Michigan versucht, seine historischen Markierungen genauer und weniger rassistisch zu machen

Es kann viel Zeit in Anspruch nehmen - und einige bürokratische Probleme -, um eine ehrliche Geschichte über die Vergangenheit eines Staates zu erzählen.

Als Kind, das in Michigan aufwuchs, verbrachte Renée „Wasson“ Dillard lange Tage auf dem Rücksitz des Kombis ihrer Familie und sah zu, wie die Welt vorbeizog.

Vor der Verabschiedung des Gesetzes über die Religionsfreiheit der Indianer im Jahr 1978 wurden Powwows und andere Zeremonien und Versammlungen der amerikanischen Ureinwohner oft privat abgehalten - in Kellern oder Hinterzimmern oder weit draußen auf den Feldern der Bauern. Dillards Familie - Mitglieder der Little Traverse Bay Bands der Odawa-Indianer - reiste zu diesen Ereignissen, durchquerte den Staat, fuhr nach Süden oder zog nach Westen.

Ihre buchstäbliche Reise war auch eine symbolische. „Wir waren als Familie auf dieser Reise, um unsere traditionelle Kultur zurückzugewinnen“, sagt Dillard, dessen Vater und Großmutter, geboren 1898, an den Indian Residential Schools eingeschrieben waren - Teil eines Vermächtnisses der Tünche der Ureinwohner und ihrer Geschichte. Infolgedessen gab es eine Unterbrechung des traditionellen Kulturwissens.

Auf der Straße hielt Dillards Familie oft an Aussichtspunkten oder Rastplätzen an, um die historischen Markierungen zu lesen, die den Staat prägen. "Mama war eine Art Geschichtsfan", sagt Dillard. "Und jemand hat sich die Zeit genommen, sie aufzustellen, also haben wir uns die Zeit genommen, sie zu lesen."

Als sie die Schilder am Straßenrand studierten, hoffte Dillards Familie, dass der Text ihnen helfen könnte, mehr Fäden ihrer Geschichte zusammenzuweben, die in Lehrbüchern oft nur eine vorübergehende Erwähnung fanden. Zumindest auf dem Territorium des Stammes um Harbor Springs „haben wir die gesamte Geschichte ziemlich gut verstanden“, sagt Dillard. "Aber wir hofften, dass die Schilder einige Details tragen würden."

Oft war das Gegenteil der Fall. In einem Park am Straßenrand des Highway 2 - in der Nähe der engen Meerenge von Mackinac, wo Sie auf der oberen Halbinsel stehen und auf die untere, handschuhförmige blicken können - sahen sie eine Tafel, die den Michigansee beschreibt. Das Schild war groß und breit, aus der Ferne leicht zu erkennen, und seine aufgeräumte Serifenschrift beschrieb die Form (länglich) und Größe des Sees (eine der größten der Welt) genau. Aber es hat auch viele Dinge falsch gemacht.

Laut der Gedenktafel wurde der See „1634 von Jean Nicolet entdeckt“, was bedeutet, dass niemand ihn gesehen hatte, bevor der Franzose ihn im 17. Jahrhundert entdeckte. Dann, wie das Schild sagt, dauerte es noch einige Jahrzehnte, bis andere europäische Entdecker die „allgemeine Größe und den Umriss“ des Sees ermittelten. Siebenundsiebzig Worte zogen über die Tafel, und keines von ihnen bezog sich auf die Ureinwohner, die jahrhundertelang den See befahren und gefischt hatten, bevor Nicolet in See stach.

Das passte nicht gut zu Dillard. "Wir waren hier", sagt sie. „Wir mussten es nicht entdecken. "Gott sei Dank für dieses französische Arschloch, das aufgetaucht ist, um uns mitzuteilen, dass es ein See ist." Es ist einfach so lächerlich. “Das Schild hatte sie beleidigt, seit sie ein Kind war. Sogar als sie älter wurde, dachte sie oft: "Mann, ich würde gerne eine Kriegspartei dort oben machen und sie einfach abschneiden."

"Wir waren hier. Wir mussten es nicht entdecken. “

Dillard, jetzt Mitte 50, hat das Schild nie abgerissen, aber sie hat in diesem Frühjahr ein Foto davon in den sozialen Medien veröffentlicht, auf das fehlerhafte, spärliche und anstößige Konto hingewiesen und sich gefragt, wie es geändert werden soll.

Das ist es, womit sich der Bundesstaat Michigan jetzt auf breiter Basis auseinandersetzt. Geschichte ist vergangen, aber nicht fixiert: Beschreibungen sind immer Produkte ihrer Zeit, und wenn Historiker alte Berichte und vordergründige Stimmen und Perspektiven überdenken, ändert sich das zeitgenössische Verständnis. Aber während das Verständnis der Geschichte manchmal fließend ist, sind es die Metallmarkierungen, die es beschreiben, nicht.

Michigan ist mit mehr als 1.700 gold-grünen historischen Tafeln übersät. Wie ihre Kollegen im ganzen Land machen diese Zeichen die Geschichte deutlich sichtbar - jedoch nur in dem Maße, wie ein einziger Absatz Jahrhunderte von Nuancen umfassen, verschiedene Perspektiven erkennen und im Laufe der Zeit Bestand haben kann. Es ist eine große Aufgabe.

Jetzt übernimmt der Staat die Aufgabe, seine eigene Geschichte auf zeitgemäße Weise zu erzählen und die Art und Weise neu zu schreiben, in der seine historischen Markierungen die Vergangenheit wiedergeben.

Verwalter historischer Stätten setzen sich auf unterschiedliche Weise mit komplizierten Geschichten auseinander. Sie könnten beispielsweise ein Bauwerk stürzen, das als Denkmal für Rassismus gedeutet wurde, wie es der Fall war, als kürzlich eine Missionsglocke auf Geheiß von Stammesführern von der Universität von Kalifornien, dem Campus von Santa Cruz, entfernt wurde, die behaupteten, dass dies das Vermächtnis von verherrlichte gewaltsame Bekehrung der Ureinwohner zum Christentum.

In anderen Fällen könnten Standortverwalter - oder sogar eine ganze Stadt - mit einer dornigen Geschichte rechnen, mit der sie zuvor überhaupt nicht konfrontiert waren. Das ist die Wendung, die eine kleine Stadt in Ontario, Kanada, kürzlich eingeschlagen hat, als sie japanische Kirschbäume gepflanzt und Gedenktafeln angebracht hat, die die Erfahrungen von mehr als 150 japanisch-kanadischen Männern wiedergeben, die während des Zweiten Weltkriegs aus Britisch-Kolumbien verbannt und auf Farmen interniert worden waren der Osten, in der landwirtschaftlichen Gemeinde jetzt als Chatham-Kent bekannt. Obwohl eines der Gebäude, in dem sich die umgesiedelten Männer befanden, immer noch an einer Kreuzung in der Stadt steht, erkannten die Einheimischen die unangenehme Geschichte, die es darstellt, selten an.

"Ich glaube nicht, dass es sehr bekannt ist", sagte Jeff Bray, ein lokaler Manager von Parks und Freiflächen, der mit der National Association of Japanese-Canadians an den historischen Markierungen zusammengearbeitet hatte, dem CBC, kurz bevor die neuen Plakate platziert wurden der Boden. "Ich habe es in der Schule nie gelernt, und ich weiß, dass meine Kinder es auch nicht gelernt haben."

Das Umschreiben der Darstellung eines Ereignisses, das sich zuvor auf eine einzige Erzählung stützte, kann das Verstärken von Stimmen beinhalten, die ursprünglich nicht zitiert wurden. Dies kann auch bedeuten, dass Sie eine anstößige, ungenaue oder veraltete Sprache verwenden. In den letzten Monaten haben mehrere US-amerikanische Städte genau das getan. So haben beispielsweise Memphis, Tennessee und Savannah, Georgia, kürzlich neue Markierungen vorgestellt, die die vielfältige Geschichte ihrer Region feiern, indem sie Markierungen anbringen, um an ein Gemeindezentrum zu erinnern, das in den 1920er Jahren von chinesischen Einwanderern und Chinesisch-Amerikanern sowie Afro-Amerikanern des 19. Jahrhunderts gegründet wurde Wer baute Leben für sich entlang Savannahs südöstlichen Sümpfen. Unterdessen hat Yarmouth, Maine, kürzlich eine Plakette entfernt, auf der die Indianer als "wilde Feinde" bezeichnet wurden.

In Michigan wird die Bearbeitung umfangreich und zeitaufwändig sein.

Seit 1955 gibt es im ganzen Bundesstaat immer mehr Plakate, und „seitdem hat sich unser Konzept der Geschichte und der Angaben auf den Markern geändert“, sagt Sandra Clark, Leiterin des Michigan History Center, das den Prozess überwacht.

In Michigan entsteht ein historischer Marker, wenn ein Community-Mitglied oder eine Community-Gruppe eine Site nominiert und der vom Gouverneur ernannten Michigan Historical Commission ein Antragsformular mit Unterlagen aus der Primärquelle, Karten, Fotos und einer Antragsgebühr von 250 USD übermittelt Körper. Wenn eine Site mit ihren historischen Bonafides erfolgreich ist, arbeitet die Kommission mit dem Nominator zusammen, um den Text auszuwerten, und der Nominator stiftet Geld, um ihn zu bezahlen. (Die Preise reichen von 1.900 US-Dollar für einen kleinen Marker bis zu 3.750 US-Dollar für einen zweieinhalb Fuß hohen Marker mit doppelseitigem Text.)

Es ist kein Geheimnis, dass zumindest einige dieser historischen Marker - insbesondere die ältesten - Bögen enthalten oder nur einen kleinen Teil der Geschichte beschreiben.

"Es gibt kaum eine native Stimme, eine weibliche Stimme oder eine afroamerikanische Stimme", sagt Eric Hemenway, Leiter der Archive und Aufzeichnungen der Little Traverse Bay Bands der Odawa-Indianer und häufiger Mitarbeiter bei Projekten der Historical Commission. Der Text auf den Markierungen spiegelt häufig die „Geschichte wider, die durch eine ganz bestimmte Linse erzählt wird“.

Diese Linse war natürlich normalerweise weiß und männlich. Bisher gab es jedoch keinen Mechanismus, um zu beurteilen, ob die vor Jahrzehnten installierten Marker genauer untersucht werden müssen.

Sie bekamen einen, nachdem Dillard ihre Momentaufnahme des Michigansees an eine Freundin geschickt hatte, die beim State Department of Transportation (DoT) arbeitet, das das Grundstück verwaltet, auf dem sich der Marker befindet. Dieser Freund hat das Bild weitergegeben, und das bald gespendete Geld, um es und drei andere Zeichen über die Great Lakes auf dem DoT-Land zu wiederholen, sagt Clark. (Ein Marker, der den Huronsee feiert, der in den 1950er Jahren installiert wurde und auch für die Überarbeitung vorgesehen ist, weist darauf hin, dass der See „der erste der Großen Seen war, den weiße Männer gesehen haben“.) Clark hofft, dass die neuen Zeichen bis 2020 angebracht werden.

Unterdessen ist das Gespräch über den Michigansee Teil einer größeren Bewegung: eine ganzheitlichere Darstellung der Geschichte, die die Marker über den Staat erzählen. "Wenn Sie anfangen, ein oder zwei zu wechseln, müssen Sie sich alle ansehen", sagt Hemenway. Das könnte damit beginnen, „herauszufinden, was sozusagen das Schlimmste vom Schlimmsten ist und was wir sofort ändern müssen“. Aber jeder einzelne Marker muss irgendwann überprüft werden. Dafür gibt es keine Abkürzung, sagt Hemenway: "Man muss nur grunzen und den Text lesen."

Die landesweite Neubewertung wird auch die Wiederholung von Geschichten beinhalten, die möglicherweise zuvor übersehen wurden. Es ist noch in einem sehr frühen Stadium, aber während die Arbeit voranschreitet, plant Clark, private Mittel für Veranstaltungen in lokalen Bibliotheken und historischen Gesellschaften zu suchen, in denen die Bewohner aufgefordert werden, der Kommission mitzuteilen, „was nicht hier ist und was beleidigt werden könnte Einige Leute über das, was hier ist. “Im Dienste dieses Ziels überlegt die Kommission auch, was eine verwendbare Primärquelle darstellt.

"Nicht alle Gruppen durften sich aufschreiben lassen, was sie taten, was sie dachten", sagt Clark. Kirchenprogramme und andere Ephemera enthalten ebenfalls eine Fülle von Informationen über Gemeinschaften und Ereignisse, über die nicht unbedingt in Zeitungen oder offiziellen Berichten berichtet wurde.

Für Präzedenzfälle könnten Teams, die neuen Text entwerfen, nach Mackinac Island schauen, einer Landmasse zwischen der oberen und unteren Halbinsel des Staates. Vor ein paar Jahren arbeitete Hemenway mit Phil Porter, dem Direktor der Mackinac State Historic Parks, an einer Reihe von Schildern, die über ein halbes Dutzend Weichen auf einem 13 km langen Pfad verteilt waren.

"Wir wollten die Geschichte der jahrhundertealten Verbindung der amerikanischen Ureinwohner mit Mackinac genauer erzählen", sagt Porter. Dies bedeutete, sich mit alten Konflikten, Verträgen und Wasserproblemen auseinanderzusetzen und die Geschichte mit Fotografien von Stammesvölkern, die im Land ihrer Vorfahren fischten, auf den neuesten Stand zu bringen. "Ich wollte uns in der Vergangenheit nicht verlassen", sagt Hemenway. "In den USA tendieren die Ureinwohner dazu, Mitte des 19. Jahrhunderts aus der [Mainstream-] Geschichte auszusteigen, und wir sind weg."

Über das Schilderprojekt von Hemenway und Porter hinaus gibt es auch Bestrebungen, die Geschichten über das Biddle House, ein Haus auf der Insel aus dem 18. Jahrhundert, zu überdenken. Das Haus, das im National Register of Historic Places eingetragen ist, ist nach dem ehemaligen Besitzer Edward Biddle benannt, einem wohlhabenden Pelzhändler. Ausschlaggebend für seinen beruflichen Erfolg waren die Beziehungen und der Scharfsinn seiner Frau Agatha Biddle, einer Frau mit Odawa-Herkunft und französischer Abstammung. Der Marker verweist namentlich auf Edward, aber Agatha wird nur indirekt als "seine indische Frau" angerufen.

„Ich wollte uns in der Vergangenheit nicht verlassen. In den USA tendieren die Ureinwohner dazu, Mitte des 19. Jahrhunderts aus der [Mainstream-] Geschichte auszusteigen, und wir sind weg. “

"Meiner Meinung nach war Agatha wichtiger", sagt Hemenway. Sie war eine Anführerin ihres Stammes und bekannt für ihre Philanthropie und Fürsorge für kranke Kinder - Taten, für die sie 2018 posthum in die Michigan Women's Hall of Fame aufgenommen wurde weiß nicht mal, wie sie heißt. "

Das wird sich bald ändern.

„Wir haben mit unseren eigenen Mitarbeitern und anderen Forschern zusammengearbeitet, um diese Geschichte zu erarbeiten“, sagt Porter. Clark hofft, dass "eine neue Markierung Agatha die Schuld gibt" und das Haus in ein Museum für Geschichte der amerikanischen Ureinwohner umgewandelt wird, das 2020 eröffnet werden soll. Die historische Kommission hat auch damit begonnen, andere Markierungen auf der Insel zu evaluieren, die eine rote Markierung benötigen Stift mit Priorität, der an erster Stelle in der Bearbeitungswarteschlange stehen sollte, und empfahl, dass eine Gruppe von Historikern und anderen Experten zusammenarbeitet, um neuen Text zu verfassen und zu überprüfen.

Wenn das landesweite Projekt an Geschwindigkeit gewinnt, wird es laut Dillard und Hemenway von entscheidender Bedeutung sein, sich mit Mitgliedern der von den Markern beschriebenen Gemeinschaften zu verbinden. "Sprechen Sie die Leute an, von denen Sie die Geschichte erzählen", sagt Hemenway. „Wenn Sie eine Geschichte über Ureinwohner haben, sprechen Sie mit Ureinwohnern.“ In Geschichtsbüchern werden Ureinwohnergeschichten „eher als beobachtet dargestellt, als wie sie erlebt wurden“, sagt Dillard, der das traditionelle Weben und andere unterrichtet Faserkünste, die den indigenen Völkern helfen, sich wieder mit ihrem Erbe zu verbinden.

Hemenway glaubt, dass dieses Versäumnis, aus dem Wissen aus erster Hand zu lernen, zu den Ungenauigkeiten und Auslassungen des Textes beigetragen hat. "In den 50er und 60er Jahren gab es keinerlei Kontakt zu diesen Gruppen", sagt er. "Wenn es das gegeben hätte, wäre die Erzählung völlig anders gewesen."