Gefunden: Die einzige wild lebende Koalapopulation in Australien, die STI-frei ist

Chlamydien ist eine Bedrohung für die Beuteltiere, daher ist eine Insel ohne Chlamydien ein gutes Zeichen.

Endlich stießen Koalawissenschaftler auf den heiligen Gral ihrer Forschung. Etwa 70 Meilen südwestlich von Adelaide auf der Känguru-Insel leben ganz besondere Koalas. Diese isolierten Beuteltiere besitzen keine einzigartigen Fähigkeiten oder Eigenschaften, aber im Gegensatz zu jeder anderen Population von wilden Koalas in Australien haben die Beuteltiere auf Kangaroo Island keine Chlamydien. Und während wir STI-Schande nicht meinen, macht das sie ziemlich wichtig.

Einige Forscher glauben, dass die Koalas von Kangaroo Island den Schlüssel zum Überleben der Art darstellen könnten, wie eine kürzlich in veröffentlichte Studie zeigt. "Dies ist eine sehr wichtige Erkenntnis, da die Chlamydien-Krankheit so weit verbreitet ist und die Bemühungen, sie zu bekämpfen, bislang erfolglos geblieben sind", sagte Natasha Speight, Veterinärwissenschaftlerin an der Universität von Adelaide, in einer Erklärung.

Die Forscher fingen und ließen 75 wilde Koalas aus weitläufigen Populationen in den Mount Lofty Ranges östlich von Adelaide und 170 Koalas aus 50.000 Einwohnern auf Kangaroo Island frei. Jeder Koala wurde einer gründlichen Untersuchung durch einen Tierarzt unterzogen, einschließlich Tests auf Chlamydien und Koala-Retroviren. Sie fanden heraus, dass 46,7 Prozent der Mount Lofty-Koalas definitiv die bakterielle Infektion haben. Im Gegensatz dazu war jeder getestete Koala von Kangaroo Island frei davon.

Laut der Studie ist Chlamydien die häufigste Todesursache für australische Koalas, wenn Herzerkrankungen die häufigste Todesursache für amerikanische Menschen sind. Für den Fall, dass Sie sich gefragt haben - und wahrscheinlich auch -, dass Koala-Chlamydien nicht ganz der menschlichen Version entsprechen. Es ist eine etwas andere Sorte (die durch Kontakt mit dem Urin des Beuteltiers auch Menschen infizieren kann). Koalas können sich zwar durch sexuellen Kontakt mit Chlamydien infizieren, aber sie können sie auch durch andere Formen enger Interaktion, wie z. B. zwischen Müttern und Freunden, einfangen. Und ausgewachsene Koala-Chlamydien sind eine schwerwiegende Erkrankung, die zu Erblindung und Harnwegsinfekten führen kann, die zu Unfruchtbarkeit oder zum Tod führen können.

Obwohl Forscher erkrankte Koalas - wie Menschen auch - technisch mit Antibiotika heilen können, sterben viele der Beuteltiere nach der Behandlung. Die Nahrung der Beuteltiere aus Eukalyptusblättern enthält eine Verbindung namens Tannin, die giftig sein kann, wenn sie nicht durch Darmbakterien abgebaut wird, die in Gegenwart von Antibiotika verschwinden. Die Erhaltung einer gesunden Population von wilden Koalas könnte Forschern jedoch helfen, einen Impfstoff zu entwickeln, sagte Speight gegenüber ABC News.

Während die Koalas der Infektion im Nordosten Australiens erliegen, hoffen die Forscher, Kangaroo Island frei von Chlamydien zu halten. Die Insel ist auch ein Paradies für eine andere isolierte Bevölkerung: die weltweit letzten reinrassigen ligurischen Bienen. Zum Glück scheinen sie auch frei von Chlamydien zu sein.