Die deutschsprachige Zeitung, die die amerikanische Unabhängigkeit erkannte

Am 5. Juli 1776 meldete nur der „Pennsylvanische Staatsbote“ die große Neuigkeit.

Am Donnerstag, dem 4. Juli 1776, spielte Heinrich Miller, ein 50-jähriger Veteran der Zeitungsbranche und Herausgeber von, ein bekanntes Spiel der Eile und des Wartens.

Während der amerikanischen Revolution verbreiteten sich die Nachrichten nur langsam, brachen jedoch abrupt zusammen - nirgends so sehr wie in Philadelphia, wo der Zweite Kontinentalkongress täglich über Angelegenheiten mit tiefgreifenden historischen Konsequenzen beriet. Als Miller den Tag damit verbrachte, mühsam Schriften zu setzen und seinen Auszubildenden Anweisungen für die Freitagsausgabe zu geben, wusste er, dass wichtige Nachrichten zu spät in seine Druckerei gelangen könnten, um veröffentlicht zu werden.

Am Dienstag und Mittwoch derselben Woche hatte Miller, ein leidenschaftlicher Revolutionär, seine Konkurrenten bei den und den eilig gedruckten Berichten beobachtet, die der Kongress für die Feststellung der „FREIEN UND UNABHÄNGIGEN STAATEN DER VEREINTEN KOLONIEN“ gestimmt hatte. er scheint die Nachricht zu spät erhalten zu haben, um sie in die Tagesausgabe aufzunehmen. Am Donnerstag machte er jedoch eine Pause.

An dem Tag, an dem die Amerikaner heute als Unabhängigkeitstag feiern, erfuhr Miller, dass der Kongress eine offizielle Erklärung ausgearbeitet und unterzeichnet hatte, in der die britische Herrschaft aufgehoben und die 13 unabhängigen souveränen Staaten zu einem neuen Land ernannt wurden. Wie es der Zufall wollte, war er der einzige Drucker in der Stadt, der freitags sein Papier ausgab.

Am nächsten Morgen sicherte sich Miller seinen Platz in der Geschichte. Als erster Verlag, der über die Existenz der Unabhängigkeitserklärung berichtete, fand er in der ersten Spalte seiner zweiten Seite gerade genug Platz.

"Gestern hat der Achtbare Kongreß dieses Westens die Vereinigten Kolonien Freye und unabhängige Staaten erkläret", schrieb er in deutscher Sprache des 18. Jahrhunderts. „Die Erklärung in Englisch ist jetzt in der Presse; sie ist datirt, den 4. juli 1776, und wird heute oder morgen im druck erscheinen. “

Übersetzung: “Gestern erklärte der ehrenwerte Kongress dieser westlichen Länder die Vereinigten Kolonien für frei und unabhängig. Die Erklärung ist in englischer Sprache und liegt jetzt der Presse vor. Es ist vom 4. Juli 1776 und wird entweder heute oder morgen veröffentlicht. “

Nach Ansicht des Historikers Joseph Adelman, Autor von, hatte Miller mehr Glück als Geschick, seine Konkurrenz bei der Unterzeichnung auszuschöpfen. "Die meisten Zeitungen des 18. Jahrhunderts waren wöchentlich", sagt er. „Die Veröffentlichungstermine waren ziemlich genau festgelegt und in der Regel mit Postfahrern abgestimmt.“ Die Zeitungen berichteten über wichtige Ereignisse ausschließlich an oder um die Tage, an denen sie veröffentlicht wurden.

Das bedeutete jedoch nicht, dass die Verlage die neuesten Nachrichten ignorierten. Philadelphia war einer der wettbewerbsfähigsten Medienmärkte in Britisch-Nordamerika. Mit mindestens sechs großen Zeitungen zu der Zeit, sagt Adelman, "gab es genügend Anreize zu veröffentlichen, was sie" die frischesten Ratschläge "genannt hätten."

Miller hatte eine lange Tradition in der Sicherung solcher „Ratschläge“. Der gebürtige Johann Heinrich Müller aus Rhoden (heute Sachsen-Anhalt) trat 1715 im Alter von 13 Jahren in das Druckgeschäft ein Jahre arbeitete er in Druckereien in Basel, Schweiz; Altona, Deutschland; London; und Amsterdam.

1741 wanderte er nach Pennsylvania aus, wo er sofort Arbeit bei Benjamin Franklin fand. Miller und Franklin kamen gut miteinander aus - so sehr, dass Franklin ihn 10 Jahre später engagierte, um eine deutschsprachige Zeitung in Lancaster zu veröffentlichen, in der er hoffte, ein Publikum unter den Dutzenden von Einwanderern aufzubauen, die dann an die Grenze Pennsylvanias strömten.

Zwischen 1724 und 1755 zogen Zehntausende deutschsprachiger Siedler über den Hafen von Philadelphia nach Amerika ein. Die meisten kamen aus einer Region in Südwestdeutschland, die als Pfalz bekannt ist. Bis 1754 glaubte Thomas Penn, der Eigentümer von Pennsylvania, dass bis zu 100.000 dieser Einwanderer in seiner Kolonie lebten. Aufgrund der allgemeinen Bevölkerungsdaten, die in der Ausgabe vom Mai 1755 veröffentlicht wurden, repräsentierten die Deutschen knapp die Hälfte aller Einwohner von Pennsylvania. 1976 schätzte der Historiker Lester Cappon, dass zur Zeit der Revolution die Deutschen ein Zehntel der Bevölkerung von Britisch-Nordamerika ausmachten.

Viele dieser Siedler engagierten sich aktiv in politischen und kulturellen Angelegenheiten und forderten eine lebendige deutschsprachige Presse in den Kolonien. Zwischen 1740 und 1758 dominierte ein Verleger namens Christopher Sauer diesen Markt mit seinen vielgelesenen (Pennsylvania Reports). Sein Tod im Jahr 1758 schuf ein Vakuum, das Miller 1762 mit seinem Pennsylvanischen Staatsbote füllte.

Das Papier war ein großer Erfolg. Als es in den 1770er Jahren seinen Höhepunkt erreichte, hatte Miller Agenten eingestellt, um den Staatsbote über die Atlantikwelt von Nova Scotia bis Westindien zu verbreiten.

Miller blühte besonders während der Revolution. Im Mai 1775 veranlasste ihn die Nachfrage seiner Leser, seinen Aufsatz zweimal pro Woche zu veröffentlichen - eine Entscheidung, die es ihm ermöglichte, mit den wichtigsten Ereignissen Schritt zu halten. Dies beinhaltete eine ausführliche Berichterstattung über die Schlüsselschlachten von Lexington und Concord, Bunker Hill und - was für seine deutsche Leserschaft vielleicht am wichtigsten ist - über die Beschäftigung von König George III. Bei hessischen Söldnern.

"Die Hessischen, Braunschweiger, Waldecker und Hannoveraner sollen sich auf 20.000 Mann belaufen", berichtete Miller am 7. Mai 1776. "Oh George!", Rief er aus. "Sind diese deine Friedensboten!" Sind das eure Friedensboten?]

Am eindrucksvollsten war vielleicht Millers vollständige deutsche Übersetzung der Unabhängigkeitserklärung. Es wurde in der Nähe des oberen Teils der Staatsbote-Ausgabe vom 9. Juli 1776 gedruckt und kanalisierte meisterhaft die Originalsprache und den Ton des Dokuments, sodass die deutschen Pennsylvanianer mit ihren englischsprachigen Nachbarn ein authentisches und historisches Erlebnis teilen konnten. Laut Adelman spiegelte Millers kunstvoll gestaltete Ausgabe "die Texteinstellung von John Dunlaps ursprünglicher Breitseite in Größe und Layout wider". Dies legt nahe, dass Miller sein Design auf Dunlaps erstem Druck basierte, den er wahrscheinlich zwischen dem 4. und 5. Juli erhielt.

Unglücklicherweise für Miller holte der Krieg ihn schließlich ein. Als die Briten im September 1777 Philadelphia besetzten, warfen sie ihm vor, heimlich für Franklin zu arbeiten, einen prominenten Revolutionär. Miller war gezwungen, aus der Stadt zu fliehen und sich mehrere Monate lang zu verstecken.

Nachdem die Briten gegangen waren, konnte er jedoch im folgenden Jahr nach Philadelphia zurückkehren und veröffentlichte den Staatsbote weiter, bis er 1779 im Alter von 77 Jahren in den Ruhestand ging.

"Ich habe getan, was ich konnte", schrieb er in seiner Abschiedsausgabe. „Ich hoffe, meine Loyalität zu diesem Land ist hinreichend bekannt. Und was meinen Respekt vor der deutschen Nation angeht, möchte ich, dass jeder Deutsche versteht, was er wert ist. “