Bevor Amerika Onkel Sam bekam, musste es Bruder Jonathan ertragen

Dreist, mutig und bigott machte er sich zu einem unruhigen nationalen Maskottchen.

Er war schlecht erzogen und schlecht gesprochen - ein Arschloch, ein Prahler, ein Raufbold, ein Bigot, ein Hick und ein Betrüger. Er hieß Bruder Jonathan.

Heute ist er so gut wie vergessen - verdunkelt von seinem aufrechten Onkel Sam. Aber nach dem Unabhängigkeitskrieg war Bruder Jonathan die Personifikation des neu unabhängigen amerikanischen Volkes: klug, mutig, nicht allzu raffiniert und stolz darauf. Er war der verkörperte Jedermann. Es war der Jedermann, der Amerika zum Sieg geführt hatte. Und jetzt blickte Amerika auf den Jedermann, um ihn aus dem aufgeblähten Schatten Großbritanniens herauszuführen.

Während der ersten hundert Jahre der Nation versuchte Amerika viele Charaktere auf der Suche nach der perfekten Passform für seinen neuen unabhängigen Status. Da waren die weibliche Columbia, der einheimische Weißkopfseeadler, die stoische Lady Liberty und der stinkende Yankee Doodle. Aus dieser Personifikationssuppe gingen nur wenige hervor, die etwas Durchhaltevermögen besaßen.

Viele dieser nationalen Stereotypen wurden in populären Balladen und Bühnenkomödien dargestellt, bevor Amerika überhaupt seine Unabhängigkeit erlangt hatte; Yankee Doodle war unter ihnen. Er war ursprünglich eine britische Erfindung - eine Karikatur eines naiven, empörten amerikanischen Kolonisten, der als Folie für John Bull geschaffen wurde: die imposante Personifizierung Englands. Nach dem Unabhängigkeitskrieg wurde Yankee Doodle größtenteils in eine andere Bühnenfigur integriert: Bruder Jonathan.

Bruder Jonathan war ein rustikaler New Englander, der zu verschiedenen Zeiten auf der Bühne als Hausierer, Seemann und Händler dargestellt wurde, aber immer als schlauer und listiger Mensch. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts begann er, in politischen Zeichentrickfilmen in Zeitungen und Magazinen aufzutauchen, als neue und billigere Druckmethoden entwickelt wurden. Zu diesem Zeitpunkt verwandelten amerikanische Karikaturisten Bruder Jonathan von einer verspotteten Figur in einen patriotischen Stolz.

Also, wer genau war Bruder Jonathan? Jahrzehntelang drehte sich seine Entstehungsgeschichte um Jonathan Trumbull, den Gouverneur von Connecticut von 1769 bis 1784, der der einzige Kolonialgouverneur war, der sich während des Unabhängigkeitskrieges auf die Seite der Patrioten stellte. Es wurden Geschichten verkündet, dass George Washington den Gouverneur Bruder Jonathan genannt hatte. Aber die Geschichte hat uns keinen solchen Bericht hinterlassen. Die wahrscheinlichere Quelle, die uns nach England führt, wurde zuerst als abfälliger Begriff für Puritaner und andere, die sich der Krone widersetzten, verwendet und geht zumindest auf den englischen Bürgerkrieg im Jahre 1642 zurück. Jonathan war jedoch auch ein gebräuchlicher Vorname in Neuengland Die Kolonisten, die im 17. und 18. Jahrhundert in der Region lebten, waren Patrioten. Und so haben die Briten sich vielleicht an diesen bekannten spöttischen Begriff gewöhnt und Neu-Engländer und zu einem gewissen Grad alle Nordländer Jonathans genannt. Wie auch immer die Herkunft sein mag, es ist klar, dass die Amerikaner es nicht genossen, Jonathan zu heißen - das heißt, bis zur Revolution. Und dann nahmen sie den Namen zurück.

Amerikanische Künstler wie Amos Doolittle haben den Charakter von Bruder Jonathan zu einem inspirierenden Helden für die neue Nation gemacht. In der Karikatur „Battle of Lake Erie“ aus dem Jahr 1813 zeigt Doolittle Bruder Jonathan, der John Bull zwingt, ein nicht fermentiertes Birnengetränk namens Perry zu trinken, von dem bekannt war, dass es Magenbeschwerden hervorruft. Perry ist auch ein Wortspiel. Es war der Name des amerikanischen Marinehelden Oliver Hazard Perry, der die Briten am Eriesee in einer der entscheidenden Schlachten des Krieges von 1812 besiegte das Gebräu in John Bulls Kehle. Bruder Jonathan war vielleicht widerlich, aber er brachte seinen Standpunkt klar zum Ausdruck.

Während Yankee Doodle in erster Linie eine komödiantische Figur war, war Bruder Jonathan eine düsterere. Winifred Morgan, Autor von sieht Bruder Jonathan in dieser Zeit als Trickster in der Tradition der indianischen und afroamerikanischen Folklore. "Betrüger sind phänomenal mächtige Charaktere", sagt Morgan. „Sie sind hart, sie sind belastbar und Bruder Jonathan hat diese Eigenschaften. Aber Betrüger sind auch schlau und eigennützig. “Und Bruder Jonathan musste es sein. Immerhin vertrat er gewöhnliche Amerikaner, die versuchten, sich in der rauen neuen Welt zurechtzufinden.

Die Amerikaner glaubten gern, dass ihr Witz und ihre Hartnäckigkeit ihnen die Unabhängigkeit verschafft hatten. Sie sahen sich weiterhin als zerlumpte Außenseiter und drehten bei jedem Hauch von Anmaßung die Nase hoch. Diese Haltung spielte sich in den politischen Karikaturen der damaligen Zeit ab, in denen Bruder Jonathan gegen John Bull antrat, und ist ein Kampf der alten Welt gegen die neuen Weltmächte.

Die Kontraste waren auffällig. Bruder Jonathan war groß, humorvoll, plump, gerissen, schlicht und einfach gekleidet. Mit anderen Worten, die Antithese des stämmigen, steifen, alternden, gebieterischen, gebildeten und hochkultivierten John Bull.

Mit der Zeit verlor Bruder Jonathan seinen Stachelhumor und gewann als Sprachrohr für die nativistische Know-Nothing-Party weitere fremdenfeindliche Züge. In der Karikatur „The Propagation Society. Mehr frei als willkommen “, verkörpert Jonathan die antikatholische Plattform der Partei, indem er„ Young America “vor einem einfallenden Papst schützt. Und Jonathans Intoleranz war weitreichend. In "Die Wiederaufbaupolitik des Kongresses, wie in Kalifornien dargestellt" wird er als Gegenstimmrecht für Afroamerikaner und andere Minderheiten dargestellt und behauptet, "diese Wahlurne war nur der weißen Rasse gewidmet."

Im Laufe des Jahrhunderts begann Bruder Jonathan, seinen Elan und seine Relevanz zu verlieren. Zwischen dem Unabhängigkeitskrieg und dem Bürgerkrieg durchzog eine Strömung romantischen Individualismus die amerikanische Kultur und Politik. Die Amerikaner hielten sich für absolut unabhängig und brauchten nur selten die Dienste der Regierung. Bruder Jonathan reflektierte diese Haltung. Es war immer Jonathan (dh das Volk) gegen die Führer (dh die Eliten und die Regierung). Aber das hat sich mit dem Bürgerkrieg geändert.

Die Macht der Zentralregierung hatte während des Krieges erheblich zugenommen. Das individuelle Leben wurde von der Regierung durch Gesetze und Projekte wie das Wehrpflichtgesetz, das Homestead Act und die transkontinentale Eisenbahn immer mehr berührt. Als der Krieg zu Ende war, wurde der Individualismus dem dringlicheren Geschäft des Wiederaufbaus überlassen. Als Regierungsgegner stellte diese Entwicklung den sklerotischen Bruder Jonathan vor ein Problem. Die Amerikaner brauchten keinen Charakter mehr, um die Regierung in ihrem Namen zu bekämpfen. Es gab auch ein anderes Problem. Bruder Jonathan war ein regionaler Charakter - ein Yankee aus dem Norden. Kein respektvoller Südstaatler oder Weststaatler identifizierte sich wirklich mit ihm. Er war keine Figur, die eine neu vereinte Nation verkörpern könnte. Diese Aufgabe musste von jemand anderem übernommen werden.

Onkel Sam hatte lange Zeit neben Bruder Jonathan existiert, aber als weniger prominenter Charakter. Während des Bürgerkriegs zogen amerikanische und britische Karikaturisten Onkel Sam den langen blauen Mantel und die rot-weiß gestreiften Hosen an, die Bruder Jonathan getragen hatte. Zur gleichen Zeit begann Onkel Sam, Lincoln-ähnliche Aspekte zu erwerben, darunter einen Ofenrohrhut und einen großen Bart. Schließlich verblasste Bruder Jonathan völlig in der Gestalt von Onkel Sam, der zur stoischen, nüchternen, erwachsenen Version der amerikanischen Regierung wurde, die im Gefolge des Krieges gebraucht wurde.

Es ist nur eine Tafel bekannt, in der Bruder und Onkel zusammen auftreten. "Onkel Sam ist an der Grippe erkrankt", wahrscheinlich veröffentlicht im Jahr 1837, zeigt Onkel Sam, der in einem Sessel zusammengesunken ist und unter finanziellen Nöten leidet, während Bruder Jonathan vor dem Fenster des Krankenzimmers steht und einen Arzt bittet, den kranken Sam zu heilen.

Am Ende erwies sich Uncle Sam als der robustere der beiden. Einhundertfünfzig Jahre später lebt Onkel Sam in seiner kulturellen Vorstellungskraft weiter, die von Rekrutierungsplakaten aus der Kriegszeit bis zu klebrigen Autowerbungen verwendet wird. Onkel Sams Identifikation mit Präsident Lincoln trug wahrscheinlich zu seiner Langlebigkeit bei. Er bekommt auch Punkte für Originalität. Während sich Bruder Jonathan und Yankee Doodle aus britischen Charakteren entwickelten, tat es Onkel Sam nicht. Er wurde in Amerika hergestellt.