Als Israels Wüstentrüffel knapp werden, arbeitet ein Forscher daran, sie als Nutzpflanzen anzubauen

Jahrzehntelange Arbeit hat zu einem Durchbruch geführt.

Den Ziegen, die durch die Wüste Negev in Israel schlurfen, gelingt es, gelegentlich grasbewachsene Knabbereien von den Wellen aus staubigem Sand und sonnengebranntem Gestein zu befreien, die einen Großteil des Landes ausmachen. Aber wo ein Mensch in der weiten Region Nahrung finden kann, ist nicht sofort ersichtlich. Natürlich hilft es, zu wissen, wo und wie man hinschaut.

Beduinen haben lange Zeit Trüffel aus diesem sonst unwirtlichen Boden gewonnen und verfolgen sie anhand ihrer Nähe zu bestimmten Wüstenpflanzen und den verräterischen Spinnrissen, die sich nach einem Sturm in der Erde über ihnen bilden. Einige Beduinen konsumieren diese Trüffel ein oder zwei Monate im Jahr als Grundnahrungsmittel und verwenden sie als Ersatz für Kartoffeln in Eintöpfen oder zum Braten über dem Feuer. Sie beschaffen sie auch, um sie auf städtischen Märkten zu verkaufen.

Zunehmend seltene Regenfälle, steigende Temperaturen und Übernutzung haben die Anzahl der Wüstentrüffel in freier Wildbahn stark reduziert. Aus diesem Grund arbeitet der Pflanzen- und Pilzphysiologe Yaron Sitrit seit 13 Jahren daran, eine Wüstentrüffelart in eine Nutzpflanze zu verwandeln.

Es war nicht einfach. "Ich möchte die Arbeit beenden, dann in den Ruhestand", sagt Sitrit. Diese besondere Arbeit hat bereits den Ruhestand von mindestens zwei weiteren Forschern an der Ben-Gurion-Universität in Be'er Sheva gesehen, wo sich das Labor von Sitrit befindet. Sie gaben ihr Projekt nach mehr als 20 Jahren Arbeit an Sitrit weiter, an einem Punkt, an dem sich alle drei einen baldigen Durchbruch vorstellten. "Ich dachte, wir wären ziemlich nah dran", sagt Sitrit. Aber "Frustration ist Teil des Geschäfts."

Ein Trüffel ist der Fruchtkörper eines Pilzes, der Sporen freisetzt, um mehr Pilz zu erzeugen. Obwohl einige Trüffelarten - darunter auch das begehrte Perigord - in Frankreich, Italien und anderen Teilen Europas in Wäldern kultiviert werden, ist ein Wüstentrüffel aus dem Nahen Osten eine ganz andere Sache. Mit seiner Textur wie eine Kastanie und einem milden Geschmack, den Sitrit mit Speck vergleicht, ist der Wüstentrüffel ein Grundnahrungsmittel für Jedermann, das in den vergangenen Jahren möglicherweise nur 50 Schekel oder etwa 14 US-Dollar pro Kilo auf dem Markt gekostet hat.

Europäische Trüffel wachsen in einer so genannten Mykorrhizapartnerschaft zwischen dem Myzel des Pilzes, das sein vegetativer Bestandteil ist, und Bäumen wie Eiche und Haselnuss. Unter Tage breitet sich das Myzel über fadenförmige Stränge aus, die Hyphen genannt werden. Diese haften an den Wurzeln eines Baumes, um ein für beide Seiten vorteilhaftes System des Zusammenlebens zu schaffen. Die Hyphen vergrößern die Reichweite der Wurzeln und ermöglichen ihnen den Zugang zu weiter entfernten Gewässern, Mineralien und Nährstoffen, als sie sonst erreichen könnten. im Gegenzug pumpen die Wurzeln die Hyphen voller Zucker.

Die gleiche Symbiose besteht auch für Wüstentrüffel. Nur sind ihre Partner scheußliche Sträucher in der Familie der Steinrosen. Die besondere Wirtspflanze ist die, die schlanke, dunkle Blätter und Zweige mit kleinen gelben Blüten hat.

Sitrit nennt es "verwöhnt". "Man könnte meinen, es wäre winterhart, weil es in der Wüste lebt, aber es braucht Schatten und nicht zu viel Bewässerung", sagt er. Pflanzen und Pilze werden im Sommer ruhender als im Winter. und aufgrund der sehr kurzen Regenzeit haben sie eine sehr kurze Zeit zur Interaktion.

Es hilft nicht, dass das umfangreiche Wissen der europäischen Trüffelzüchter über die Kultivierung ihrer Pilze im Negev so gut wie unbrauchbar ist. Als Sitrit vor 13 Jahren das Wüstentrüffelprojekt aufnahm, gab es einige bekannte Mengen: wie man den Persnickety züchtet und wie man den Trüffelpilz in einer Petrischale züchtet. Aber die beiden zusammenzubringen war ein Stolperstein. Dies wurde durch die Tatsache erschwert, dass es in den letzten fünf Jahren im Negev kaum geregnet hatte. Sitrit hatte kein Glück, die Trüffel in freier Wildbahn zu finden, und die wenigen, die zum Verkauf standen, waren unglaublich teuer. Sitrit fing also eher damit an, die Pflanzen mit Myzelien zu impfen, als mit Sporen aus den Trüffeln. "Es war die Hölle", sagt er. Eine kleine Versuchsfläche brachte schließlich nur zwei Trüffel aus Hunderten von Pflanzen hervor.

Sitrit verlegte seine schmutzgebundenen Experimente auf eine Farm südlich von Be'Er Sheva in Ramat Negev. Dort bastelten er und seine Kollegen an der Bewässerung, dem Genotyp der verwendeten Wirtspflanzen und sogar dem Abstand zwischen den Pflanzen. „Wie viele Pflanzen pro Hektar? Wie viele Zentimeter zwischen den Pflanzen? Einfache Fragen “, sagt er. Seine Trüffelerträge stiegen, aber sie waren immer noch nicht reich genug, um sie den Bauern als kommerzielle Ernte zu geben. Erstens: "Wir mussten die Erträge steigern."

Wann und wie viel die Jungpflanzen mit den Sporen geimpft werden sollten, war ein Versuch und Irrtum. Das gleiche gilt für das Verständnis, wie die Pflanzen auf dem Feld angeordnet werden: Die Reihen funktionierten einwandfrei. Aber enge Blöcke funktionierten viel besser. „Durch Blöcke bilden die Pflanzen und die Pilze eine Koalition, wobei mehrere Pflanzen drei oder vier Fruchtkörper tragen“, sagt er. Er spielte auch mit getrockneten Trüffelsporen anstelle von Myzelien und scheuerte sie mit Sandpapier ab, bevor er sie in Petrischalen inkubierte.

Schließlich brachte Sitrit das, was er für einen viel verbesserten Prozess hielt, auf den Markt. Als er im vergangenen Februar seine Trüffel ausgrub, stellte er fest, dass er 170 Kilo Trüffel pro Hektar bekommen hatte, wobei das größte ungefähr ein halbes Kilo oder mehr als ein Pfund wiegt. Ein schwarzer Winter-Périgord-Trüffel dieser Größe könnte locker 2.000 Dollar einbringen. Aber Sitrit weist darauf hin, dass die Demütigen keines der begehrten schwefelhaltigen Aromen von „Es ist anders“ besitzen, sagt Sitrit. "Aber es gehört uns, also ist es das Beste."

Sitrit ist so nah am Erfolg, dass er es fast schmecken kann. Er will nur diese Erträge verdoppeln, "um sicher zu sein", sagt er. Und er spielt immer noch herum. Nächstes Jahr plant er, alle neuen Pflanzen, die auf dem Feld auftauchen, bis zur Reife wachsen zu lassen, um zu sehen, ob sie ihre eigenen Mykorrhizapartnerschaften mit den Pilzen eingehen, die bereits im Boden liegen. Das könnte bedeuten, dass beimpfte Pflanzen möglicherweise nur alle 6 oder 7 Jahre im Boden stecken bleiben müssen, um jeden Winter eine regelmäßige Ernte von Trüffeln zu erzielen.

Sitrit hofft, dass er in ein oder zwei Jahren die Bauern ansprechen kann - Juden, Drusen, Beduinen, wer auch immer daran interessiert ist - und sie dazu bringen kann, Trüffel in viel größerem Maßstab zu züchten, bevor er das Ganze kommerziell vermarktet. "Ich werde älter; Ich hoffe, wir machen das “, sagt er. Er erwähnt, dass er wieder in Rente geht.

Dennoch sammelte Sitrit vor einiger Zeit einige Proben eines anderen Wüstentrüffels, der als etwas stechenderer Pilz bezeichnet wird als ein Cousin, an dessen Züchtung Forscher in Spanien gearbeitet haben. Sitrit hat mit Tirmania rumgenudelt und ein paar geimpfte Pflanzen in den Boden gesteckt, nur um zu sehen, was passiert. „Es ist keine Ernte. Ich wünschte, es wäre so “, sagt er. Mit diesen Worten scheint die Aussicht auf seinen Ruhestand etwas weiter entfernt.

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