Gefunden: Ein fantastisch zweifarbiger Hummer vor der Küste von Maine

Ein bisschen gesprenkelt, ein bisschen orange, ein bisschen mysteriös.

Betrachten Sie diesen bestimmten Hummer. Kapitän Daryl Dunham hat es kürzlich in Stonington, Maine, an Bord seines Schiffes gebracht. Es ist ein schlammiges, gesprenkeltes Braun auf der einen Seite, fast wie ein nasser Kieselstein, und Cremesicle-Orange auf der anderen Seite. Und sie treffen sich in einer scheinbar unnatürlich geraden Linie in der Mitte. Es sieht so aus, als hätte ein professioneller Maler Klebeband über den Körper des Krebstiers gezogen.

Hummer können eine Vielzahl von Farben haben, von braun über blau bis gelb, abhängig von den Proteinen, die an Astaxanthin, ein Carotinoid-Pigment, binden, sagt Richard Wahle, Direktor des Lobster Institute an der University of Maine. "Eine Vielzahl von Proteinen bindet an Astaxanthin und maskiert es in unterschiedlichem Maße", sagt er, woraus sich ein breites Spektrum an Möglichkeiten ergibt. (Wenn ein Hummer eines Schattens gedämpft oder in kochendes Wasser getaucht wird, wird er rot, fügt er hinzu.)

Ein zweifarbiges Exoskelett wie dieses ist in der Wissenschaft nicht neu. Bereits 1959 durchforschten Forscher der Smithsonian Institution und der University of New Hampshire frühere Papiere und diskutierten Proben, die unter anderem "halb normale Farbe und halb helles Himmelblau" und "halb grünliches Schwarz und halb helles Orange" enthielten Und diese Farben können auch ein Hinweis darauf sein, dass noch etwas anderes vor sich geht. "Spaltfarben-Hummer sind oft auch gespaltene Geschlechter", sagt Wahle.

Die sogenannte Gynadromorphie tritt früh in der Embryonalentwicklung der Krebstiere auf. „Wenn der Embryo nur aus wenigen Zellen besteht, kann es sein, dass sich die Geschlechtschromosomen zu einem Zeitpunkt, zu dem die bilaterale Symmetrie festgestellt wird, nicht richtig teilen. Dies führt zu einem Ungleichgewicht der Chromosomen, das zu weiteren Zellteilungen auf unterschiedlichen Wegen der Geschlechtsbestimmung auf beiden Seiten des Körpers führt ", Sagt Wahle. Ein Hummer mit sichtbaren externen Geschlechtsunterschieden hat wahrscheinlich auch interne Geschlechtsunterschiede wie Eierstöcke auf der einen Körperseite und Hoden auf der anderen.

Der Farbunterschied allein reicht jedoch nicht aus, um zu bestätigen, dass dieser Hummer ein Gynadromorph ist, sagt Michael Tlusty, Meeresforscher für Nachhaltigkeit an der Universität von Massachusetts in Boston. "Gynandromorphe können eine einzige Farbe sein, und ein gespaltener Hummer kann ein gleichgeschlechtliches Tier sein", sagt er. Von jedem hat er nur wenige gesehen, und beide sind ziemlich selten: Schätzungen zufolge kommen sie nur in wenigen von mehreren Millionen Kreaturen vor.

Gynandromorphie wurde bei anderen Krebstieren dokumentiert, einschließlich Feengarnelen, und bei Krebsen und anderen Krebstieren traten bilaterale Farbabweichungen auf. Um die Gynandromorphie in diesem Fall zu bestätigen, müsste ein Forscher die Unterseite des Tieres untersuchen, sagt Tlusty.

Wenn Sie mehr sehen möchten, können Sie im New England Aquarium in Boston eine Reihe von Hummerfarben (einschließlich eines zweifarbigen) ausprobieren. Oder besuchen Sie den Discovery Wharf im Maine Center for Coastal Fisheries, um diesen zu sehen. Dort wird er mit drei anderen in einem Berührungstank auf frischen Tintenfisch speisen, bevor er vom nahe gelegenen Dock entlassen wird.