Ein jahrhundertealter botanischer Katalog zeigt, wie sich die städtische Pflanzenwelt verändert hat

In Bologna und anderen Städten auf der ganzen Welt ist es das Zeitalter des Hardy Invaders.

Es war das Jahr 1894, und Lucio Gabelli durchstreifte die Alleen und Gassen von Bologna in Italien. Er war auf der Suche nach viel Grün, alles, was er finden, zählen und dokumentieren konnte, während er ging.

Der Botaniker sah wahrscheinlich Floh- und Perlmutt, Nachtschatten und Veilchen - alles Arten, die in den Ausläufern der Apenninen in Norditalien beheimatet sind -, um die städtische Flora der Stadt zu katalogisieren. Aber einige dieser Pflanzen waren so alltäglich, dass er sich nicht die Mühe machte, sie einzuschließen. Er war auf der Suche nach selteneren Funden wie dem in Südamerika beheimateten kriechenden Heliotrop, von dem er nur einen gefunden hatte. Derartige Pflanzen waren besonders hervorzuheben.

Gabellis Artenkatalog ist eine seltene Momentaufnahme der Pflanzenwelt Bolognas vor über einem Jahrhundert vor beiden Weltkriegen. Seine Arbeit war zwar nicht umfassend, bot jedoch eine Grundlage für die natürliche Umwelt der Region, bevor Innovationen im Handel und im Transit den Fluss von Produkten, Menschen und Pflanzen über Ozeane und Grenzen hinweg erheblich steigerten. Wenn wir heute wissen wollen, wie sich die Dinge verändert haben, hilft es uns sehr zu wissen, wie sie früher ausgesehen haben.

Im vergangenen Jahr ging ein anderer Botaniker, Mirko Salinitro von der Universität Bologna, durch alle Straßen der Innenstadt von Bologna und zählte Pflanzen. Er ging an denselben römischen Ruinen und mittelalterlichen Gebäuden vorbei, die Gabelli benutzte. Er durchquerte auch die neueren Stadtteile, die nach der Zerstörung eines Großteils des Gebiets im Zweiten Weltkrieg entstanden waren. Dort, sagt Salinitro, ist die Pflanzenwelt immer kürzer als in den anderen, älteren Abschnitten, in denen die Flora seit Jahrhunderten Fuß fassen und bis zum Licht vordringen kann. An einem Punkt seiner Umfrage wurde Salinitro in seinen Spuren gestoppt. Dort, in einem kleinen Hof, befand sich das kriechende Heliotrop.

„Die Art ist immer noch präsent und nur an der einen Stelle hat Gabelli darüber berichtet“, sagt Salinitro. „Es ist nicht natürlich vorhanden. Wir glauben, dass es immer noch dieselbe Bevölkerung gibt, die noch lebt. “

Das Heliotrop ist eine von fast 500 Pflanzenarten, die heute in Bologna vorkommen. Damit hat sich die Anzahl der von Gabelli 1894 gezählten Arten nahezu verdreifacht. Die neue Studie von Salinitro, die in veröffentlicht wurde, zeigt, dass die florale Vielfalt von Bologna sprunghaft angestiegen ist. Er stellte auch fest, dass nicht einheimische und manchmal invasive Arten ebenfalls sprangen - bis zu 30 Prozent der gesamten Pflanzenpopulation in der Stadt, von weniger als 13 Prozent. Ob das gut oder schlecht ist, ist nicht so klar, aber es ist offensichtlich, dass Gabelli von dem, was in seiner Stadt sprießt, fassungslos gewesen wäre.

„In Städten auf der ganzen Welt geschieht Homogenisierung oder McDonaldisierung“, sagt Margaret Stanley, die sich per E-Mail auf die Auswirkungen invasiver Arten und der Stadtentwicklung an der University of Auckland spezialisiert hat. „Die Vegetation in Städten auf der ganzen Welt ist voller derselben Arten (nicht nur in dieser Region), und die Städte sehen allmählich gleich aus.“

In gewisser Weise wird dies durch die charakteristischen wachsenden Umgebungen der städtischen Räume verursacht. In Bologna gibt es, wie in vielen anderen Städten, Pflanzen am Rande. , eine Art Wolfsmilch, späht zwischen Steinen hervor. Der Efeu findet Kauf im Mörser zwischen Ziegeln. Ein großer - ein gewöhnlicher männlicher Farn - wächst aus einem Spalt auf einer Säule. Die Studie von Salintro zeigt, dass viele städtische Pflanzen, unabhängig davon, woher sie ursprünglich stammen, härtere, opportunistische Arten sind, die wärmere Temperaturen aushalten und mit weniger Wasser auskommen können. Viele von diesen können nicht heimische Arten sein, aber Salinitro sagt, dass dies nicht unbedingt eine schlechte Sache sein muss.

"Wenn man von einer Stadt spricht, in der im Grunde genommen die natürliche Umwelt zerstört wird, sind die gebietsfremden Arten manchmal die Arten, die Lebensräume besiedeln können, die sonst leer wären", sagt Salinitro. "Wenn sie die Risse im Beton besiedeln können, schaffen sie einen Lebensraum für Insekten und Bestäuber. Deshalb sind sie nützlich."

Salinitros Studie enthüllt auch die Muster in städtischen Landschaften - mit feuchtigkeitshungrigen Pflanzen in städtischen Gärten und härteren Sorten, die weniger menschliches Denken und Pflege erfordern und in der Lage sind, sich auf der Straße zurechtzufinden.

„Trockenresistente Arten werden die Gewinner in Städten sein“, zitiert Stanley den städtischen Wärmeinseleffekt und die Vorstellung, dass Städte aufgrund menschlicher Entwicklung und Aktivität wärmer sind als ihre Umgebung. Laut einer Studie aus dem Jahr 2008 kann Bologna mit einem „allgemeinen Anstieg der Wintertemperaturen in der Innenstadt um 2,7 ° C im Vergleich zum ländlichen Raum“ rechnen.

"Ein sich erwärmendes Klima wird wahrscheinlich Einfluss darauf haben, welche Arten in Städten überleben und sich dem dürreresistenten Ende des Spektrums nähern", fügt Stanley hinzu. Diese Auswirkungen dürften die städtische Flora insgesamt fremder machen. Die Pflanzen von Gabellis Bologna werden weiterhin Migranten weichen, die besser an die Bedingungen angepasst sind, die wir für sie geschaffen haben. Aus dem gleichen Grund werden diese Neuankömmlinge auch mit den anderen Herausforderungen des Lebens in der Großstadt konfrontiert sein.

„Diese Pflanzen versuchen, ihren Platz in der Stadt zu finden, normalerweise in Ecken, in denen niemand etwas anbauen kann“, sagt Salinitro. „Orchideen auch. Gefährdete Orchideen. Wenn jemand beschließt, einen Parkplatz zu errichten, ist das für ihn vorbei. “