Wie ein literarischer Streich Deutschland davon überzeugte, dass Hänsel und Gretel real waren

Ein Buch von 1963 soll beweisen, dass die Geschwister mörderische Bäcker waren.

Wenige Märchen sind so beliebt und beliebt wie die „Hänsel und Gretel“ der Brüder Grimm. Die Geschichte, die erstmals 1812 veröffentlicht wurde, wurde im Laufe der Jahre auf vielfältige Weise interpretiert, überarbeitet und parodiert. So kann man sich die Aufregung von 1963 vorstellen, als ein deutscher Schriftsteller behauptete, die wahre Geschichte hinter dem Märchen aufgedeckt zu haben.

Laut () handelte es sich bei den beiden Geschwistern tatsächlich um erwachsene Bäcker von Brüdern und Schwestern, die Mitte des 17. Jahrhunderts in Deutschland lebten. Sie ermordeten die Hexe, eine raffinierte Konditorin, um ihr geheimes Rezept für einen lebkuchenähnlichen traditionellen Leckerbissen zu stehlen. Das Buch veröffentlichte ein Faksimile des fraglichen Rezepts sowie sensationelle Fotos von archäologischen Beweisen.

verursachte einen Aufruhr. Die Medien griffen die Geschichte auf und machten daraus nationale Nachrichten. „Buch der Woche? Nein, es ist das Buch des Jahres, und vielleicht das Jahrhundert! “, Verkündete die westdeutsche Boulevardzeitung im November 1963. Der staatseigene Ostdeutsche brachte die Überschrift„ Hänsel und Gretel - ein Duo von Mördern? “Heraus und fragte, ob dies der Fall sei könnte "ein krimineller Fall aus der frühen kapitalistischen Ära" sein. Die Nachricht verbreitete sich wie ein Lauffeuer nicht nur in Deutschland, sondern auch im Ausland. Ausländische Verlage verhandelten mit Profiten um die Übersetzungsrechte. Schulklassen, einige aus dem benachbarten Dänemark, reisten in die bayerischen und hessischen Spessartwälder, um die neu entdeckten Fundamente des Hexenhauses zu besichtigen.

So faszinierend das auch klingen mag, nichts davon erwies sich als wahr. Tatsächlich stellte sich heraus, dass das Buch eine literarische Fälschung war, die von Hans Traxler erfunden wurde, einem deutschen Kinderbuchautor und Karikaturisten, der für seinen sardonischen Sinn für Humor bekannt ist. „1963 jährte sich der Todestag von Jacob Grimm zum 100. Mal“, sagt der heute 90-jährige Traxler, der in Frankfurt lebt. "Also war es naheliegend, in die Märchenschatzkiste der Brüder Grimm zu graben und sich die berühmteste auszusuchen, Hänsel und Gretel."

Laut Dr. Claudia Schwabe, einer Märchenforscherin an der Utah State University, war der Schwindel „einer der größten, der auf einem sehr hoch entwickelten Niveau durchgeführt wurde und sogar viele Wissenschaftler und Gelehrte in diesem Bereich zum Narren gehalten hat Anfang 1963 las Traxler CW Ceram's Published in 1949 und entfachte damit eine Leidenschaft für Archäologie in der Vorstellung der Nachkriegswelt. Inspiriert schrieb Traxler nach etwa einer Woche den ersten Entwurf seines eigenen Buches. Anschließend widmete er sich ein paar Tagen weiteren Forschungen im Brüder-Grimm-Museum in Kassel. Der Direktor des Museums, Dr. Ludwig Denecke, brachte Traxler immer wieder Bibliothekskarren mit historischer Literatur, ohne auf seine wahren Absichten zu achten.

Traxlers fiktiver Protagonist Georg Ossegg war Lehrer und Amateurarchäologe. Wie der berühmte deutsche Archäologe Heinrich Schliemann, der nach Troja suchte, um die historische Genauigkeit von Homers zu beweisen, war Ossegg davon besessen, das Hexenhaus von „Hänsel und Gretel“ zu finden.

Im Januar 1945, schrieb Traxler, evakuierte Ossegg zusammen mit seinen Schülern in das kleine Dorf Steinau an der Straße in Hessen. Dort lernte Ossegg einen einheimischen Bauern kennen, der den nahe gelegenen Spessart als „Hexenwald“ bezeichnete und dessen Großvater angeblich ein Hexenhaus im Inneren gesehen hatte. Ossegg wollte weitere Nachforschungen anstellen, kehrte aber nach dem Zweiten Weltkrieg in seine Heimatstadt Prag zurück.

1962 zog Ossegg erneut in den Spessart und erneuerte seine Ermittlungen. Diesmal beschloss er, den Text von „Hänsel und Gretel“ als Tatsachenbericht zu lesen. Er machte sich auf die Suche nach der Lichtung, auf der die Kinder von ihren Eltern verlassen wurden. Er tat dies, indem er die Taschen eines achtjährigen Jungen mit Kieselsteinen füllte und ihn in den Wald laufen ließ, um sie auf dem Weg fallen zu lassen. (Im Märchen ließ Hänsel Kieselsteine ​​fallen, um seinen Weg aus dem Wald zu finden.) Es wurde jedoch keine Lichtung gefunden. Als Ossegg das Experiment selbst wiederholte, befand er sich auf einer Wiese. Aufgrund der Ergebnisse des Experiments gelangte Ossegg zu dem Schluss, dass Hänsel und Gretel keine Kinder, sondern Erwachsene waren.

Als nächstes beschloss Ossegg, das Haus der Hexe ausfindig zu machen. Nach zweimonatiger Suche fand er die Ruinen des Hexenhauses und die gut erhaltenen Fundamente von vier Backöfen. In einem von ihnen entdeckte er ein teilweise verkohltes weibliches Skelett. Ossegg suchte auch nach dem kleinen Stall, in dem Hänsel von der Hexe gefangen gehalten wurde, fand ihn aber nicht. Er fand jedoch Türscharniere aus dem Haus der Hexe, und eines war gewaltsam zerbrochen. So kam Ossegg zu dem Schluss, dass Hänsel und Gretel in das Haus der Hexe eingebrochen waren, sie getötet und versucht hatten, ihren Körper zu verbrennen.

Ossegg machte seine wichtigste Entdeckung in der Nähe einer der Wände des Hauses, wo er eine kleine Blechdose entdeckte, die verkohlten Lebkuchen, ein paar Backutensilien und ein zerknittertes Stück Papier enthielt, das sich als Rezept für Lebkuchen herausstellte.

Ossegg nahm dann eine sprachliche Analyse des Hexendialogs in der Grimmschen Erzählung vor und stellte fest, dass ihr Dialekt typisch für Wernigerode in Sachsen-Anhalt war. Er kramte in den lokalen Archiven und fand das sogenannte Wernigerode-Manuskript, einen pergamentgebundenen Band, in dem der Prozess gegen eine Katharina Schraderin, „die Bäckerhexe“, von 1647 beschrieben wurde.

Schraderin hatte ihren berühmten Lebkuchen erfunden, als sie in der Küche des Klosters Quedlinburg arbeitete. Ein anderer Bäcker namens Hans Metzler versuchte, Schraderin zu heiraten, um das Rezept zu bekommen, aber sie lehnte ab. Der zurückgewiesene Metzler warf Schraderin wiederum Hexerei vor. Nach dem Freispruch floh Schraderin in den Wald und baute dort ein kleines Haus. Aber Metzler, begleitet von seiner jüngeren Schwester Grete, machte Schraderin ausfindig und tötete sie. Die Geschwister suchten nach dem geheimen Lebkuchenrezept, fanden aber nur ein paar Lebkuchen. Metzler nahm sie mit und versuchte, seine eigenen zu backen. Er wurde später wegen Mordes angeklagt, aber freigesprochen, nachdem der Richter seine Geschichte über die kannibalistische Hexe geglaubt hatte. Anschließend zog er nach Nürnberg, wo er den berühmten Lebkuchen der Stadt bekannt machte.

Natürlich stimmte nichts davon. Das 120-seitige Buch enthielt jedoch mehr als 40 Fotos, Zeichnungen und Modelle, wodurch die verschlungene Geschichte ziemlich überzeugend wirkte. Traxler selbst posierte für Ossegg, gekleidet in einen Colombo-ähnlichen Regenmantel, einen Lederhut, eine Sonnenbrille, einen falschen Bart und einen Schnurrbart. „Der Fotograf Peter von Tresckow und ich hatten so viel Spaß beim Fotografieren, dass wir manchmal lachend auf dem Boden lagen“, erinnert sich Traxler.

Traxler gibt zu, dass die Fälschung des sogenannten Wernigerode-Manuskripts einige ernsthafte Anstrengungen erfordert hat, aber er hat sich durch die Lektüre des deutschen Autors Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen aus dem 17. Jahrhundert in die richtige Stimmung gebracht. „Anscheinend habe ich den Text des Wernigerode-Manuskripts so gut geschrieben, dass kein einziger Journalist oder Leser daran gezweifelt hat. Darauf bin ich heute ein bisschen stolz “, sagt er.

Die Wahrheit über Hans Traxlers literarischen Trick kam Anfang 1964 heraus. (Ein Hinweis war, dass Traxler Schraderins Lebkuchenrezept aus einem Dr. Oetker-Kochbuch kopierte.) Einige Leute lehnten es jedoch ab, zu akzeptieren, dass das Buch ein aufwändiger Schwindel war. In den Monaten nach der Veröffentlichung erhielt das Verlagsbüro Tausende von Briefen von Lesern, die nach der Wahrheit fragten: so viele, dass sie drei Personen beschäftigen mussten, um sie zu beantworten. Traxler und seine Komplizen freuten sich über die Reaktionen, aber nicht jeder war amüsiert. Ein empörter Leser habe eine Betrugsbeschwerde eingereicht, so der Spiegel. Die Polizei verhörte Traxler, erhob jedoch keine Anzeige.

The Truth About Hansel and Gretel wurde im Laufe der Jahre mehrmals nachgedruckt und hat Hunderttausende Exemplare verkauft. 1987 entstand eine gleichnamige Verfilmung mit dem französischen Schauspieler Jean-Pierre Léaud als Georg Ossegg und dem Westberliner Sänger, Performer und Clubbesitzer Romy Haag als Hexe. Während die Wahrheit über Hänsel und Gretel immer noch dafür gefeiert wird, die intellektuellen Moden seiner Zeit nachzuahmen, nehmen manche Menschen Traxlers Geschichte immer noch als Wahrheit. Laut Schwabe sagt die leidenschaftliche Reaktion auf das Buch viel aus. "Die Leute lieben eine gute Geschichte", sagt sie. "Jede Entdeckung, die verspricht, eine verborgene Wahrheit, ein Geheimnis oder ein Geheimnis preiszugeben, ist verlockend."

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