Riesige, weitläufige gelbe Jackennester erobern Alabama

Erwärmung der Winter kann verantwortlich sein.

Vor ungefähr 13 Jahren bekam Charles Ray einen Anruf wegen einer Matratze in Macon County, Alabama, den er nie vergessen würde. Es war Anfang Juni, und eine Frau erzählte ihm, sie habe kleine schwarze Käfer auf einer Matratze auf dem Dachboden ihrer Scheune herumfliegen sehen. "Ich war mir sicher, dass es nur Honigbienen waren", sagt Ray, ein Entomologe, der für das Alabama Cooperative Extension System arbeitet, eine Organisation, die für die Öffentlichkeitsarbeit an staatlichen Universitäten zuständig ist. Er geht oft zu Hausbesuchen, um verdächtige Bugs ausfindig zu machen. Die Anfrage war also nichts Ungewöhnliches. Aber was er fand, war so viel schlimmer als erwartet.

Als Ray einen Blick auf die Matratze erhaschte, wurde ihm klar, dass es nicht nur Honigbienen waren, sondern gelbe Jacken, die in dem größten Nest lebten, das er jemals gesehen hatte. Es war ein mehrjähriges gelbes Jackennest, was bedeutete, dass es über ein Jahr überlebt hatte und bis zum Winter nicht zurückgeschlagen worden war. Mehrjährige Nester sind nicht üblich; Alabama hat in diesem Jahr mehr als 90 Aufnahmen gemacht, seitdem nur noch sehr wenige. Aber nach Rays bester Schätzung wird 2019 ein weiteres Jahr, das von diesen Supernestern heimgesucht wird. Er hat bisher zwei mögliche Nester persönlich gesehen und mindestens 10 andere in Bildern, die ihm von Menschen geschickt wurden.

Während gelbe Jackenköniginnen eine frostschutzmittelähnliche Verbindung im Blut haben, sind ihre Arbeiter weitaus weniger robust. Sie sterben normalerweise in einem kalten Moment ab und lassen ihre Königin als „alleinerziehende Mutter“ ein neues Nest errichten, sagt Ray. Ein milder Winter in Kombination mit einer reichhaltigen Nahrungsversorgung kann es einer Kolonie jedoch ermöglichen, nicht nur zu leben, sondern auch bis weit in den Frühling hinein zu gedeihen und sich zu vermehren. Das Ergebnis? Enorme, weitläufige Nester, in denen viel mehr Menschen leben als in einem durchschnittlichen Nest mit rund 5.000 Arbeitern. Im Gegensatz dazu enthielt ein ausdauerndes Nest in South Carolina eine Viertelmillion Wespen, sagt Ray.

Um das mehrjährige Nest in der Scheune unterzubringen, bedeckte Ray die Matratze mit einem Zelt und besprühte die Innenseite mit einem insektiziden Rauch. "Ich habe jeden von ihnen getötet", sagt Ray. „Ich war sehr stolz auf mich.“ Als Ray und Kollegen später die Matratze aufschneiden, zählten sie rund 15.000 gelbe Jacken, die sich in den Rahmen schlängelten.

Typischerweise machen gelbe Jacken ihre Häuser in einer Höhle oder Leere, wie einem verlassenen Nagetierbau, sagt Ray, "aber wirklich jede Höhle wird es tun." anfängliche Gebietsschemata. "Das Nest wird in den verfügbaren Raum hineinwachsen", sagt Ray. „Sie füllen einfach die Lücken, in denen sie sich befinden, und bauen sich nach außen auf.“ Anschließend tauchen mehrjährige Nester an viel seltsameren Orten auf als normale Nester, ein Beweis für ihre schreckliche Mystik. Abgesehen von den Matratzen hat Ray diese Nester aus Häusern und Autos sickern sehen - weit entfernt von den Grenzen eines Lochs. Ray erinnert sich an ein mehrjähriges Nest, das er in einem 57er Chevy Blazer gefunden hatte, der auf einigen Schlackenblöcken saß. Die gelben Jacken schwärmten aus und stachen ein junges Paar an, das trotz mehrfacher Warnungen seines Besitzers die Autotür öffnete.

Wie sie erfahren haben, ist es gefährlich, ein Nest zu stören oder zu zerlegen. Im Jahr 2006 stieß eine Person mit 26 Dosen Wespenspray gegen ein mehrjähriges Nest, bevor sie ohnmächtig wurde, einen Augenhöhlenknochen brach und im Krankenhaus aufwachte. Selbst gewöhnliche Kammerjäger sind nicht für den Umgang mit so großen Siedlungen ausgebildet und erheben in der Regel exorbitante Beträge, die sich einkommensschwache Menschen nicht leisten können, sagt Ray. Stattdessen ist der Winter die günstigste und effektivste Ausrottungsstrategie. Die 90 mehrjährigen Nester des Jahres 2006 waren bis November leicht zu fällen, als die Temperaturen im Südosten sanken. "Ich kann nicht sagen, dass 17 Grad eine magische Zahl ist, aber es ist nahe daran", sagt Ray. "Alle diese Nester sind verschwunden."

Obwohl er nicht genau sagen kann, was das Wiederaufleben dieser albtraumhaften Nester verursacht, hat Ray eine Vermutung: „In den letzten 13 oder 14 Jahren haben wir die wärmsten Temperaturen gesehen, die wir je gesehen haben, und Nester, die wir noch nie gesehen haben Obwohl er zum ersten Mal in den 1970er Jahren von mehrjährigen Nestern gehört hatte, sah Ray bis auf die schicksalhafte Scheunenmatratze nie eines persönlich. Jetzt sieht er sie mehr als er möchte.

Wenn Sie also zufällig einen mehrjährigen Bienenstock auf Ihrem Grundstück bemerken, sollten Sie ihn am besten in Ruhe lassen und bis zum Winter warten. "Was auch immer Sie tun", warnt er, "schlagen Sie es nicht mit einem Rechen."