Wie Thoreaus Beobachtungen aus dem 19. Jahrhundert die Wissenschaft heute mitgestalten

Zum einen erzählen sie uns, dass Pflanzen nicht mehr blühen, wie sie es früher am Walden Pond getan haben - oder am meisten woanders.

Als Henry David Thoreau Mitte des 19. Jahrhunderts das Leben am Walden Pond aufzeichnete, war die nächste Stadt - Concord, Massachusetts - etwa vier Grad kühler als heute. Dank des Klimawandels ist die gesamte Region wärmer als vor 168 Jahren, als der Schriftsteller, Botaniker und Philosoph begann, die Pflanzenarten Neuenglands zu beobachten. Und diese steigenden Temperaturen haben zu drastischen Verschiebungen des Blüteplans einheimischer Bäume und Wildblumen geführt.

Nun ahmt eine Gruppe von Wissenschaftlern, die die Auswirkungen des Klimawandels in Massachusetts untersuchen, Thoreaus Methodik nach und verwendet seine historischen Beobachtungen als frühe Datensätze für ihre Forschung.

"Thoreau machte sehr detaillierte und hilfreiche Beobachtungen zu den Ankunftszeiten von Vögeln für mehr als 50 Vogelarten [und] Hunderte von [Pflanzen-] Arten zwischen 1851 und 1858", sagt Richard Primack, Biologe an der Boston University und Direktor des Primack Lab . „Seine Beobachtungen waren eindeutig sehr sachkundig und genau . Er ging jeden Tag der Woche vier Stunden lang in Concord aus, beobachtete das Laub der Bäume und stellte es in Tabellen zusammen. Für diese Zeit war es eine außerordentliche Anstrengung. “

Primack und sein Team forschen seit 2004 jeden Frühling in Walden und besuchen die gleichen Orte, die Thoreau besucht hat. Ihre Low-Tech-Methode, um zu untersuchen, wann diese Bäume und Wildblumen zu blühen beginnen, besteht darin, einfach mit einem Notizbuch und Bleistift in der Nähe von Concord zu wandern, die Beobachtungen jeder einzelnen Pflanze aufzuschreiben und die Flora der Region zu fotografieren. Dann organisieren sie Thoreaus Beobachtungen und ihre modernen Feldnotizen in Tabellen, um sie weiter zu untersuchen.

„Wir haben uns 14 Wildblumenarten angesehen, die Thoreau und Alfred Hosmer, ein weiterer Botaniker des 19. Jahrhunderts, in Concord beobachtet hatten“, sagt die BU-Forscherin Caitlin McDonough MacKenzie. Zu diesen Arten gehört der zarte Frauenschuh, eine Orchidee, die im Frühjahr mit „zwei unglaublich verschwommenen Blättern“ erscheint, die sich später in einen einzelnen Blütenstiel verwandeln. Sternblume, eine kleine „Unterblüte mit sieben spitzen weißen Blütenblättern“; und wilder Sarsaparilla, dessen „Blüten in einer Kugel aufplatzen, wie ein Feuerwerk aus winzigen weißen Blüten“.

In ihrem kürzlich veröffentlichten Aufsatz in stellen die Wissenschaftler fest, dass Wildblumen und Bäume auf den Klimawandel reagieren, indem sie - zu dem Zeitpunkt, an dem Pflanzen anfangen, Blätter zu produzieren - früher als früher „ausblättern“.

"Wir haben herausgefunden, dass Wildblumen im Unterholz im Durchschnitt etwa eine Woche früher blättern als zu Thoreaus Zeiten, während Bäume etwa zwei Wochen früher blättern", sagt Mason Heberling, ein Postdoktorand der National Science Foundation arbeitete an dem Papier.

Diese frühen Baumblüten können auch die Blüte von Wildblumen beeinflussen. "Bäume werden die Wildblumen im Frühjahr abschatten, was sich auf ihre Energie auswirkt", sagt Primack. "Sie sind auf ein paar Wochen Sonnenlicht angewiesen [um im Sommer Früchte und im nächsten Jahr Blütenknospen zu produzieren]."

Während diese Beobachtungen darauf hindeuten, dass sich der Klimawandel wahrscheinlich auf Pflanzen auf der ganzen Welt auswirken wird, sind die in Concord, Massachusetts, beheimateten Wildblumen besonders standortspezifisch.

Seit Thoreaus Zeit hat sich "New England etwa doppelt so viel erwärmt wie der Rest der Vereinigten Staaten", sagt Primack. „Das reicht aus, um die Wildblumen etwa acht bis zehn Tage früher blühen zu lassen [als in den 1850er Jahren]… und die Bäume etwa zwei Wochen früher. Neuengland ist ein gutes Modellsystem, weil es sich in den nächsten Jahrzehnten so stark erwärmt hat wie der Rest des Landes. So können wir eine Vorstellung davon bekommen, wie sich der Klimawandel in der Mitte des Jahrhunderts auf die gesamten Vereinigten Staaten auswirken wird. “

Die Verwendung eines literarischen Textes zur Kontextualisierung der Natur für die Umweltforschung zeigt eine der vielen Möglichkeiten auf, wie Kunst und Wissenschaft sich gegenseitig informieren. Ähnlich wie Herbarium-Exemplare in Museen können sie kreativ gerahmt und beschrieben werden, ebenso wie das Frühlingsblühmuster von Wildblumen aus Massachusetts.

„Die Leute beginnen zu entdecken, dass Tagebücher und Fotosammlungen eine wertvolle Informationsquelle sind“, sagt Primack. "[Im 19. Jahrhundert] machten Menschen Fotos von Pflanzen, weil sie sehr schön sind, aber sie haben auch das Datum aufgeschrieben."

Thoreau - dessen große Vorstellungen über die Umwelt und unser Verhältnis zu ihr die Leser seit mehr als einem Jahrhundert faszinieren - beobachtete das Verhalten der Pflanzen vorausschauend so akribisch, dass er wahrscheinlich viel über den Klimawandel zu sagen gehabt hätte.

Jetzt müssen wir dort weitermachen, wo er aufgehört hat.