Amerikas turbulente Liebesbeziehung mit Kudzu

Bevor die Pflanze als Geißel galt, wurde sie zur Dekoration, als Viehfutter und zur Bekämpfung der Erosion verwendet.

Im Februar 1937 gab ein Zeitungskolumnist in Asheville, North Carolina, den Start eines Gedichtwettbewerbs bekannt. Die Aufforderung? Er wollte Oden zu Kudzu, der breitblättrigen Rebe, die später angeblich so schnell wächst, dass sie am besten mit Motoröl gedüngt wird. Wie der Kolumnist schrieb, war es eine großartige Muse: Die Rebe war „gut für fast alles außer Influenza oder Erfrierungen.“ Es war auch keine schwere poetische Frage: „Für wen ist ein Dichter so arm, dass er keinen Reim findet Kudzu? "

In den nächsten Wochen schlichen sich die Antworten ein. Die Gewinnerin, die sich „Die Gräfin von Kudzu“ nannte, verwaltete drei verschiedene Reime, die auf unterschiedlichen Aussprachen der Pflanze beruhten:

Wenn Sie sich mit Ihren zeitgenössischen Pflanzen beschäftigen, können Sie Kudzu als eine bekannte Geißel erkennen, die dazu neigt, alles, von Wäldern über Felder bis hin zu verlassenen Gebäuden, wahllos zu überwachsen. Für Jahrzehnte im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert war die Pflanze jedoch kein vegetativer Bösewicht, sondern ein gartenbaulicher Held. Von der Dekoration über die Futterernte bis hin zum Erosionsschutz wurde es für sein schnelles Wachstum und seine nahezu unzerstörbare Wirkung gepriesen - die gleichen Eigenschaften, mit denen die Menschen heute Barrieren bauen, ihre Wurzeln mit Helium bespritzen und es sogar anzünden in Brand, um es loszuwerden.

Kudzu debütierte 1876 in den USA im Rahmen der Philadelphia Centennial Exposition, die das Land auch mit all-amerikanischen Klassikern wie dem Telefon, der Zeitkapsel und der Fackel der Freiheitsstatue bekannt machte. Als eine Art Pflanzendiplomat wurde es aus Japan mitgebracht - wo es lange Zeit als Viehfutter und Papier verwendet wurde - und im japanischen Garten der Expo installiert.

Dort begeisterte es die Besucher mit dichtem Laub und purpurfarbenen Blüten: Eigenschaften, die zusammen mit seiner Tendenz, sich schnell zu verbreiten, ideal für Gärtner waren, die schnell und einfach etwas Grün in ihre Umgebung spritzen wollten. Die Baumschulen trugen Samen und junge Pflanzen und gaben ihnen in ihren Katalogen begeisterte Kritiken. "Dies ist die bemerkenswerteste robuste Kletterpflanze der Zeit", heißt es in einer Kudzu-Anzeige aus dem Jahr 1909. "Um Lauben, Zäune, tote oder alte Bäume, Veranden oder Steingärten schnell abzudecken, gibt es nichts Vergleichbares." Es dauerte nicht lange, bis die Menschen begannen Nennen wir es die "vordere Veranda Rebe", und glücklich bedecken ihre Häuser mit Kudzu-Toupets.

Zwei dieser Leute waren Charles und Lillie Pleas, ein paar Bauern, die in Chipley, Florida, lebten. Die Pleases kauften 1903 einige Kudzu-Samen und pflanzten sie um ihren Bürstenhaufen, um zu versuchen, die Bürste vor der Sicht zu verbergen. Wie Charles in einem Artikel von 1909 für die beschreibt, wuchs der Kudzu bald aus seinem Fleck heraus und bildete ein zweieinhalb Fuß tiefes Gewirr aus Reben und Blättern in der Nähe ihres Hauses. Er schlich sich in die Auffahrt, den Hof des Nachbarn und die Ställe.

Charles sah, wie gern sein Pferd daran knabberte, und entschloss sich, etwas Kudzu in Heu zu verwandeln - es roch süß, schrieb er, und blieb hellgrün - und testete es auf seinen Nährwert. Als die Pleases sahen, dass es mit anderen beliebten Futtermitteln vergleichbar war, verkauften sie bald Kudzu-Setzlinge als Futterpflanze und stellten sie als etwas auf, das einen saisonalen Bedarf decken würde. "Die Futterpflanze, die Landwirt und Viehzüchter über den langen, heißen, trockenen Sommer hinweg auf Trab bringt ... wird einen langen Wunsch erfüllen", schrieb Charles. "Kudzu wird es tun."

Die Nachricht von dieser neuen Futterpflanze verbreitete sich, und viele Landwirte aus dem Süden nutzten sie: Zeitungsarchive zeigen begeisterte Kritiken von North Carolina ("Kühe und Pferde sind gierig nach ihr") bis Louisiana ("sein Wachstum scheint einfach magisch"). Aber die Dinge begannen erst 1935, als die US-Regierung aktiv wurde.

In diesem Jahr wurde der Bodenschutzdienst (Soil Conservation Service, SCS) gegründet, eine USDA-Unterorganisation zur Bekämpfung der Erosion. Wie Mart Allen Stewart in einem Artikel für die erklärt, litt der Süden zu dieser Zeit unter Problemen der Landintegrität und verlor wertvollen Mutterboden an alles, vom Eisenbahnbau bis zur Baumwoll-Monokultur. Kudzu, so glaubte die SCS, könnte das Land zusammenhalten, es vor einem weiteren Zusammenbruch schützen und es sogar wieder aufbauen, indem Sedimente in seinen Ranken eingeschlossen werden. Außerdem war es ein Stickstofffixierer und konnte helfen, nährstoffarme Felder zu rehabilitieren. "Was, kurz gesagt, können Sie diese Anlage nennen?", Fragte der Leiter der SCS, Hugh Hammond Bennett, 1945.

Die SCS richtete Kudzu-Baumschulen ein und nahm dabei Hinweise von den Peases und anderen, die die Ernte für Futter angebaut hatten. Sämlinge wurden "in den gesamten Südosten verschifft und an Landwirte verteilt, die den Rebstock auf Ackerflächen mit Rillen und Rinnen anbrachten, sowie an Eisenbahn- und Autobahnabteilungen, die die Sämlinge entlang freiliegender Wegerechte pflanzten", schreibt Stewart. Die SCS bot den Landwirten auch wirtschaftliche Anreize und zahlte ihnen bis zu 8 US-Dollar pro Morgen für den Anbau der Rebe, was heute etwa 140 US-Dollar entspricht. Es funktionierte: „Zwischen 1935 und 1946 wurden im Süden mehr als eine halbe Million Morgen in Kudzu gepflanzt“, tabellarisiert Stewart.

In der Zwischenzeit nahm auch eine kulturelle Kudzu-Renaissance Fahrt auf, die größtenteils von einem georgischen Bauern namens Channing Cope angeführt wurde. Wie Derek Alderman ausführlich ausführt, wurde Cope, nachdem er Ende der 1920er Jahre sein eigenes Land mit der Pflanze revitalisiert hatte, eine Art Kudzu-Evangelist mit „fast religiösem Vertrauen in die Fähigkeit, die südliche Landschaft wieder aufzubauen“. Cope schuf einen Kudzu -fokussiertes Medienimperium, das in seiner Zeitungskolumne („Kudzu ist das nachsichtige Geschenk des Herrn an die Georgier“), in seiner täglichen Radiosendung und in einem Buch namens Front Porch Farmer („Wir wären idiotisch, seine Hilfe abzulehnen ”).

In den frühen 1940er Jahren gründete Cope den Kudzu Club of America, der jährlich Festzüge und Kudzu-Pflanzwettbewerbe veranstaltete und schließlich 20.000 Mitglieder erreichte. Sogar als der Rest des Landes die Pflanze in Mitleidenschaft zog, weigerte er sich, sie einzuschalten, was zu seinem eigenen Tod geführt haben könnte: Laut einem Freund ereignete sich der Herzinfarkt, der Cope 1961 tötete, als er versuchte, einige davon wegzulaufen Jugendliche, die auf seinem Grundstück in einem Stück Kudzu rumhingen.

Währenddessen hatte es einige Hinweise gegeben, dass all dies zu gut war, um wahr zu sein. In einer Ausgabe des The Garden Magazine von 1914 berichtet die Kolumnistin Nina R. Allen, dass sie, verführt von Katalogbildern von Kletterpflanzen mit „unzähligen Büscheln“ von Blumen, einige gekauft hat, in der Hoffnung, einen hässlichen Zaun zu bedecken. Nachdem sie sie gepflanzt hatten, bedeckten sie tatsächlich den Zaun sowie einen Großteil des Hinterhofs. "Es hat nie eine Blüte hervorgebracht", schrieb sie, "obwohl jedes Frühjahr von zwanzig bis dreißig Sprossen aus der Wurzel geschossen sind, sich in alle Richtungen bewegungslos ausbreiteten und darauf warteten, dass jemand kam und etwas tat." Lassen Sie die unkrautigen Eindringlinge für den nächsten Insassen.

Auch einige Bauern zeigten sich skeptisch. "Ich wurde von vielen gefragt, ob es beseitigt werden kann und ob es kein Schädling wird", schrieb Pleas im Jahr 1909. Er antwortete ein wenig: "Pflanzen Sie es dort, wo es bleiben kann, und." Sie werden es niemals loswerden wollen. “1915 lobten andere Bundesstaaten die Futterernte. Der Honolulu Advertiser wies darauf hin, dass„ Hawaii… die Kudzu-Rebe hier einfach als sehr lästig angesehen wird Gras."

Letztendlich kam auch der Rest des Landes zu diesem Schluss. Ab den 1950er Jahren, schreibt Stewart, verursachte Kudzu eine Reihe von Infrastrukturproblemen: Klettern auf Telefonmasten, Überwachsen einheimischer Bäume und Kurzschließen von Stromleitungen, Massenbildung auf Eisenbahnschienen und Schleudern von Zügen. 1953 wurde Kudzu von der Liste der von der USDA empfohlenen Deckpflanzen gestrichen. 1970 wurde es offiziell als Unkrautpflanze ausgezeichnet, und 1997 wurde es zum „Noxious Weed“ (Giftiges Unkraut) befördert. In vielen Bundesstaaten behält es diesen Titel bis heute bei und begleitet berüchtigte Arten wie Gift-Hemlock und den Riesen-Wolfsmilch.

Achtzig Jahre nach diesem Gedichtwettbewerb in Asheville ist jeder Vers über Kudzu notwendigerweise komplizierter. Einige Charakterisierungen bleiben geradlinig schurkisch: Ein zeitgenössisches Lied beschreibt seine Ranken als "grüne, sinnlose, nicht tötbare Geister", und Artikel und Bücher nennen es "die Rebe, die den Süden gefressen hat".

Doch selbst in den letzten Jahrzehnten gab es immer wieder Anstrengungen, um die Verbreitung der Pflanze zu bekämpfen. Kudzu erlebte ein metaphorisches Wiederaufleben - viele Autoren und Künstler betrachten es als ein reiches Symbol für Komplexität und Belastbarkeit und setzen es ein, um für alles einzutreten, was nicht erwünscht ist auf die komplexe Beziehung der Region zu ihrer eigenen Vergangenheit. Egal wie sehr wir versuchen, es zu entwurzeln, Kudzu ist mit der amerikanischen Kultur verwoben und hängt durch die Höhen und Tiefen. Was könnte poetischer sein als das?