Warum Kaliforniens Dürren mehr als 100 Millionen Bäume töteten

Der Wassermangel ging sehr, sehr tief.

Die große Dürre in Kalifornien, die von 2012 bis 2015 andauerte, begann am 1. Oktober 2011, dem ersten Tag dessen, was Hydrologen für das neue Wasserjahr halten. Von da an wurde es wärmer und trockener, 2014 war es am wärmsten und trockensten seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1895. Die Dürre betraf nahezu jeden und alles im Staat, insbesondere seine Bäume. Jetzt haben zwei kalifornische Forscher herausgefunden, dass das Problem tiefer ging als bisher angenommen.

Ihre neue Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, geht davon aus, dass die Dürre in der Sierra Nevada, die sich über einen Großteil von Zentralkalifornien erstreckt, im Gegensatz zu den vorherigen zu einer tiefen Bodentrocknung führte, wenn der Wald das Wasser aus den tiefsten Tiefen seiner Wurzel verbraucht System.

„Wir wussten, dass sich die Sierra Nevada verändert. Wir waren zufällig zur richtigen Zeit am richtigen Ort “, sagt Roger Bales, Co-Autor der Studie und Direktor des Sierra Nevada Research Institute. "Meine Güte, wir hätten das vorhersagen können, weil wir alle Daten direkt vor uns hatten."

Die Wurzelsysteme des Mischnadelbaumwaldes der Sierra Nevada können sich fast 50 Fuß unter der Oberfläche erstrecken. In früheren Dürreperioden, so Bales, konnten Bäume Wasser aus diesen tiefen Ebenen weit unter dem von Dürre betroffenen Boden ziehen. Es ist ihr Sicherheitsnetz für die Dürre. Aber weil die letzten regenfreien Jahre wärmer waren als die vorherigen, brauchten die Bäume in der Sierra Nevada noch mehr Wasser - was diese kritischen Reserven belastet und letztendlich erschöpft. Das Ergebnis waren bis 2016 mehr als 100 Millionen Einzelbäume, sagt Bales.

„Wenn die Temperatur steigt und das Wasser schnell verdunstet, können Nährstoffe nicht aufgenommen werden und die Pflanzenproduktion sinkt“, sagt Kenneth Anyomi, ein Baumforscher an der Universität von Quebec, der nicht an der Studie beteiligt war. "Wenn es länger geht, sterben die Bäume."

Bales und sein Kollege Mike Goulden von der Universität von Kalifornien, Irvine, sagen, dass Dürren bei anhaltender Erwärmung des Klimas immer stärker zunehmen werden - und die einzige Lösung einfach darin besteht, weniger Wurzeln zu ernähren - was insgesamt spärlichere Wälder bedeutet. Es ist ein Prozess, der im Gange zu sein scheint, obwohl jetzt alle abgestorbenen, ausgetrockneten Bäume das Potenzial haben, das bereits schwerwiegende Problem der Waldbrände in der Region zu verschlimmern.

"Wir brauchen weniger Bäume im Wald", sagt Bales. „Landmanager haben die Aufgabe, Brände zu unterdrücken. Wir haben jetzt eine gewaltige Aufgabe, den Wald wieder auf ein nachhaltiges Niveau zu bringen. “