Mumbais Studenten gehen auf die Straße - um zu lernen

In Indiens größter Stadt können Schularbeiten in ruhigen öffentlichen Ecken einfacher erledigt werden als in lauten, beengten Wohnungen.

"Dies ist meine zweite Heimat", sagt Kasim Motorwala und zeigt stolz auf den SK Patil Udyan (Studiengarten) in der Charni Road in Mumbai.

Knapp 400 Meter von einem lauten Bahnhof entfernt, ist das halbkreisförmige Gehäuse mit 70 Sitzplätzen eine Bastion der Ruhe und Gelassenheit. Die Schüler beugen sich über Bücher oder vergleichen Notizen in einem gedämpften Gedränge. Die Rucksäcke sind vollgestopft mit Informationen zu Technik, Recht oder Statistik. Der Arbeitsbereich, in dem sie sitzen, befindet sich neben einem öffentlichen Garten und ist mit einem Plastikdach, Wasserspendern und Deckenventilatoren ausgestattet, um der klebrigen Hitze entgegenzuwirken.

Motorwala, ein 22-jähriger Jurastudent, der in Teilzeit arbeitet, hat viele lange Nächte hier verbracht, um gegen Mücken, Schlaf und Feuchtigkeit zu kämpfen. „Ich bin während meiner dreijährigen College-Zeit hierher gekommen und habe während der Prüfungen die ganzen Nächte durchgespielt“, sagt er. "Es ist eine Notwendigkeit für Studenten wie uns, die aus kleinen Häusern kommen."

Die unbequemen Stühle mit Metallrückenlehne bei SK Patil halten Sie gut wach, sagt Hemantkumar Jain, ein ehemaliger Student, der heute als Change-Management-Berater in Dubai arbeitet. Ein Schild an der Wand beschreibt die Regeln: Kein lautes Sprechen, kein Aufladen elektronischer Geräte, keine Mobiltelefone ohne Stummschaltung. Die Ruhe wird nur gelegentlich durch das Bellen streunender Hunde unterbrochen.

"Study Corners" wie SK Patil sind ein Produkt von Mumbais größtem Problem: Platzmangel. Sechzig Prozent der 18 Millionen Einwohner der Stadt leben in beengten, einkommensschwachen Wohnverhältnissen, in denen Familien mit vier oder mehr Personen auf einer Fläche von nicht mehr als 200 Quadratmetern untergebracht sind. Gefüllt mit dem Summen des Fernsehens, dem Klappern von Utensilien und dem Brüllen von Kindern, sind sie herausfordernde Orte für Schularbeiten.

Dies veranlasst viele Highschool- und College-Studenten, die in engen Räumen leben, die Ruhe des Lernens zu suchen - öffentliche Räume, in denen es paradoxerweise einfacher ist, sich auf Akademiker zu konzentrieren.

Die meisten Lernbereiche der Stadt grenzen an öffentliche Parks und Gärten. Aber nur wenige dieser Räume erscheinen in offiziellen Stadtaufzeichnungen. Ihre Geschichte ist größtenteils anekdotisch, und niemand ist sich ganz sicher, als die Schüler sie als Lernräume nutzten.

Abhyas Galli - „Study Lane“ in Marathi, der Landessprache - befindet sich in der Nähe von Worli Naka, einer geschäftigen Kreuzung im Zentrum von Mumbai. Die Einheimischen sagen, dass diese Seitenstraße seit den frühen 1930er Jahren für Studienzwecke genutzt wurde, nachdem die Entwicklungsabteilung von Bombay in der Nähe Tücher für Textilfabrikarbeiter aufgestellt hatte.

Mit zunehmender Beliebtheit der Lernbereiche bei den Studenten in Mumbai haben Behörden, Wohltätigkeitsorganisationen und lokale Politiker begonnen, einige von ihnen zu renovieren - zum Beispiel neue Röhrenbeleuchtung zu installieren oder sie mit Ladestationen auszustatten.

Abhyas Galli ist eine dieser Ecken. "Die Wände wurden kürzlich gestrichen", sagt Samir Yadav, "und während der Prüfungszeit verteilt ein lokaler Politiker kostenlos Tee und Kekse." Yadav und seine Klassenkameraden Ayush und Akshay Pawar studieren hier seit vier Jahren.

An den meisten Studienecken sind die Einrichtungen noch rudimentär - oder nicht vorhanden. Abhyas Galli fehlt sogar eine Toilette. Die hellen Halogenlampen von Mumbais Stromtafel bedecken nur eine Seite des Bürgersteigs. Und es gibt nur ein paar Holzbänke, auf denen die Studenten gezwungen werden, auf Matten aus alten Transparenten zu hocken.

Trotz der spärlichen Ausstattung sind die Studienbereiche in Mumbai fast das ganze Jahr über besetzt, mit Ausnahme der Monsunmonate Juni, Juli und August. Die Studierenden werden sowohl durch ihre individuellen Studienbedürfnisse als auch durch die Motivation, die die Unterstützung durch Gleichaltrige bieten kann, an diese Orte getrieben.

Mahendra Devasi, 18, teilt sich mit seinen Eltern und Geschwistern ein Apartment mit einem Schlafzimmer. Während er sich auf eine Aufnahmeprüfung für ein Medizinstudium vorbereitet, ist das Lernen in einer Gruppe für ihn von enormem Nutzen. "Manchmal [bei SK Patil] finden wir Leute, die den gleichen Test bestanden haben und gute Tipps geben können."

Der 31-jährige Raj Janagam, der von 2003 bis 2005 an der Abhyas Galli studierte und heute Unternehmer in der indischen Technologiehauptstadt Hyderabad ist, stimmt dem zu. "Gruppenstudien haben mir geholfen, den Fokus zu finden", sagt er.

Für viele Studenten in Mumbai sind Lernecken auch finanziell sinnvoll. Nicht jeder kann sich die Gebühren in den Bibliotheken und Lesesälen der Stadt leisten. Eine jährliche Mitgliedschaft kann zwischen 20 und 80 US-Dollar kosten.

Es gibt auch Lesesäle - einige sind kostenlos, andere kosten 3 US-Dollar im Monat - aber die meisten schließen um 19 Uhr. Spots wie Abhyas Galli sind jedoch rund um die Uhr verfügbar. Und während die meisten öffentlichen Gärten in Mumbai um 21.00 Uhr schließen, bleiben die angrenzenden Studienecken normalerweise offen, und die Stadt patrouilliert mit Sicherheitspersonal in den Bereichen, um Missetäter fernzuhalten.

Die späten Stunden helfen auch Teilzeitbeschäftigten wie Motorwala. "Ich kann nach der Arbeit und dem Abendessen kommen und bis Mitternacht weitermachen", sagt er.

Stolz teilt er mehrere Erfolgsgeschichten mit, die er gehört hat: Valedictorianer der Klasse, die bei SK Patil studiert haben, und Doktoranden und Doktoranden, die schwer zu erreichende Aufnahmeprüfungen für professionelle Kurse in Medizin, Ingenieurwesen oder Wirtschaftsprüfung abgelegt haben.

Studienecken können den Schülern sogar dabei helfen, einen Wohltäter zu finden. Ghulam Jilani Quadri, jetzt Doktorand in den USA - er studiert Informatik an der Universität von Südflorida in Tampa - studierte am PT Mane Garden in Nagpada in Süd-Mumbai. Die Educational and Welfare Foundation, eine gemeinnützige Organisation, die wirtschaftlich benachteiligte Studenten unterstützt und seit 2005 die Lernecke verwaltet, hat kürzlich Quadri gesponsert und seine Studiengebühren und andere Bildungsausgaben bezahlt.

Aziz Makki, der Präsident der Organisation, sagt, der Garten - eine inoffizielle Lernecke lange vor seiner Renovierung durch die Stiftung, die ein neues Dach und einen neuen Wasserbrunnen installierte - habe zwei Ärzte und fast 80 Ingenieurstudenten hervorgebracht.

Was es noch nicht hervorgebracht hat, ist die Gleichstellung der Geschlechter. Obwohl es in Mumbai in der Regel mehrere Mädchen in einer bestimmten Lernecke gibt, gibt es in der Regel mindestens doppelt so viele Jungen. Auch die Mädchen haben einen Zeitnachteil: Sie müssen aus Sicherheitsgründen um 21 Uhr mit dem Lernen aufhören und nach Hause fahren. Aber bei SK Patil - einst eine Lernecke nur für Männer - können Jungen bis Mitternacht bleiben. An manchen Orten können sie die ganze Nacht bleiben.

Das 9 Uhr Ausgangssperre gibt der 23-jährigen Aarti Dighe, einer aufstrebenden Wirtschaftsprüferin, die Teilzeit arbeitet, kaum genug Zeit, um ihre Schularbeiten jeden Abend zu erledigen. Aber sie ist dankbar für die Zeit, die sie jeden Abend im SK Patil hat. Abseits ihrer lauten Nachbarschaft und ihrer winzigen Wohnung, in der ihre Großmutter religiöse Predigten in voller Lautstärke im Fernsehen abspielt, findet Dighe den Raum, Trost und Beistand, den sie braucht, um akademisch erfolgreich zu sein.

So auch viele andere Studenten in Mumbai, die sich in Indiens größter und reichster Stadt nach höheren akademischen Niveaus und einer besseren Zukunft umsehen.