Die Suche nach der Wiederbelebung der sagenumwobenen Doggie Diners in der Bay Area

Ein Mann ist entschlossen, diese riesigen Dackel wieder zum Lächeln zu bringen.

Fast 40 Jahre lang bedeutete nichts in der San Francisco Bay Area „Mittagspause“ wie die grinsenden, massigen, drei Meter hohen Eckzähne, die die Passanten dazu drängten, vorbeizukommen und einen Happen zu essen. Dies waren die Maskottchen für das Doggie Diner, eine lokale Kultkette, die zwischen 1948 und 1986 über 20 Standorte verfügte. Heute ist kein einziges Doggie Diner mehr geöffnet, und nur einer der riesigen Köpfe ist noch vorhanden: auf dem Sloat Boulevard in San Francisco , in der Nähe des Stadtzoos. San Francisco erklärte den Kopf im Jahr 2005 zu einem historischen Wahrzeichen.

Betreten Sie Kip Atchley, einen Autoverkäufer, der es sich zur Aufgabe gemacht hat, die Kette wiederzubeleben. Obwohl Atchley im Napa Valley, etwa eine Autostunde nördlich von San Francisco und Oakland, aufgewachsen ist, hat er noch nie in einem Doggie Diner gegessen. Das heißt aber nicht, dass die Gäste nicht in seinen Gedanken waren. Bei einem Familienausflug in den San Francisco Zoo erinnert er sich, wie er den Riesenkopf auf Sloat gesehen hat. "Es hat mich wirklich als etwas Besonderes empfunden", sagt er. Es war nicht das, was Sie normalerweise aus dem Autofenster sahen. "Es hat mich beeindruckt."

Vielleicht war Atchley deshalb vor ungefähr einem Jahrzehnt von einem Gerücht fasziniert, das er über einen Doggie-Diner-Kopf in einer nahe gelegenen Privatsammlung gehört hatte. Er verbrachte fast acht Jahre damit, es in einem Lagerhaus in der Stadt Vallejo aufzuspüren, und konnte es demnach nur gegen 10.000 US-Dollar und seinen eigenen antiken Flipper beschaffen - ein Nischensammler, wenn überhaupt.

Bevor Atchley die Transaktion abschloss, hatte er bereits das Warenzeichen von Doggie Diner erworben, einen Standort für das neu gestartete Restaurant in Napa gefunden und von der örtlichen Planungsabteilung die Genehmigung zum Bau des Restaurants erhalten. Er hatte auch damit begonnen, Investoren zusammenzutrommeln. Die Pläne wurden jedoch auf Eis gelegt, da einer seiner Investoren an Krebs gestorben war und der andere zurücktreten musste, nachdem er sein Weingut in einem der Waldbrände verloren hatte, die in Kalifornien allzu häufig geworden sind.

Atchley sagt, dass diese ehemaligen Partner seinen instinktiven Glauben an das kommerzielle Potenzial des Projekts teilten. Als er die alten Doggie Dinners recherchiert hat, ist Atchley auf ehemalige Kunden gestoßen, die eine starke nostalgische Verbindung zur Kette verspüren. Ein Mann erzählte Atchley, dass er nur wegen des Doggie Diner am Leben ist, als sich seine Eltern dort trafen; Ein anderer sagte, dass er und seine Mutter beim Abendessen zusammen waren und darauf warteten, seinen älteren Bruder aus der Karateklasse abzuholen. Eine Frau weinte, als sie Atchley sagte: „Wenn ich mir diesen Hundekopf ansehe, denke ich an ein 10-jähriges Mädchen, das mit ihren Freunden nicht mehr schwimmt.“ Sie und ihre Freunde würden ihr Geld zusammenlegen, um Doggie Diner-Pommes zu kaufen und teilen Sie sie, während sie auf den Bus warteten.

Diese Geschichten, sagt Atchley - in Kombination mit seiner früheren Erfahrung beim Entwerfen der Innenausstattung von Chuck E. Cheese - geben ihm die Zuversicht, dass die Kunden die Rückkehr des Doggie Diner begrüßen werden. Doch sollte sein Traum Wirklichkeit werden, muss die Marke laut Atchley auf den neuesten Stand gebracht werden. Er hat Hot Dog-Möglichkeiten ausgiebig getestet - zumindest genug, um ein „Hot Dog des Monats“ -Konzept einzuführen, und vielleicht genug, um Kunden mit chinesischen, französischen und deutschen Einflüssen „In 50 Hot Dogs um die Welt“ zu schicken. "Ich persönlich glaube, Hot Dogs sind für einen Künstler wie eine leere Leinwand", sagt Atchley.