubern nur dadurch unterstützt werden, dass sie vermeiden, Pflanzen aus dem Ausland zurückzubringen, die möglicherweise das Bakterium beherbergen", sagte Dame Helen Mirren gegenüber der BBC.

Wenn Xylella es irgendwann nach Großbritannien schafft, könnten die Verluste an Feldfrüchten, Gärten und sogar Wäldern verheerend sein. Frühere Ausbrüche des Bakteriums in Europa haben zum Zusammenbruch der für die britische Wirtschaft entscheidenden Ernten geführt: Trauben, Luzerne, Pfirsich, Pflaume, Mandel, Ulme, Bergahorn, Eiche, Ahorn und Zitrusfrüchte, sagt Harkin. Und wenn es entdeckt wird, schreibt das ordnungsgemäße Quarantäneprotokoll vor, dass Landwirte potenzielle Wirte innerhalb eines Radius von 328 Fuß um den Nullpunkt des Patienten zerstören müssen.

Wenn Sie in Großbritannien einen Spucknapf sehen, lassen Sie die kleinen Kerle (und ihre Spucke) vorerst in Ruhe. Die Forscher möchten klarstellen, dass ihre Arbeit keine der 18 Arten von Spuckwanzen schädigen darf, die krankheitsfrei durch die Landschaft streifen. "Unsere Arbeit ist zu diesem Zeitpunkt rein vorsorglich und die Spuckbugs stellen derzeit in Großbritannien keine Bedrohung dar", sagt Harkin. "Weder der Speichel noch die erwachsenen Käfer stellen ein Risiko für die menschliche Gesundheit dar."

So wie die Pubertät - menschlich oder insektoid - dauert die Spucke nicht ewig. Wenn sich im Sommer jugendliche Spuckwanzen zu Erwachsenen entwickeln, verkrusten sich ihre feuchten Nester auf den Wirtspflanzen. Obwohl sich die Spucksaison ihrem Ende nähert, können Sie Ihre Spuckwanzen- / Froghopper-Spottings dennoch einsenden.

Ein letztes, entscheidendes Rätsel bleibt jedoch bestehen. Spittlebugs sind viele Dinge: kleine Nymphen, die sich ängstlich in Schaumnester eingraben, und potenzielle Träger der Apokalypse für die britische Flora. Aber sind sie süß oder ekelhaft? Leser, wir stellen Ihnen diese Frage in unseren Foren.