Gefunden: Eine blau-weiße Motte vor 130 Jahren zuletzt gesehen

Es wirkt sehr wie eine Biene.

Unser Wissen über eine blau-weiße Clearwing-Motte, die sich als Biene ausgibt, beschränkte sich auf ein beschädigtes Museumsexemplar, das 1887 in Indonesien gesammelt wurde. Seitdem hat niemand mehr über ein lebendes Exemplar berichtet. Bis jetzt.

Marta Skowron Volponi, eine Entomologin der Universität von Danzig in Polen, besuchte den Taman Negara-Nationalpark in Malaysia, als sie ein summendes Wesen mit einem auffälligen blauen Schimmer auf den Flügeln erblickte. Das Insekt flog schnell davon, aber wie der Wissenschaftler in einer Pressemitteilung erklärte, war seine einzigartige Farbe ein klares Zeichen dafür, dass es etwas Besonderes war.

Seitdem haben Skowron Volponi und ihr Ehemann, der Wildlife-Filmemacher Paolo Volponi, 12 Personen beobachtet, die sich im 130 Millionen Jahre alten Dschungel von Taman Negara aufhalten. "Sie denken an Motten und stellen sich ein graues, haariges Insekt vor, das vom Licht angezogen wird", sagte der Wissenschaftler. "Aber diese Art ist dramatisch anders - sie ist wunderschön, glänzend blau im Sonnenlicht und kommt tagsüber heraus."

Ein Teil dessen, was diese Motte so interessant macht, schrieb Skowron Volponi in einem Blogbeitrag, ist, dass es „ein klassisches Beispiel für die sogenannte Batesianische Mimikry ist, die auftritt, wenn eine harmlose Art eine imitiert, die aktive Abwehrmechanismen wie Stechen oder hat Beißen. “In diesem Fall hat die Motte bienenähnliche Merkmale wie durchscheinende Flügel und einen pelzigen Körper. Letzteres besteht eigentlich aus Schuppen, die sich entwickelt haben, um Bienenfell zu ähneln. "Es ist ein Meister der Tarnung, der Bienen auf mehreren Ebenen imitiert und sogar mit ihnen rumhängt", sagte Skowron Volponi in der Pressemitteilung.

Das Ehepaar war Mitautor eines Papiers, das in veröffentlicht wurde und die Erstbeschreibung einer solchen Bienen-Mimikry enthält. Neben physischen Ähnlichkeiten beschreibt das Paar auch, wie die Motte im Zickzack fliegt und wie Bienen summt. Die Studie beschreibt auch andere Verhaltensweisen, wie zum Beispiel das „Schlamm-Pfützen“, eine Paarungspraxis, bei der männliche Motten ihre Mundteile verwenden, um Natrium zu sammeln, um es den Weibchen zu geben.

Skowron Volponi hofft, dass ihre Erkenntnisse das Bewusstsein für die Auswirkungen der Entwaldung in Malaysia schärfen werden, einem globalen Hotspot für biologische Vielfalt, an dem weltweit die höchste Waldverlustrate zu verzeichnen ist. Wie sie erklärt, kann die Entwaldung Schlammlawinen verursachen, die das Waldufer und sein vielfältiges Ökosystem schädigen. "Sobald diese Ufer verschwunden sind", sagte sie in der Veröffentlichung, "werden auch alle diese Arten, einschließlich meiner Favoriten, die Clearwing-Motten, verschwinden."