40 Jahre lang war Crashing Trains eine der Lieblingsbeschäftigungen Amerikas

Von 1896 bis in die 1930er Jahre reisten Schausteller durch das Land, um auf staatlichen Messen Wracks zu veranstalten.

Am 15. September 1896 stürzten zwei Lokomotiven auf 14 Meilen nördlich von Waco, Texas, ab. Die Kessel der Lokomotiven explodierten beim Aufprall und ließen Trümmer über Hunderte von Metern durch die Luft fliegen, wobei mindestens zwei Zuschauer getötet und unzählige andere verstümmelt wurden. Ein Mann verlor sogar ein Auge für einen fliegenden Blitz.

Aber niemand rannte vor dem Unglück davon. Tatsächlich rannten nach dem Absturz Tausende von Umstehenden auf die zerstörten Lokomotiven zu und hofften, ein Stück des Wracks zu fordern. Das liegt daran, dass die rund 40.000 Menschen, die an diesem Septembertag über die Gleise verstreut waren, wussten, dass die Lokomotiven abstürzen würden und dafür bezahlt hatten, dort zu sein.

Von 1896 bis in die 1930er Jahre waren inszenierte Zugwracks ein beliebtes - wenn auch zerstörerisches - Ereignis auf Messen und Festivals in den USA, lange bevor irgendjemand daran dachte, alte Autos bei einem Abrissderby oder einer Monster-Truck-Rallye zu zerstören.

Eines der ersten inszenierten Zugwracks wurde 1895 von einem Eisenbahnausrüster namens AL Streeter in Ohio ausgeführt. Das Wrack verwendete die gleiche Formel wie fast alle anderen inszenierten Zugwracks für die nächsten 40 Jahre. Die Organisatoren legten ein Stück Gleis, in der Regel zwischen 300 m und 1,6 km lang, und holten dann zwei alte Dampflokomotiven und stellten sie an beiden Enden des Gleises einander gegenüber. Dann stellten sie zwei mutige Lokomotivingenieure ein, um auf ein Signal des Veranstalters zu warten. Wenn sie den Startschuss bekamen, zogen die Ingenieure die Drosseln so weit wie möglich zurück, um die Lokomotiven auf Touren zu bringen. Sie sprangen dann aus der Lokomotive, bevor die beiden Züge vor einer Menschenmenge zusammenstießen, die ein paar Dollar für das Spektakel gezahlt hatte.

Nach Angaben des Historikers James J. Reisdorff war Streeters Wrack so erfolgreich, dass es im folgenden Jahr mindestens sechs inszenierte Zugkollisionen gab, darunter die berüchtigtste nördlich von Waco, Texas, die als „Crash at Crush“ bekannt ist.

Das Wrack in der Nähe von Waco war eine Idee von William George Crush, einem Passagieragenten der Missouri-Kansas-Texas Railroad, besser bekannt als die „Katy Railroad“. Die Katy hatte nach der Panik von 1893 und der Panik von 1893 Probleme, wieder finanziell Fuß zu fassen Crush sollte einen Weg finden, um neue Fahrgäste für die Eisenbahn zu gewinnen. Crush bot einen Deal an, bei dem die Leute zwei Dollar bezahlen konnten, um die Katy von überall in Texas zum Wrack zu fahren.

Crush sicherte zwei alte Dampflokomotiven, Nr. 999 und 1001, und malte sie rot und grün. Die Angestellten der Eisenbahn bauten dann einen Streckenabschnitt zwischen drei Hängen, der ein natürliches Amphitheater bildete, das sich perfekt für die Betrachtung des Wracks eignet. Crush erwartete, dass eine Menschenmenge von 20.000 Menschen zu der Veranstaltung kommen würde. Deshalb baute er eine provisorische Stadt und nannte sie „Crush“. Um die Tausenden von Zuschauern zu unterstützen, bohrte er Wasserbrunnen, baute ein geliehenes Zirkuszelt für ein Restaurant und baute es ein hölzernes Gefängnis für den Fall, dass die Leute außer Kontrolle geraten. Er stellte sogar 200 Polizisten ein, um den Frieden zu wahren.

Am 15. September erreichten die Leute Crush mit Zügen, die alle paar Minuten in die Stadt fuhren. Gegen 16 Uhr waren mehr als 40.000 Menschen eingetroffen, weit mehr als Crushs ursprüngliche Schätzung. Damit war Crush zumindest für einige Stunden die zweitgrößte Stadt in Texas.

Gegen 17:10 Uhr stieg Crush auf sein Pferd und fuhr zu einem Punkt zwischen den beiden Lokomotiven. Bei der Welle von Crushs Hut begannen sich die beiden Züge zu nähern. Die Lokomotiven erreichten 50 Meilen pro Stunde, bevor sie kollidierten und vor der Explosion in eine Masse aus gebogenem Stahl und zersplittertem Holz knirschten. Ein Zeuge beschrieb den Terror wie folgt: „Es herrschte eine rasche Stille, und dann explodierten beide Kessel gleichzeitig und die Luft war mit fliegenden Raketen aus Eisen und Stahl gefüllt, die von einer Briefmarke bis zu einer anderen unterschiedlich groß waren ein halbes Antriebsrad. “Ein Veteran des Bürgerkriegs, der dort war, sagte, es sei schrecklicher als die Schlacht von Gettysburg.

Vor der Veranstaltung hatte Crush eine Reihe von Katy-Ingenieuren nach den Gefahren des Absturzes zweier Lokomotiven befragt. Alle bis auf einen sagten, es sei sicher. Der Ingenieur, der sagte, die Lokomotiven würden explodieren, wurde schnell als negativer Neinsager abgetan.

Crush wurde sofort nach dem Absturz abgefeuert, aber nachdem die meisten Anwesenden eine tolle Zeit hatten, stellte die Eisenbahn Crush am nächsten Tag wieder ein und er arbeitete für die Katy, bis er in den Ruhestand ging.

Während Crush vielleicht der bekannteste Zugbrecher war, machte ein Mann daraus eine Karriere. Joe Connolly inszenierte mehr als 70 Wracks und zerstörte zwischen 1896 und 1932 mindestens 146 Lokomotiven. Sogar den Spitznamen "Head-On Joe" erhielt er.

Connolly wuchs in Iowa entlang der Gleise auf und fragte sich als Junge oft, was passieren würde, wenn zwei Züge ineinander fahren würden. "Ich glaubte, dass irgendwo im Make-up eines jeden normalen Menschen der unterdrückte Wunsch lauert, Dinge zu zerstören", schrieb Connolly 1933 in einem Artikel. "Ich war also überzeugt, dass Tausende von anderen genauso neugierig sein würden wie ich Was würde eigentlich passieren, wenn zwei rasende Lokomotiven zusammenkommen? “

Connolly wollte nicht nur sein Jugendwunder befriedigen, sondern arbeitete auch im Theater und kannte eine gute Show, als er sie sah. Für seine erste Kollision, schreibt Reisdorff, hat er sich mit einem erfahrenen Lokomotivingenieur, JH Bancroft, zusammengetan, um die Veranstaltung sicher durchzuführen. Connolly ging zum State Fair Board in Des Moines und bot einen Crash für 5.000 Dollar an. Dieser anfängliche Preis war etwas zu hoch für das Board, aber er kam mit einem annehmbareren Angebot zurück: 3.000 USD zuzüglich einer Kürzung des Ticketverkaufs. Das Board stimmte zu und am 9. September 1896 - eine Woche vor dem berüchtigten Crash at Crush - hielt Connolly sein erstes inszeniertes Wrack. Rund 5.000 Menschen bezahlten jeweils 50 Cent, um die Show auf der Tribüne zu sehen, und Tausende standen draußen am Zaun. Das Wrack war ein Erfolg und sowohl Connolly als auch die Messe erzielten einen Gewinn.

Connolly begann das Land zu durchqueren und legte Wracks von Boston nach Los Angeles, Tampa nach Salt Lake City an. Laut Reisdorff fand er auch Möglichkeiten, das Spektakel zu bereichern. Dazu gehörte, Dynamit an der Vorderseite der Lokomotiven zu befestigen und die Güterwagen hinter den Motoren mit Benzin und heißer Kohle zu füllen, damit die Fahrzeuge nach der Entgleisung in Flammen aufgehen. Connolly und andere Zugunglücksfahrer malten auch gern Namen und Redewendungen für verschiedene politische Kandidaten oder Anlässe an die Seiten der Züge, damit die Zuschauer ihre jeweilige Lokomotive anfeuern konnten. Ein Wrack im Jahr 1932 zeigte "Hoover" gegen "Roosevelt". Connolly war so geschickt darin, Zugwracks anzulegen, dass er angeblich sogar versuchte, das Urheberrecht zu schützen, obwohl Reisdorff keinen Beweis dafür finden konnte, dass er jemals die Papiere dafür eingereicht hatte.

In den 1930er Jahren verloren inszenierte Zugwracks allmählich an Popularität, da die Zerstörung alter, aber ansonsten nützlicher Lokomotiven auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise als verschwenderisch galt. Connolly legte sein letztes Wrack auf der Iowa State Fair im Jahr 1932 an. Laut Reisdorffs Buch sagte Connolly nach der zerstörerischen Darstellung: „Nun, das ist es“ und ging weg.

Das letzte inszenierte Zugunglück für die Öffentlichkeit war 1935, aber es war nicht das letzte Mal, dass Menschen absichtlich zwei Lokomotiven zum Absturz brachten. 1951 wurden in Colorado vor den Kameras zwei Dampflokomotiven zerstört, ein Film mit westlichem Thema über den Bau der gleichnamigen Eisenbahn.

Auch heute noch sind Zugunglücke für die Öffentlichkeit ein Anziehungspunkt. Man muss sich nur den Katastrophenfilm 2010 ansehen, um ein Beispiel eines modernen Publikums zu sehen, das mit angehaltenem Atem auf ein Zugunglück wartet. Aber der Trend, Züge vor einem Live-Publikum zu zerstören, ist längst vorbei, zusammen mit Connolly und Crush, den Meistern des bizarren Handwerks.