Willkommen im Great Atlantic Sargassum Belt, der Algenautobahn

Die Forscher vermuten, dass sich die stinkenden Makroalgen weiterhin an den Ufern des Ozeans ansammeln.

Auf der ganzen Welt enthüllen und verbergen Sand und Wellen alle Arten von Funden - die Stümpfe alter Wälder; Flaschen gefüllt mit Nachrichten; Muscheln, groß und klein; das gelegentliche Klumpen von Schweinefleisch. Einige dieser Anblicke sind flüchtig: Die Stümpfe sind möglicherweise nur sichtbar, wenn die Flut zum Beispiel nachlässt oder eine Flasche sich an einem Tag wäscht und am nächsten in den Wellen verschwindet.

Aber an vielen Stränden muss man nicht sehr genau hinsehen, um riesige, eiternde Algenhügel zu finden - insbesondere die als Sargassum bekannten Makroalgen. Es ist ein großes, übel riechendes Problem, und Forscher haben kürzlich vorgeschlagen, dass es nicht so bald verschwinden wird.

Draußen im offenen Wasser - wo die Algen frei über eine Region des Atlantiks treiben, die Sargasso-Meer genannt wird - ist Sargassum ein glückliches Zuhause für verschiedene Kreaturen, darunter Aale, Garnelen, Krabben und auch Sargassum-Fische. (Es sieht dem Seetang sehr ähnlich, hat aber Flossen und Augäpfel.) Aber wenn dicke Matten an Land gespült werden, wird es schmutzig. Die braungoldene Pflanze schwappt in dicken, glatten Wellen auf dem Sand, so dicht, dass sie aus der Luft wie Erde aussieht. Der Seetang stinkt, während er in der Sonne verrottet, Fliegen anzieht, Meeresschildkrötennester und -fische gefährdet und die Mägen der Strandgänger aufwirbelt, die die Wirtschaft vieler Küstengemeinden stützen.

Seit 2011 hat die Alge den tropischen Atlantik, das Karibische Meer, den Golf von Mexiko und die Ostküste Floridas durcheinander gebracht. Sargassum hat sich in Antigua bis zu einem Meter über dem Meeresspiegel niedergelassen. Die mexikanische Regierung hat Millionen von Dollar in die Bemühungen gesteckt, sie von den Stränden des Landes zu holen. Barbados behandelte seine überfluteten Küsten als nationalen Notfall. Hilary Beckles, Vizekanzlerin der University of the West Indies, bezeichnete Sargassum 2015 als „größte Bedrohung für die karibische Wirtschaft, die ich mir vorstellen kann“.

Durch die Analyse von Satellitenbildern, die in den letzten 19 Jahren in der gesamten Region unter dem Namen Great Atlantic Sargassum Belt gesammelt wurden, haben Forscher unter der Leitung von Mengqiu Wang, University of South Florida, einige der Faktoren, die zur Blütenbildung beitragen, entwirrt - und dies vorausgesagt weiterhin mit Algen erstickt werden.

Sargassum ist mit Satelliten leicht auszuspionieren, da die Algen Chlorophyll enthalten, ein grünes Pigment, das Infrarotlicht viel stärker reflektiert als Meerwasser. ("Für Satelliten, die Infrarotstrahlen erkennen", schrieb Ed Yong, "lodert Sargassum wie ein Lagerfeuer.") So berechnete das Team, dass der Gürtel im vergangenen Jahr mehr als 22 Millionen Tonnen Algen enthielt, die vom Golf von Mexiko bis nach Afrika reichten westlicher Rand.

Es ist schwieriger festzustellen, warum die Blüten so groß geworden sind. Sargassum ist keine neue Pflanze auf dem Block, aber es ist in den letzten Jahren ein besonders aufdringlicher Nachbar geworden. In einem neuen Artikel berichten die Forscher, dass die Blüten wahrscheinlich von mehreren Faktoren befeuert werden. "Die Chemie des Ozeans muss sich geändert haben, damit die Blüten außer Kontrolle geraten", sagte Co-Autor Chuanmin Hu, ein USF-Ozeanograph, in einer Pressemitteilung.

Das Team vermutet, dass die Blüten von Düngemitteln und anderen Nährstoffen gespeist werden, die aus dem Amazonas stammen und durch den Aufstieg aus tieferen Gewässern vor der Küste Westafrikas ernährt werden. Die Forscher stellten fest, dass die Matten zwischen April und Juli zu Spitzen neigen und sich dann bis Ende Oktober auflösen. Wenn die Wassertemperatur stimmt und genügend Samen aus der Charge des Vorjahres vorhanden sind, sind die Bedingungen für eine weitere übergroße Blüte im folgenden Frühjahr ideal.

Die Forscher stellen fest, dass die Daten vorläufig sind und dass sie nach detaillierteren Informationen streben. Aber für die Gemeinden, die sich oft in einem Berg von Sargassum aufhalten, stinkt die ganze Situation.

"Basierend auf den Daten der letzten 20 Jahre", sagte Hu in einer Erklärung, "kann ich sagen, dass es sehr wahrscheinlich ist, dass der Gürtel ein neuer Normalzustand ist."