Gefunden: Sehr alte Gemälde an den originellen Tresortüren von Wyomings Kapitol

Schroffe Berge und friedliche Bäche verbargen sich unter braunen Farbschichten.

Das Gartengeschoss des Wyoming State Capitol Building in Cheyenne ist mit sechs schweren Tresortüren ausgestattet. Sie wurden in den späten 1880er Jahren (oder sehr frühen 1890er Jahren) von der Mosler Safe & Lock Company in Cincinnati, Ohio, hergestellt - dieselbe Ausstattung, mit der auch die Festung in Fort Knox gebaut wurde.

Ein kurzer Blick genügt, um ein kräftiges Schloss und einen Griff zu bestätigen, aber moderne Passanten würden nie bemerken, dass die imposanten Türen auch mit traumhaften Landschaften und aufwändigen Schablonen verziert waren. Es war alles unter mehreren Anstrichen verborgen.

Die Szenen wurden bereits im Mai sichtbar, als die Restaurierungsfirma EverGreene Architectural Arts damit begann, die Türen wieder in ihren ursprünglichen Farben zu bringen - Teil eines größeren Renovierungsaufwands im Capitol. Bis das Team anfing, die Schichten abzuziehen, "wir hatten keine Ahnung, dass die Bilder existierten", schreibt Projektsprecherin Rachel Girt in einer E-Mail.

Im ersten Stock des Gebäudes befinden sich weitere Mosler-Türen, die schwarz sind und einen goldenen Nadelstreifen aufweisen. Das Projektteam stellte fest, dass die auf Gartenebene identisch sein würden.

Es dauerte ein oder zwei Tage, um an jeder Tür zu arbeiten. Die Besatzungsmitglieder hatten eine „sehr knifflige“ Aufgabe, sagt Mike Carpenter, ein Projektmanager von EverGreene, der an der Restaurierung gearbeitet hat. Sie begannen mit Sandpapier und Rasierklingen. Als sich dann die Schichten lösten - zuerst ein strahlendes Braun, dann ein minziges Grün - wurde dem Team klar, dass sie etwas Erhabenes ausspionierten. „Als wir das Bild sahen, verwendeten wir weniger mechanische Entfernung und mehr Lösungsmittel“, sagt Carpenter.

Der Trick bestand darin, ein Lösungsmittel zu finden, das von der Farbe, aber nicht von der ursprünglichen Schicht abfrisst. Die Restauratoren hatten auch mit Rost zu kämpfen. Ein Cocktail aus Farbverdünnern und anderen Lösungsmitteln später gruben sie Aussichtspunkt für Aussichtspunkt aus: sonnenverwöhnte Evergreens, Baumwollwolken, rauschende Bäche, prächtige Felswände - alle mit Ölfarben bemalt.

Die Bilder sind nicht signiert, und das Team hinter dem Capitol-Projekt hat nicht viele Informationen über ihre Entstehung gefunden oder ob sie sich auf einen bestimmten Standpunkt beziehen. "Wir haben keine Ahnung, ob es eine echte Szene oder Fantasie ist", sagt Carpenter.

Tony Ross, Vorsitzender der Gruppe, die die Renovierung des Kapitols beaufsichtigte, erklärte, dass die Installation von kunstvollen Safes ein Weg gewesen sein könnte, das Image eines Ortes am Rande der Staatlichkeit zu stärken. (Wyoming trat 1890 in die Union ein und wurde der 44. Staat.) Ross vermutet, dass ein stattliches, schickes Gebäude Skeptiker gezeigt haben könnte, dass „wir nicht nur Rodeo und Pferde sind, wir haben Raffinesse.“

Das Capitol wurde 1890 eröffnet und kostete seinerzeit 300.000 US-Dollar.

Die frisch gestrichenen Gemälde - knackig wie ein Bergsee und mit frischem Lack versiegelt - bleiben an den Tresortüren erhalten und werden ab dem 10. Juli 2019 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.