Sehen Sie, wie der Mond durch die Zeit abgebildet wurde

Eine neue Ausstellung in London zeigt 300 Jahre himmlische Ephemera.

Lange bevor zwei Länder ins All rasten und die NASA begann, Rover zum Mars zu schicken, hielt die Neugier am Himmel die Menschen nachts wach. Über Jahrhunderte hinweg verfolgten Astronomen (und Astrologen) das Wissen über Himmelskörper und ihre Auswirkungen auf die Erde - und wandten sich der Kartografie zu, um ihre Ergebnisse für die Öffentlichkeit abzubilden.

Athanasius Kircher, ein deutscher Jesuitenpriester und Gelehrter, zeichnete im 17. Jahrhundert eine Karte der nahen Seite des Mondes - 300 Jahre bevor amerikanische Astronauten dort landen würden. Jetzt zeigt eine neue Ausstellung, die bis zum 21. August im The Map House in Londone zu sehen ist, die Geschichte der Mond- und Himmelskartographie und zeigt, wie diese Renderings ferne Himmelskörper in unseren Orbit brachten. Die Ausstellung dokumentiert auch, wie sich die wissenschaftlichen Kenntnisse im Laufe der Zeit verbessert haben - aber auch, wie die Kunst der Karten ein wenig verloren gegangen ist.

"Die Veröffentlichung dieser frühen Karten fiel mit einem transformativen Moment in der Geschichte der Menschheit und einigen der wichtigsten Entdeckungen in der Astronomie zusammen", sagen Mary Alice Beal und Charles Roberts von The Map House, die diese kartografische Geschichte des Himmels kuratierten.

Die neuartige Theorie des polnischen Astronomen Nicolaus Copernicus, dass das Sonnensystem tatsächlich heliozentrisch ist und sich nicht um die Erde (und den Menschen) dreht, wurde durch diese Diagramme unterstützt. Als Teleskope im 17. Jahrhundert als optisches Werkzeug entwickelt wurden, konnten die Astronomen der Renaissance atemberaubende Details erkennen - die Mondkrater, die Saturnringe und die Jupitermonde -, die die Erstellung von Karten ermöglichten, auf denen nicht nur Planeten und natürliche Satelliten dargestellt wurden. wie der Mond, aber auch das Sonnensystem als Ganzes.

Das früheste Weltraumrennen war also, in welchem ​​Land das eindrucksvollste Observatorium zuerst gebaut werden konnte. Königliche Gönner warfen Geld hinter berühmte Astronomen, um die Erforschung des Mondes zu finanzieren. Die Astronomen ihrerseits waren bestrebt, ihre wissenschaftlichen Fähigkeiten zu beweisen, indem sie die genauesten Karten zeichneten. Das Kartenhaus, der älteste und größte Kartenhändler der Welt für Antiquitäten, verfügt über zahlreiche davon, von der Renaissance bis zum Kalten Krieg.

„Wir haben großes Glück, dass wir immer eine faszinierende Auswahl an antiken und Vintage-Karten des Mondes, der Sterne und des bekannten Universums hatten“, sagen Beal und Roberts. „Die Ausstellung zeigt kupfergravierte Karten, die im späten 17. Jahrhundert in Europa veröffentlicht wurden, und Karten… des Apollo-Programms, [gezeichnet] vom United States Geological Survey und dem Aeronautical Chart and Information Center (ACIC) der US Air Force von der NASA. "

Tatsächlich wird die gesamte Kartografiesammlung des Kartenhauses zum Verkauf angeboten, die die frühe astronomische Neugier und die anschließende Monderkundung veranschaulicht. Zu den Highlights dieser Fundgrube zählen Weltraumkarten, die von den Astronauten Neil Armstrong und Buzz Aldrin auf dem Höhepunkt ihrer NASA-Karriere signiert wurden.

„Mit dem bevorstehenden Jahrestag der Apollo 11-Mondlandung und unserem Wunsch, diese großartige Leistung zu feiern, haben wir in den letzten Jahren mehr Mondmaterial gesammelt, um eine grafische Zeitleiste der Mondlandung zu erstellen kartiert. "

Zusammen mit Karten des Mondes und des größeren Sonnensystems zeigt die Ausstellung „seltene Mondkugeln, die speziell zur Feier der Mondlandung im Juli 1969 hergestellt wurden, ein außergewöhnliches Modell des Sonnensystems von 1872 von Henry Bryant und einen sehr merkwürdigen französischen Horoskop-Prädiktor [um 1930 ] “, Sagen Beal und Roberts. Es enthält auch Sternenkarten, Leuchtkästen und Globen aus dem 17. Jahrhundert sowie ein Messingmodell des Sonnensystems aus dem 19. Jahrhundert und kühn gestaltete Lehrtafeln zur Beleuchtung von Konstellationen, Finsternissen, Gezeiten und Mondphasen.

Hier sehen wir die Prämie, die Kartographen über ihre wissenschaftliche Bedeutung hinaus auf die ästhetischen Qualitäten dieser historischen Karten legten.

„Viele dieser frühen Karten waren erstaunlich schön, zum Teil, weil Kunst und Wissenschaft im 17. und 18. Jahrhundert nicht als getrennte Bereiche angesehen wurden, sondern als zwei Seiten derselben Medaille“, sagen Beal und Roberts.

Andreas Cellarius 'Harmonia Macrocosmica-Karte von 1660 veranschaulicht dies. „Die 29 Himmelskarten von Cellarius sind einige der dekorativsten Karten, die jemals veröffentlicht wurden“, sagen die Aussteller, „vor allem, wenn sie mit prächtiger Handfärbung und Blattgold verziert waren. Karten und Atlanten wurden von Europäern des 17. Jahrhunderts als Statussymbole angesehen - nicht nur, weil ihre Anschaffung teuer war, sondern auch, weil sie den Besitzer als weltlichen Menschen mit Interesse an der Wissenschaft auszeichneten. “

Als der US-sowjetische Wettlauf zum Mond Ende der 1950er Jahre begann, begannen amerikanische Organisationen, Himmelskarten als Propaganda zu verwenden. Das führte zu sehr künstlerischen Darstellungen des Raumes. Merrill Lynch gab zum Beispiel eine farbenfrohe, detaillierte Mondkarte in Auftrag, um die glückverheißende Landung im Jahr 1969 zu feiern. Auf der Oberseite befand sich Armstrongs Kultzitat. Das Mondmosaik der US Air Force, eine ehrgeizige Fotocollage mit 281 Mondwinkeln, ist ebenfalls auf der Ausstellung The Map House zu sehen.

Alleine jede dieser Karten ist beeindruckend. Gemeinsam ermöglichen sie einen genaueren Blick auf die Mondoberfläche - und den Himmel als Ganzes.