In 125 Melonen um die Welt

Es dauerte neun Jahre, bis alle Melonen in diesem Buch gewachsen und fotografiert waren.

Manchmal ändern sich die Jahreszeiten im Handumdrehen. Einen Moment haben die Geschäfte Wintermandarinen auf Lager; das nächste sind Frühlingserdbeeren oder die Kirschen, Pfirsiche und Melonen des Sommers. Wie viele von uns wünscht sich die Melonenfanatikerin Amy Goldman wahrscheinlich, dass der Sommer zehnmal so lang wäre. Immerhin dauerte es neun New Yorker Sommer, bis sie genug schöne Kürbisse für ihr nächstes Buch fotografiert hatte.

Aber das ist in Ordnung. Für Goldman ist „Melonen eine lebenslange Liebe und Berufung.“ Tatsächlich ist es fast 20 Sommer her, seit Goldman ihr letztes Buch zu diesem Thema veröffentlicht hat: 2002 Laut Goldman war es (auch) erst nach einer Karriere als Psychologe Als sie mehrere Siege bei Wettbewerben im Gemüseanbau feierte, wandte sie sich ganz dem Schreiben über Melonen und Wassermelonen zu, die beide zur Familie der Kürbisgewächse gehören. Die Weinbeeren stammten aus Afrika und wanden sich nach außen. „Verschiedene Abstammungslinien fanden immer wieder ihren Weg zu verschiedenen Kontinenten durch transozeanische Fernverbreitung“, schreibt Goldman, bevor er hinzufügt: „Picture Gourds afloat!“ Das Buch schwebt auf demselben Weg und enthält 85 Melonen und 40 Wassermelonen aus der ganzen Welt zusammen mit Ratschlägen zum Wachsen, Pflücken und Lieben.

In einem romantisch anmutenden Text beschreibt Goldman „ihre erste Melonenliebe“, die faltige, gelbgrüne Weihnachtsmann-Casaba, während wunderschöne Fotografien von Victor Schrager das herrliche Spektrum der Melonenformen zeigen. Die Jenny Lind, benannt nach der Opernsängerin aus dem 19. Jahrhundert, sieht vage aus wie eine Knoblauchzehe. Die längliche und gelbe Bananenmelone trägt einen treffenden Namen, obwohl sie einen ganz anderen „himmlischen“ Geschmack hat. Die Mangomelone, deren Duft an „Blumen und Zimt“ erinnert, ist runder.

Einige Melonen sind noch wundersamer, wie die Taschenmelone der Königin Anne. Die Legende besagt, dass englische Frauen die stark duftenden, winzigen Melonen einst als eine Art Protodeodorant trugen, obwohl ihre Ursprünge in Persien liegen. Trotz ihres Parfums ist die Taschenmelone schäbig und geschmacklos. Mit dem Killy Edible-Seed ist dies jedoch kein Problem. Bekannt in China als, sind seine großen Samen das wohlschmeckendste Teil, nachdem sie aufgebrochen wurden, um ihre nussigen Innenräume aufzugeben. Noch herrlicher sind indische Knackmelonen, deren zarte Häute bei Erreichen der Reife aufplatzen.

Melonenanekdoten gibt es im Buch zuhauf. Bei der Beschreibung der monströsen Bidwell Casaba, einer Wintermelone, die vom amerikanischen General der Bürgerkriegszeit, John Bidwell, gezüchtet wurde, stellt Goldman liebevoll einen Melonenliebhaber vor. Bidwells Hausgäste waren weniger nachsichtig. "Mein Gott, Casabas zum Frühstück, Casabas zum Mittagessen, Casabas zum Abendessen!", Wütete Generalkollege William Tecumseh Sherman.

All diese Freude über Melonen wird jedoch vom Gespenst des Verlustes heimgesucht. Während die Welt der Erbstückmelonen riesig ist, konzentriert sich die moderne Landwirtschaft auf länger anhaltende, weniger pingelige und weniger spektakuläre Sorten. In einigen Fällen ist eine einzelne Familie alleiniger Hüter einer bestimmten Sorte geworden, von den Rescans in Cesson-Sévigné (Frankreich) und ihrer Melone bis zu den Cranes of Santa Rosa (Kalifornien), die zu Beginn zarte Crane-Melonen aus der Familienscheune verkaufen bis Mitte Herbst.

Vor zwanzig Jahren erhielt Goldman eine Schachtel Melonensamen von der Organisation Seed Savers Exchange. Einige der Melonensamen waren fast die letzten ihrer Art. Infolgedessen, schreibt Goldman, hatte sie Albträume über die kostbaren Pflanzen, die aus ihrem Garten gestohlen wurden.

Aber der Rest der Zeit scheint das Wachsen von Goldmans Melonen eher ein Traum zu sein - einer, der von den endlosen Melonen- und Wassermelonensorten unserer Vorfahren bevölkert wird. "Wir sind die Erben eines riesigen Vermögens", schreibt Goldman , eines, das in allen Formen, Größen und Süßigkeiten erhältlich ist.